평소 코막힘 잦다면 ‘비중격 만곡증’ 의심

김민준 / 기사승인 : 2021-03-11 10:17:35
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▲비중격 만곡증 환자의 내시경 사진. 오른쪽에 비해 왼쪽의 콧속 공간이 매우 좁다. (사진=건국대병원 제공)

콧물이나 재채기는 없지만, 평소 코막힘이 잦다면 비중격 만곡증을 의심해 볼 필요가있다.

코안은 왼쪽과 오른쪽 사이에 비중격이라는 막으로 나뉘어져 있다. 비중격 만곡증은 이 비중격이 휘어지면서 코막힘을 유발하는질환이다.

건국대병원 이비인후-두경부외과 조재훈 교수는 “비중격이 휘어지는 이유에 대해서는 정확히 밝혀진 바는 없다”며 “어렸을때 코를 다친 게 원인이라는 의견도 있고, 비중격 안에 연골이 정상 이상으로 많이 자라면서 휘어졌다고 보는 입장도 있다”고 설명했다.

대표적인 증상인 코막힘은 주로 좁아진 쪽에서 나타나지만 반대쪽에서 나타나기도 하고, 양쪽 번갈아가며 막히기도 한다.

조 교수는 “코막힘을 유발하는 대표적인 질환은 비염”이라며 “비염과 달리 비중격 만곡증은 콧물이나 재채기 등의 증상이 없다”며 “다만비중격 만곡증 환자의 많은 수가 비염을 동반한 경우가 많아 정확한 구별을 위해서는 진찰이 필수”라고 설명했다.

이 때문에 증상 완화를 위한 방법으로 비염에 사용하는 스프레이가 처방되기도 한다. 스프레이를사용했는데도 코막힘 증상이 지속될 경우에는 수술을 고려할 수 있다.

조 교수는 “비중격교정술은 코 안으로 절개를 해서 휘어진 비중격을 바로 잡는 수술로 성형수술과 같이 피부에 흉터가 생기지는 않는다”며 “또비중격 교정술 시 비염 수술을 함께 하면 효과를 높일 수 있다고 말했다.

이어 “다만 수술 후 1~2일정도 코 안을 솜으로 막아둬야 하고 솜을 제거할 때 피가 나는 점 등은 힘들 수 있다”고 덧붙였다.

수술 후에는 대부분의 경우 코막힘 증상이 호전된다. 다만 증상 호전 정도에 차이가 있고, 동반된 콧물과 재채기 등의 비염 증상이 있는 경우에는 호전에 한계가 있다. 또 비염이 다시 악화되면 코막힘 증상이 다시 심해질 수 있어, 수술 후에도 지속적인 관리가 필요하다.

조 교수는 "과거에는휘어진 연골을 다 제거하는 방식으로 수술해 콧등이 낮아지는 부작용이 있기도 했지만, 최근에는 교정을 위해 꼭 필요한 연골만 제거고 대부분의 연골은 보존하기 때문에 안전하고, 부작용이나 합병증은 거의 없다”고 전했다.

메디컬투데이 김민준 (kmj6339@mdtoday.co.kr)

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