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건강 코 대신 입 호흡? 필터없는 공기청정기 신세
메디컬투데이 원나래 기자
입력일 : 2008-05-11 14:59:41
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구강호흡 문제점 많아 근본적인 해결방안 필요
사람의 생명을 유지하는데 가장 근본이 되는 것은 숨 쉬는 일. 지금 당장 몇 초만 숨을 참아보면 알 수 있는 사실이다.
[메디컬투데이 원나래 기자]


최근 도시의 공기가 오염 되면서 비염, 천식, 등 호흡기 질환으로 고생하는 사람들이 주위에 많은 만큼 호흡에 대한 문제점이 지적되고 있다.

특히 코로 숨을 쉬는 일이 매우 당연하고 쉽게 들릴지 모르나 어린아이들의 경우 입으로 숨을 쉬는 습관이 있는 경우가 있어 문제가 된다.

이에 전문의들은 구강호흡이 각종 질환에 문제가 될 수 있다며 이러한 작은 생활 습관만 바르게 교정을 하더라도 다른 질환을 예방할 수 있는 효과를 볼 수 있다고 당부한다.

◇구강호흡, 각종질환에 속수무책?

공기중에는 많은 먼지와 세균이 섞여 있어 코가 그 공기를 여과하고 정화한다. 콧속의 젖어있는 섬모는 먼지나 진드기의 송장 등이 걸려서 콧속으로 들어가지 못하도록 해서 콧물로 체외로 빼내어 주는 것.

경희대의료원 호흡기내과 박명재 교수는 “구강호흡은 입과 기타 기관에 나쁜 영향을 끼치게 된다”며 “만성 비염, 아토피, 천식으로 고생하던 환자들은 구강호흡을 비롯해 생활 습관에 상당한 문제들이 있었고 이를 개선하면 큰 효과를 볼 수 있다”고 말한다.

한양대병원 치과 오영 교수는 “아이들에게 일어나는 구강호흡은 대부분 아데노이드 비대증에 의한 경우가 많다”며 “이는 코로 숨을 못쉬는 경우가 많아 구강호흡을 함으로써 얼굴선에 자극을 줄 수 있다”고 전했다.

실제로 성장기의 어린이 경우 구강호흡이 습관이 될 경우 입이 항상 벌어져 있음으로써 위턱이 튀어나와 위턱뼈와 아래턱뼈가 균형이 잘 안 맞게 돼 치아의 부정교합이 생기고 잘 씹히지 않게 된다.

또한 인중부분 등의 얼굴 중심이 길어지고 볼부분은 들어가며 잇몸이 드러나게 되는 문제점이 생길 수 있다고 덧붙였다.

특히 입이 계속 벌려 있어 침이 말라 구강건조증이 생길 수 있으므로 잇몸에 염증이 많이 생기며 갱년기나 암치료 후에 생길 수 있는 입안이 마르는 현상이 일어날 수 있다고 경고했다.


수원수
◇구강호흡 원인을 찾아 예방하는 것이 필요

전문의들은 코로 숨을 쉬는 것이 매우 간단해 보이지만 그렇지 않은 경우가 많으며 이럴 경우 현상의 근원을 찾아내 예방하는 것이 중요하다고 말한다.

박명재 교수는 “구강호흡은 결과적인 문제”라며 “구강호흡이 발생하는 것은 코로 숨을 쉴 수 없기 때문이다”고 전했다.

이는 비염, 축농증이 있어 호흡이 안 된다거나 기저질환을 갖고 있는 사람들이 구강호흡을 하는 경우가 많으며 아이들은 편도선이 많이 부어있어 코로 잘 숨을 못쉬는 경우가 많다.

또한 어른들은 수면무호흡증과 같이 후두에 근육이 약해지면서 기도가 막혀 환자가 입으로 밖에 숨을 쉴 수밖에 없을 수 있다고 덧붙였다.

따라서 전문의들은 “코 질환을 가지고 있는 사람들이 입으로 숨을 쉬기 때문에 계속되는 악순환이 되풀이 되고 있는 것”이라며 “본인의 질환을 잘 알고 구강호흡을 하는 원인을 찾아내 근본적인 해결을 하는 것이 중요하다”고 당부했다.  
메디컬투데이 원나래 기자(wing@mdtoday.co.kr)



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