'3밀' 환경과 델타형 변이 유행…청해부대 코로나19 집단발생 불렀다

김민준 / 기사승인 : 2021-08-10 16:07:13
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귀국 후 PCR 검사 재실시 결과 272명 양성…발병률 90.4%
▲청해부대 34진 코로나19 집단발생 유행곡선 (자료=질병관리청 제공)

청해부대 34진 코로나19 집단발생의 주요 원인은 함정 내 ‘3밀’ 환경과 전파력이 상대적으로 높은 델타형 변이의 유행인 것으로 조사됐다.

질병관리청과 국방부 군 역학조사단(국군의무사령부, 해군본부)은 민간전문가와 민·관·군 합동조사단을 구성하여 실시한 청해부대 34진 코로나19 집단발생 역학조사 결과를 10일 발표했다.

청해부대 34진 부대원 중 코로나19 의심증상자가 7월 2일 최초 인지된 후, 7월 14일~15일 국외에서 실시한 코로나19 진단검사 (PCR)에서 양성자가 다수 발생함에 따라 7월 20일 부대원 301명을 전원 귀국 조치했다.

귀국 후 재실시한 코로나19 PCR 검사 결과 272명에서 양성이 확인되어, 확진환자 발병률은 90.4%(272/301)며 또한 확진자 중 64명에 대한 변이바이러스 분석 결과 델타형 변이가 확인됐다.

민・관・군 합동조사단은 청해부대 34진 내 코로나19 발생규모, 유입경로, 전파위험요인을 규명하기 위하여 청해부대 34진과 부대원을 대상으로 부대활동기록 검토, 개별 설문조사, 동급함정에 대한 현장조사 및 추가 실험실 분석을 실시하고 민간전문가들에게 조사 결과 검토와 후속조치에 대한 자문을 받았다.

확진자들의 임상적 특성은 유증상자가 76.8%(209/272)이었고, 주요 증상은 인후통, 발열, 근육통, 기침, 두통 등이었으며, 현재까지 위중증 환자 없이 모두 격리치료 해제됐다.

역학조사 결과 최초 감염이 발생한 시점은 6월 28일부터 7월 1일 사이로 추정했다. 해당 부대는 해외 파병 전 2주간의 검역과정을 완료했고, 바이러스가 외부로부터 유입될 수 있는 시점은 항구 정박 시점 밖에는 없었던 것으로 판단했다.

청해부대 34진은 평소 임무지역이던 A지역에서 D지역으로 이동하는 과정에서 B지역(6월8일)을 경유하여, C지역(6월11일~12일) 및 D지역(6월28일~7월1일)에 정박한 것으로 확인됐다.

특히 ▲D지역 정박 이후 유증상자 급증 ▲정박 당시 외부인 또는 물품과 접촉한 일부 부대원 중 평균 잠복기(5~7일) 내 증상 발생 ▲전장유전체 분석 결과 D지역에서 보고된 바이러스와 동일 계통의 바이러스 확인 등이 D지역에서의 감염 가능성을 지지했다.

아울러 유입경로 및 전파위험요인 규명을 위해 함정 내 CCTV 및 활동기록조사, 부대원 전수에 대한 설문조사 및 초기 유증상자 등 19명에 대한 유선 면접조사를 실시한 결과, 물품·유류 등의 보급, 폐기물 처리 등의 과정에서의 외부인 접촉 또는 오염된 물품 표면 접촉 등의 유입 가능성이 추정됐다.

하지만 업무 외 개별적인 외부인 접촉은 없었고, 개인보호구 착용 및 소독 조치는 지침을 준수하여 시행되었으며, 정박 시 개인별 활동력과 초기 환자 발생을 분석했을 때 통계적으로 유의한 활동은 특정되지 않았다.

부대원 중 환자가 다수 발생하게 된 원인으로는 ▲함정 내 3밀(밀폐, 밀집, 밀접) 환경과 24시간 지속적인 공동생활, ▲전파력이 상대적으로 높은 델타형 변이의 유행, ▲일반감기, 장기간 항해로 인한 피로 등과 구분이 어려운 코로나19의 임상증상으로 인한 환자발생 인지 지연 등이 기여한 것으로 추정했다.

이번 사례는 해외파병 중인 함정에서 발생한 코로나19 집단감염 사례로 정박 중 감염병 유입차단을 위한 노력에도 불구하고 코로나19 바이러스가 유입되었고, 함정이라는 3밀 환경에서 공동생활과 진단검사 지연으로 인해 발생 규모가 컸었다.

민・관・군 합동조사단은 역학조사결과를 바탕으로 해외파병 함정에서 감염병 유입을 방지하고 불가피하게 유입될 경우 추가 전파 규모를 최소화하기 위해 ▲출항 전 승무원 예방접종 및 검역 ▲정박업무 시 감염관리 강화 및 정박 이후 주기적 검사체계 마련 ▲함정 내 진단검사장비 보완 ▲격리공간 확충 및 동선분리계획 보완 ▲함정 내 확진자 발생 시 육지 후송체계 보완이 필요하다고 의견을 제시했다.

메디컬투데이 김민준 (kmj6339@mdtoday.co.kr)

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