올해 헬스장 계약해지 관련 소비자피해, 총 1995건…전년比 53.7%↑

남연희 / 기사승인 : 2020-10-22 19:53:08
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코로나19 확산 이후 정부의 사회적 거리두기 조치 따라 증감 반복중 코로나19로 인해 실내체육시설에 대한 이용제한 및 기피심리 등으로 계약해지를 둘러싼 소비자분쟁이 증가하고 있다.

이러한 가운데 사업자의 폐업·연락두절로 인한 피해도 적지 않게 발생하고 있어 소비자들의 각별한 주의가 요구된다.

한국소비자원은 올해 1월부터 8월까지 접수된 헬스장 관련 피해구제 신청은 총 1995건으로 전년 동기(1298건) 대비 53.7% 증가했다고 22일 밝혔다.

특히 코로나19 확산이 본격화된 2월부터 급증하기 시작해 정부의 사회적 거리두기 조치 등에 따라 증감을 반복하고 있는 것으로 나타났다.

피해구제가 신청된 1995건을 분석한 결과, ‘계약해지 관련’ 피해가 93.1%(1858건)로 대부분을 차지했고, ‘계약 불이행’ 3.9%(77건), ‘품질·AS’ 2.5%(49건) 순으로 그 뒤를 이었다.

이처럼 ‘계약해지 관련’ 피해가 많은 이유는 코로나19로 인해 헬스장 이용이 제한을 받거나 소비자가 이용을 꺼리면서 계약해지 요청이 증가했기 때문으로 보인다.

실제로 계약해지 관련 소비자피해 1858건 중에는 코로나19 여파에 따른 자금난을 이유로 사업자가 연락을 회피하거나 환급을 지연한 사례가 9.8%(182건)를 집계됐으며, 이미 폐업했거나 곧 폐업할 예정이라며 영업을 중단한 사례도 4.1%(77건)에 달해 피해를 보상받기 어려운 경우도 있는 것으로 조사됐다.

또한 계약기간이 확인된 1066건을 분석한 결과, 3개월 이상 장기 이용계약이 94.2%로 드러났다. 특히 12개월 이상 장기 계약만도는 39.5%(421건)로 다수였으며, 3개월 이상 6개월 미만 33.5%(357건), 6개월 이상 12개월 미만 21.2%(226건) 순으로 집계됐다. 이는 계약기간이 길수록 높은 할인율이 제시되기 때문으로 분석됐다.

실제로 계약금액을 확인할 수 있는 741건을 분석한 결과, 평균 계약금액은 1개월 9만5000원, 3개월 21만7900원, 6개월 34만5400원, 12개월 54만5000원으로 조사됐으며, 특히 12개월 이상 장기 계약 시에는 1개월 평균 계약금액(9만5000원) 대비 최대 52.2%까지 큰 폭으로 가격이 할인되는 것으로 드러났다.

더불어 결제수단이 확인된 1386건 중에서는 69.4%(962건)가 현금이나 신용카드 일시불로 대금을 결제한 것과 관련이 있는 것으로 나타났다. 신용카드 할부 결제도 30.6%(424건)에 달했다.

헬스장 장기 계약 시 현금이나 신용카드 일시불로 결제하면 사업자가 계약을 이행하지 않거나 정당한 해지 요구를 거절하고 연락을 끊거나 폐업하는 경우에도 할부항변권을 행사할 수 없다.

할부항변권은 사업자가 폐업하거나 정당한 해지 요구를 거절하는 등의 사유가 있는 경우 신용카드사에 잔여 할부금의 지급을 거절할 수 있는 권리 등을 말한다.

그러므로 코로나19가 지속되는 상황에서 헬스장 이용이 어려울 수 있으므로 계약 및 결제 시 보다 각별한 신중이 요구되고 있다.

아울러 한국소비자원은 이러한 헬스장 관련 소비자피해를 예방하기 위해 ▲이벤트 및 할인에 현혹되지 말고 가급적 단기 계약으로 체결할 것 ▲장기계약 시 폐업 등 만일의 경우를 대비해 신용카드 할부로 결제할 것 ▲계약 후 헬스장 이용 시 코로나19 방역 수칙을 준수할 것 ▲코로나19로 인해 사용이 제한되는 경우 계약해지보다는 가급적 기간을 연장하는 방법을 강구하고 연장확인서, 문자메시지, 녹취 등 증빙자료를 확보해 분쟁을 최소화할 것을 당부했다.

메디컬투데이 남연희 (ralph0407@mdtoday.co.kr)

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