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산업 세계는 배아줄기세포 열풍, 한국 재시동 걸리나?
메디컬투데이 민승기 기자
입력일 : 2009-04-07 07:37:09
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임상시험 결과에 따라 업체간 명암 구분
[메디컬투데이 민승기 기자]

최근 오바마 美대통령은 부시 행정부가 규제해온 배아줄기세포에 대한 연구지원을 허용하는 행정명령에 서명함에 따라 ‘바이오 시장’에 거센 열풍이 일고 있어 관심이 집중되고 있다.


이에 따라 오바마 행정부는 향후 배아줄기세포 연구에 대해 연방정부의 본격적인 재정지원이 이뤄질 것으로 예상되고 있으며 이는 국내 줄기세포연구에도 영향을 미칠 것으로 보인다.

부시 전 대통령은 생명체인 인간 배아를 파괴하는 배아줄기세포 연구를 비윤리적 행위로 규정해야 한다는 보수층의 의견을 수렴해 2001년부터 연방정부 차원의 배아줄기세포 연구 지원을 엄격하게 통제한 바 있다.

◇ 국내시장, ‘국가생명윤리심의위원회’에 주목

국내 줄기세포연구는 2005년 황우석 전 서울대 교수의 연구논문 조작사건 이후 연구 규제로 정책방향이 전환돼 연구에 어려움을 겪었다.

하지만 전문가들은 줄기세포 시장이 급성장함에 따라 국내 줄기세포 연구에도 탄력이 붙고 있으며 현재 업체간 경쟁 역시 가열되고 있어 진행중인 임상시험 결과로 업체간 명암도 구분될 전망했다.

특히 이번달에는 배아줄기세포로 유명한 차바이오텍 정형민 박사팀의 연구 계획이 ‘국가생명윤리심의위원회’에서 재심의가 이뤄질 예정이여서 많은 주목을 받고 있다.

정부가 정 박사팀 연구를 승인한다면 체세포 배아줄기세포 연구에서는 이전 황우석 박사팀 대신 정박사팀이 주도권을 잡을 것으로 보인다.

차바이오텍 관계자는 “미래적으로 봤을 때 성체보다 배아줄기세포가 가능성이 많기 때문에 이번달에 열리는 ‘국가생명윤리심의위원회’에서 재심의에 많은 기대를 하고 있다”며 “올해 9월에는 FTA임상시험을 신청할 예정이다”고 말했다.

하지만 줄기세포 시장 정책 등을 총괄하는 교육과학기술부 미래원천기술과 관계자는 “줄기세포로 책정된 추가적인 예산은 없지만 향후 바이오 사업 절감비용이 생길 시 줄기세포로 투자할 예정이다”며 “이번달에 열리는 배아줄기세포 심의결과가 어떻게 나오든 큰 변화는 없을 듯 하다”고 말해 당장 추가예산확보는 힘들 것으로 예상됐다.

◇ ‘의료산업의 금광’ 줄기세포시장,


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줄기세포는 병의 근원을 치료하고 개인별 맞춤치료를 가능케 하므로 미래의료산업 변화의 원동력으로 전망되고 ‘의료산업의 금광’이라고도 불리고 있다.

실제 삼성경제연구소에서 발표한 ‘美 배아줄기세포 정책의 변화와 시사점’에 따르면 세계 줄기세포 관련 시장은 2012년에 324억 달러에 달할 것으로 예상했다.

현재 다수의 임상시험이 진행되고 있는 성체 줄기세포 분야가 180억 달러로 가장 큰 시장을 형성하고 배아줄기세포 관련 분야도 임상시험 및 치료적임상 시장을 중심으로 약 50억 달러 규모의 시장을 형성할 전망이다.

하지만 현재는 개별 줄기세포를 확보하는 수준으로 향후 상업화까지는 많은 기술적 난관을 돌파할 필요가 있다고 지적했다.

또한 국내에서도 줄기세포연구 종합추진계획을 바탕으로 지원하고 있으나 지원금 규모가 영국, 일본 등에 비해 30~40% 수준밖에 되지 않아 업계에서는 지원책이 필요하다고 호소했다.

이와 관련해 삼성경제연구소 애널리스트는 “황우석 트라우마에서 벗어나 줄기세포 연구를 확대하고 사회적인 공감대를 형성하려는 노력이 필요한 시점”이라며 “국내외 줄기세포 연구역량을 결집할 수 있는 방안을 모색할 필요가 있다”고 말했다.

또 그는 “해외에 있는 한국과학자들과 연계해 줄기세포 연구를 지원하는 방안 등이 요구된다”고 덧붙였다.  
메디컬투데이 민승기 기자(a1382a@mdtoday.co.kr)



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