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건강 독한 감기가 독감?…감기와 독감, 비슷하지만 원인부터 다르다
메디컬투데이 김혜인 기자
입력일 : 2016-10-28 08:25:24
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호흡기 질환인 감기와 독감, 원인이 되는 바이러스는 전혀 달라
▲감기와 독감은 비슷해 보이지만 알고 보면 다른 질환이다. (사진=메디컬투데이DB)

[메디컬투데이 김혜인 기자]

#목이 아프고 잦은 기침, 고열에 시달리던 회사원 A씨는 심한 감기 증상이라고 생각하고 병원을 찾았다. 그런데 ‘독감’이라는 진단에 깜짝 놀랐다. A씨는 감기 증상이 심해지면 독감이 되는 것이라 생각했지만 감기와 독감은 원인부터 다른 질환이라는 사실을 이제야 알게 됐다.

주로 환절기에 나타나 같은 듯 보이지만 다른 호흡기 질환 ‘감기’와 ‘독감’. 그 원인과 증상 그리고 치료법에 대해 알아보려 한다.

감기의 원인은 리노바이러스와 코로나바이러스가 대표적이며, 200개 이상 다른 종류의 바이러스로 발생하는 것으로 알려져 있다. 증상은 재채기, 콧물, 코막힘, 인후통, 기침, 객담, 근육통 등이 일반적이다.

반면 독감은 인플루엔자 바이러스 감염에 의한 질환이다. 상기도 염증(기침, 콧물, 객담 등), 두통, 근육통, 고열, 오한, 전신 쇠약감 등 전반적인 신체 증상을 동반한다.

특히 독감은 감기 증상과 유사하게 호흡기 증상만을 보이는 경우도 있기 때문에 목이 아프거나 기침이 잦다고 해서 감기에 걸렸다고 판단, 대수롭게 여기면 안 된다.

독감은 65세 이상 노인이나 만성질환을 보유한 환자의 경우 합병증이 발생할 수 있기 때문. 가장 심각한 합병증 중 하나가 바로 폐렴이다.

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가천대 길병원 호흡기내과 정성환 교수는 “감기와 독감은 발생 원인부터 다른 것이 가장 큰 차이점이다”라며 “독감은 독한 감기가 아니다. 고열, 근육통 등의 증상이 특징이며 감기에서도 이러한 증상들이 나타나긴 하지만 독감의 경우가 훨씬 증상이 심하다”라고 말했다.

이어 “감기와 독감을 감별할 때는 증상이 어느 정도 심한가 보고, 바이러스 검사를 해서 알 수 있다”라며 “치료법은 알려진 대로 감기는 바이러스의 종류가 많아 이를 각각 통제할 수 있는 약이 없다. 독감의 경우에는 타미플루가 대표적”이라고 설명했다.

또 정 교수는 “독감 같은 경우 폐렴으로 발전할 수 있다. 고열이 심하다면 반드시 독감 검사를 해주는 것이 필요하다”라고 조언했다.

이와 함께 감기와 독감을 예방할 수 있는 몇 가지 생활 수칙을 소개했다. 정 교수는 “요즘에는 기온이 뚝 떨어지고 일교차가 크기 때문에 각별히 조심해야 한다. 외출할 때 옷차림에 신경을 써주고 외출 후에는 손을 깨끗하게 씻어주는 것이 좋다”라고 말했다. 그러면서 “65세 이상이거나 만성질환이 있으신 분들, 영아들의 경우 면역력이 떨어지기 때문에 독감 예방주사를 꼭 맞는 것이 좋다”라고 덧붙였다.  
메디컬투데이 김혜인 기자(hyein@mdtoday.co.kr)
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