환절기 안면 신경마비, 근육 운동성 회복이 중요

고동현 / 기사승인 : 2021-09-24 10:04:57
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소통을 위한 대화 및 음식을 섭취하는 저작 활동은 얼굴 근육의 수축 및 이완에 의해서 나타나게 되는데, 얼굴 근육의 기능 저하를 불러일으키는 질병이나 문제가 발생할 경우 안면의 신경 및 근육이 손상돼 안면신경마비(구안와사)가 발생하게 된다.

이때 얼굴 근육은 뇌신경인 안면 신경의 지배를 받으며, 안면 신경의 손상이나 질병이 있는 경우에는 한쪽 얼굴의 표정 짓기나 눈감기 등의 기능을 못 하게 된다. 이러한 안면마비를 일으키는 가장 흔한 원인이 얼굴 신경 마비이며, 대부분의 경우 좌측이나 우측 한쪽만 마비가 발생하기 때문에 ‘입이 돌아갔다’, ‘입이 삐뚤어졌다’ 등의 증상을 호소하면서 안면마비 치료를 위해 병원을 찾게 된다.

그러나 이러한 안면마비 환자들은 100% 완치가 어려운 것은 물론, 1년 이상 치료하지 않고 방치한 오래된 안면마비 환자들의 경우 치료 호전도가 매우 낮다. 또한, 조기 치료를 한다고 해도 70~80% 정도의 호전에서 그치기 때문에 치료 후에도 환자들은 안면마비 후유증으로 외모에 대한 콤플렉스와 스트레스를 받는 경우가 매우 많다.

▲김준한 원장 (사진=미소진한의원 제공)

하지만 이때 안면마비 치료를 턱 비대칭 교정에서부터 출발하게 되면 양쪽 입과 광대의 근육이 대칭을 찾게 되면서 마비된 근육의 운동성을 회복하게 되며, 뇌와 척수, 얼굴로 흐르는 신경절의 흐름을 원활하게 해 제2의 새로운 신경 재생이 발생하게 된다.

흔히들 치아의 운동을 통해 뇌신경이 자극받는다는 얘기를 알고 있듯 턱과 경추의 바른 교정은 신경의 자극을 통해 재생 신경의 회복에 도움이 된다.

미소진한의원 김준한 원장은 “마비된 근육 신경을 회복한 후 오래돼 위축된 근육을 회복시키는 마비특침요법을 사용해 굳은 근육들을 없애고 새로운 근육의 회복을 도와주는 것이 좋다. 이와 더불어 미세침을 이용해 단계적으로 얼굴에 분포된 섬세한 안면근육을 회복시키면 후유증이 남아서 치료를 포기한 안면마비 환자도 치료할 수 있다”고 설명했다.

메디컬투데이 고동현 (august@mdtoday.co.kr)

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