우울증 환자, 20대 후반 여성이 ‘最多’…4년 새 175.2%↑

김민준 / 기사승인 : 2021-09-26 12:49:03
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20대 우울증 환자, 60대 환자 수 넘어서
남인순 의원 “청년 심리지원 대책 필요”
▲ 2017년 상반기~2021년 상반기 건강보험 우울증 진료 인원 상위 5위 (자료= 남인순 의원실 제공)

20대 후반 여성 우울증 환자가 가파르게 증가해 올해 상반기 성별·연령별 우울증 환자 중 가장 많은 것으로 나타났다. 또 지난해 처음으로 20대 우울증 환자수가 60대 우울증 환자수를 넘어서 올해도 가장 많은 환자 발생을 기록하고 있어 청년 정신건강에 닥친 위기가 여실히 드러났다.

국회 보건복지위원회 더불어민주당 남인순 의원이 국민건강보험공단으로부터 제출받은 국정감사 자료에 따르면 2021년 상반기 우울증 진료인원을 성별‧연령별로 분석한 결과 25~29세 여성 환자가 3만9850명으로 가장 많았고 다음으로 60~64세 여성 환자 3만9438명, 65~69세 여성 환자 3만7223명 순이었다.

최근 5년간 상반기 우울증 진료 인원 현황을 분석한 결과, 주로 60대 전후의 중년‧노령 여성 환자가 가장 많았던 것과 달리 지난해 처음으로 25~29세 여성이 상위권에 진입해 올해 최다 환자수를 기록했다.

이 같은 현상은 연도별 증가율을 통해 더욱 뚜렷하게 드러난다. 최근 5년간 전체 우울증 진료 인원은 2017년 상반기 49만3445명에서 2021년 상반기 65만1810명으로 늘어 32.1% 증가율을 보인 반면, 25~29세 여성의 경우 2017년 상반기 1만4478명에서 2021년 상반기 3만9850명으로 무려 175.2%가 증가했다.

또한 전체 진료 인원의 연평균 증가율은 7.2%인 반면, 25~29세 여성 진료 인원의 연평균 증가율은 29.1%로, 전체 평균과 4배 이상 차이를 보였다.

2017년 상반기 대비 2021년 상반기에 우울증 환자가 2배 이상 증가한 성별‧연령별 군은 총 6개 군으로 25~29세 여성 175.2%에 이어 20~24세 여성이 152.8%, 10~14세 여성이 119.4%, 15~19세 여성 116.8%, 30~34세 여성 105.7%, 25~29세 남성 104.4% 증가한 것으로 나타났다.

10대~30대 초반 여성 및 20대 후반 남성 우울증 진료인원이 크게 늘어난 것이다.

한편 2021년 상반기 우울증으로 병원을 찾은 환자는 총 65만1810명으로 전년도 동기 대비 약 9.4% 증가한 것으로 나타났다. 전체 진료인원 중 여성은 44만3781명(68.1%), 남성은 20만8029명(31.9%)으로 여성이 남성보다 2배 이상 많았다.

연령대를 중심으로 살펴보면, 2021년 상반기 기준 20대 우울증 진료인원이 10만9958명(16.9%)으로 가장 많았고 이어 60대 10만7914명(16.5%), 30대 8만9952명(13.8%) 순이었다.

지난해 20대 우울증 진료인원이 60대를 처음으로 넘어선 뒤 계속해서 가장 많은 비중을 차지하고 있는 상황이다.

남 의원은 “주로 고령층에서 발생하던 우울증이 지난해를 기점으로 20대 청년에게서 가장 많이 발생하고 있어 충격적”이라며 “코로나19 장기화로 고용절벽 및 경제적 어려움, 사회적 고립 등 청년세대가 직격탄을 맞고 있는 만큼 적극적인 청년 고용 대책 마련과 함께 청년마음건강 지원사업 확대 등 청년 심리지원 대책이 필요하다”고 주장했다.

또한 “특히 20대 후반 여성의 우울증 진료인원이 가파르게 증가하고 있어 상당히 우려스럽다”며 “노동시장 진입 단계에서의 성차별 문제, 각종 젠더폭력에 따른 내재화된 심리 위축 등 청년 여성의 삶을 둘러싼 사회구조적 원인을 면밀하게 짚을 필요가 있다”고 강조했다.

이어 남 의원은 “코로나19시기 20대 여성의 4명 중 1명이 퇴직을 경험했다는 한국여성정책연구원의 조사 결과가 있는 만큼 국가적 재난 상황에 청년 여성의 삶이 절벽으로 내몰리고 있지 않은지 다각적인 원인 분석 및 대책 수립이 시급하다”고 주장했다.

메디컬투데이 김민준 (kmj6339@mdtoday.co.kr)

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