눈 앞에 계속 아지랑가…비문증 치료법은?

김준수 / 기사승인 : 2021-09-24 10:01:04
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최근 들어 눈앞에 거미줄이 떠다니거나 실 같은 검은 점이 나타나는 등 이물질이 보이는 경험을 하는 사람들이 늘어나고 있는 추세다. 눈은 습도나 온도 변화에 예민하게 반응하기 때문에 일교차가 심해지는 가을에는 각종 안질환들이 발생하기 쉬운 편인데, 그중에서도 비문증은 일종의 ‘현상’이라고 치부돼 치료에 대한 필요성은 간과되고 대응할 수 있는 적절한 시기를 놓쳐버리기 쉽다. 물론 자연스러운 노화에 따라 발생하는 경우라면 치료가 필요하지 않지만 병적인 원인에 의해 나타날 경우에는 즉각적인 치료가 필요한데, 이 두 가지 유형에는 어떠한 차이점이 있을까.

비문증은 실제로는 존재하지 않지만 사물을 바라볼 때에 날파리나 모기, 머리카락, 아지랑이, 먼지 등 이물질이 허공에 떠다니는 것과 같은 증세가 나타나는 것이 대표적이다.

하이안과 최원석 원장은 “비문증의 정확한 원인은 밝혀져 있지 않지만 노화에 따라 나타나는 경우가 많은데, 안구에 있는 기관 중 카메라의 필름과 같은 역할을 하는 망막에 이상이 생겨 나타나는 경우가 있다”고 설명했다.

실제로 빛은 각막과 수정체를 통과해 망막에 도달해야 사람은 시각 정보를 판별할 수 있다. 그런데 이러한 망막이 안구 내벽으로부터 떨어져 박리가 될 경우 제 기능을 할 수 없게 된다. 망막 박리가 발생하면 먼지나 벌레 같은 것이 떠다니는 비문증이 발생하게 되는데, 만약 노화 증세 중의 하나라고 치부하고 방치할 경우 안구 위축과 함께 심하면 실명까지 초래할 수 있어 즉각적인 치료가 요구된다. 그 이유는 박리가 진행된 기간이 길수록 다시 안구 내벽에 유착시키는 수술의 성공률이 떨어지고 시력 회복이 어려워지기 때문이다. 이외에도 안구 위축이 일어날 경우 눈이 안쪽으로 함몰돼 얼굴의 형태도 변형되기 때문에 조속한 대처가 필수적이다.

▲최원석 원장 (사진=하이안과 제공)

반면 생리적으로 나타나는 경우에는 유리체의 변성이 나타나는 경우가 있다. 사람의 안구 내에는 99%가 물로 이루어진 유리체가 있는데, 본래는 젤 형태의 투명한 구조물로 이루어져 있지만 노화로 인해 유리체에 혼탁이 생길 경우 흰색 실이나 까만 점과 같은 부유물이 떠다니는 현상이 나타나는 원리이다. 이러한 경우 시간이 지나면서 나타나는 현상에 적응하기 때문에 치료가 반드시 필요하지는 않다.

최원석 원장은 “원인에 맞는 레이저 치료나 약물 처방을 받을 수 있으며 유리체 절제술과 같은 수술적 방식을 고려할 수 있다. 하지만 해당 수술은 국내에서 정식 치료법으로 인정되지 않았으며 수술 후 호전되는 정도도 개인차와 부작용이 발생할 확률도 있기 때문에 약물 치료로 경과를 지켜보는 것을 권장한다”고 말했다.

메디컬투데이 김준수 (junsoo@mdtoday.co.kr)

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