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의료 새로운 방식의 줄기세포 재생 기전 밝혀 '주목'
메디컬투데이 김지효 기자
입력일 : 2009-07-21 16:43:10
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가톨릭중앙의료원 오일환 교수팀, 재생 기전을 둘러싼 논쟁의 해결 제시

[메디컬투데이 김지효 기자]

줄기세포의 활성을 제어하는 새로운 방식의 재생 기전을 둘러싸고 있는 세계적 논쟁에 대한 해결책이 제시돼 관심이 집중되고 있다.

가톨릭대학교 의과대학 기능성세포치료센터 오일환 교수팀은 줄기세포를 둘러싸고 있는 줄기세포의 둥지(niche)가 줄기세포의 재생력을 조절하는 결정적인 인자라고 밝혔다.

21일 연구팀은 줄기세포 활성화 인자로 이미 잘 알려진 ‘WNT’가 줄기세포에 직접적으로 작용해 세포를 활성화 하는 것이 아니라 줄기세포를 둘러싼 둥지를 자극하며 둥지세포와 줄기세포간의 미세한 상호교류를 통해 세포가 활성화 된다고 말했다.

세계 학계는 혈액줄기세포를 비롯한 줄기세포의 성장인자로 알려진 'WNT'의 작용 기전에 대해서 많은 관심을 기울이고 있다.

특히 북미주 학자들과 유럽계 학자들은 'WNT'의 작용 기전에 대해 서로 상반된 견해를 보이고 있는데 북미주 학자들은 'WNT'가 줄기세포 재생에 촉진효과가 있다고 주장하는 반면 유럽계 학자들은 억제효과가 있다고 주장하며 이에 맞서왔다.

이러한 논쟁 가운데 오일환 교수팀의 이번 연구는 ‘WNT’ 신호의 매개체인 베타카테닌의 작용이 조혈줄기세포를 직접 자극할 때에는 줄기세포 활성이 억제되지만 줄기세포를 둘러싼 둥지를 자극할 때에는 줄기세포의 활성이 촉진됨을 밝혀낸 것이다.

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오일환 교수팀은 이번 연구를 통해 "골수의 줄기세포와 주변의 둥지세포 사이에서 활발히 일어나고 있는 미세한 상호교류 신호를 발견했다"며 "이 기전을 이용해 둥지세포가 줄기세포를 활성화 하도록 유도할 수 있다"고 말했다.

이는 지금까지 줄기세포 자체에 대해서만 이루어지던 재생촉진기술과 달리 줄기세포 둥지를 통해 활성을 촉진하는 새로운 줄기세포 재생기술로 활용될 예정이며 이러한 새로운 기술은 현재 세계 특허 출원 중이다.

한편 보건복지부의 기능성 세포치료제 개발 과제의 일환으로 진행된 이번 연구의 결과는 줄기세포 분야의 권위적인 학술지인 ‘Stem Cells’ 6월호에 발표된 바 있다.  
메디컬투데이 김지효 기자(bunnygirl@mdtoday.co.kr)



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