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정책 지구온난화, 인류 보건에도 큰 위협
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입력일 : 2008-04-10 15:54:20
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[메디컬투데이]

미국 보건기구 최고관리가 9일(현재시간) 10년 이내로 지구 온난화가 인류의 건강에 심각한 위협이 될 것이라는 전망을 발표했다. 특히 면역력이 약한 어린이나 노약자들과 일부 특정 지역에 위치한 국가에 위협적일 것이라고 예상했다.


질병통제센터(CDC)의 하워드 프럼킨은 의회 청문회에서 "지구 온난화가 건강에 미치는 영향"과 관련된 자세한 자료를 제출했다. 그러나 프럼킨은 지구온난화의 주범이자 공중보건을 위협하는 이산화탄소 규제에 대한 발언을 자제했다.

프럼킨은 "CDC는 환경보호국(EPA)이 내린 규제 결의안에 대한 입장을 갖고 있지 않다"고 전하며 연방정부의 대기오염 방지법 하에 EPA의 이산화탄소 규제 여부와 관련된 주제와 관련해 끊이없는 논쟁을 피했다.

지난 2007년 고등법원은 대기오염 방지 연방법에 따라 이산화탄소를 오염물질로 규정하고, 인류의 건강을 위험에 빠뜨리는 지구 온난화와 이산화탄소의 연관성 여부를 결정해야 하고, 만일 연관성이 있다면 반드시 규제돼야 한다고 발표했다.

그러나 아직까지 EPA는 "자동차에서부터 발전소에 이르기까지 배출 범위 규제에 대해 재검토해야만 한다"며 고등법원의 지시에 늑장대응을 하고 있다.

프럼킨은 "과학계에 이산화탄소가 지구온난화의 원인이라는 설득력있는 증거가 있다. 그리고 그 증거들은 지구온난화가 다양한 방면으로 인류의 건강에 심각한 영향을 미칠 것을 증명하고 있다"며 린다 솔리스 하원의원이 관련 이슈에 대해 던진 질문에 응답했다.

또한, 프럼킨은 지구 온난화로 인해 발생되는 "예방이 필요한 주요 질병"의 목록을 발표했다.

발표된 질병 목록 중에는 어린이나 노약자, 후진국 지역민들에게 특히 치명적인 열파(heat wave)의 증가,
가뭄으로 인한 식량 및 수자원 부족의 증가로 발생되는 전염병, 홍수 지역에서 발생되는 전염병, 기온 상승으로 인한 대기 오염, 동물로 의해 감염되는 라임병, 웨스트 나일 바이러스, 뎅기열 등이 포함됐다.

CDC는 이번 질병 목록 발표에 정부가 정한 최고 위험 질병과 타 기관들의 활동을 참조했다.

한편, 이번 CDC의 발표 내용은 이례적이라는 해석이 있다.

앞서 지난 2006년 10월 환경·보건 상원 위원회의 줄리 게베르딩이 지구 온난화와 인류 건강에 대한 증언을 발표한 바 있다. 그러나 백악관의 지나친 간섭으로 "지구 온난화는 공공 문제"라는 줄리의 발표문은 수정됐고, 형식적인 발표에 그쳤던 사례가 있다.

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이번 청문회에 참석한 솔리스 하원의원은 정부의 사전 통제로 인해 CDC의 활동 능력이 제약을 받고 있는 게 아닌가 의심한다고 밝히기도 했다.

이와 관련해 위스콘신 대학의 환경·건강 과학을 연구하는 조나단 패츠 박사는 CDC는 "지구 온난화의 영향에서부터 우리를 보호해주기 위한 노력을 지원할 만큼" 자금력이 없을 것이다고 충분치 못한 자금 문제에 대해 언급했다. 또한 그는 "아마도 CDC 관련자들은 자금 부족으로 두 손이 묶여 있을 것이라 생각된다"고 덧붙였다.

대통령은 2009 회계연도에 88억달러(8조6000억원)를 의회에 요청했다. 이는 올해보다 4억1200만달러(4023억원) 삭감된 규모다.  
메디컬투데이 박소영 기자(5002psy@mdtoday.co.kr)



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