코로나19 백신, 델타 변이에 부분적인 효과 나타내

한지혁 기자 / 기사승인 : 2021-11-10 07:33:14
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▲ 델타 변종이 백신 접종자들에서도 어느 정도 전염력을 유지할 수 있다는 연구 결과가 나왔다. (사진=DB)

 

델타 변종이 백신 접종자들에서도 어느 정도 전염력을 유지할 수 있는 것으로 나타났다.

델타 변종에 대한 코로나19 백신의 효과를 다룬 영국 연구 결과가 학술지 ‘란셋 전염병(The Lancet Infectious Diseases)’에 게재됐다.

코로나19 델타 변이 바이러스는 영국에서 유행하기 시작한 뒤 영국 내 총 감염 건의 약 99.8%를 차지했으며, 이내 영국을 넘어 전 세계로 확산하고 있는 전염성이 강한 바이러스다. 기존의 몇몇 연구는 백신 접종이 중증 코로나19 감염과 사망으로부터 보호 효과를 제공하며 변종 바이러스에 대한 감염 위험을 낮춘다는 사실을 밝혔다,

하지만, 시간이 지남에 따라 높아지고 있는 백신 접종률에도 불구하고 아직 델타 변이의 확산은 활발하게 이루어지고 있다.

연구진은 백신 접종 이후 영국 내 코로나19 감염 현황을 알아보기 위해 2020년 9월부터 12개월 동안 621명의 참가자를 모집했다. 이들 중 163명이 코로나19에 감염됐으며, 연구진은 염기서열 분석을 통해 각 바이러스의 종류를 식별했다.

그 결과, 총 163명 중 71명은 델타 변종에, 42명은 알파 변종에, 그리고 나머지 50명은 프리-알파(pre-alpha) 변종에 감염된 것으로 나타났다.

연구진은 백신 접종 여부에 따른 바이러스의 확산력을 평가하기 위해 ‘2차 발병률(SAR)’이란 지표를 이용했다. 그 결과, 델타 변종의 SAR은 백신 접종 여부와 상관없이 26%로 동일했다.

또한, 연구진은 감염자와 접촉한 백신 접종자의 25%가 델타 바이러스에 대해 양성 반응을 보였다는 점을 발견했다. 이는 미접종자의 38%보다 낮았지만 유의미한 수치였다.

흥미롭게도, 백신 접종 후 델타 변이에 감염된 환자들에서 측정된 체내 바이러스량은 백신 미접종자와 같은 수준으로 높았다. 반면, 기도 내 델타 바이러스 수치는 백신을 접종한 경우에서 더 빠르게 감소했다.

전문가들은 백신 접종에 따른 델타 바이러스의 변화를 다뤘다는 점에서, 이번 연구가 양성 반응을 보인 백신 접종자의 자가격리 기간을 새롭게 설정하는 데 필요한 정보를 제공해 줬다고 평가했다.

이에 더해, 그들은 접종자들의 기도 내 바이러스 수치가 감소했다는 점에 근거해 백신이 전염에 대해 완전한 보호를 제공하지는 않지만, 비효율적인 예방법은 아니라는 결론을 내렸다.

 

메디컬투데이 한지혁 기자(hanjh3438@mdtoday.co.kr)

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