포스텍ㆍ가천의대, 수술과 동시에 머신러닝 기반 조직검사 방법 개발

이재혁 / 기사승인 : 2021-09-15 16:07:17
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수술과 치료 안정성‧신뢰도 높일 것으로 기대
▲ 머신러닝 기반 실시간 비표지 조직검사 장치. 빛과 음파를 빠르게 스캔할 수 있는 MEMS 스캐너를 통해 암환자로부터 절제된 임상조직에 대해 초고속 병리조직검사를 수행한다. (사진= POSTECH 제공)

수술과 동시에 머신러닝 기반 조직검사를 하는 방법이 개발돼 수술 중 병리조직검사에 있어 수술 시간을 획기적으로 감소할 수 있을 것으로 기대된다.

POSTECH 전자전기공학과‧IT융합공학과‧기계공학과 김철홍 교수 연구팀이 가천의과대학교 연구팀과 공동연구를 통해 초고속 MEMS 스캐너 기술을 융합한 자외선(UV) 광음향 영상 기술(UV-MEMS PAM)을 이용해 수술 중 동결, 절편 및 염색 등의 복잡한 절차 없이 실시간으로 병리조직검사가 가능한 머신러닝 기반 실시간, 비표지 조직검사 장치를 개발했다고 15일 밝혔다.

암 절제 수술 동안 종양 부위를 확인하기 위해 병리조직검사가 필수적으로 이뤄진다. 이때 시행되는 방법으로는 지금까지 동결절편검사가 주로 이뤄졌는데 복잡한 처리과정 때문에 수술을 시간을 지연시키고 해석 오류를 유발할 수 있다는 단점이 있다.

연구팀은 이런 단점을 극복하기 위해 새로운 비표지 병리조직검사 방법으로서 1축 MEMS 스캐너를 활용한 초고속 반사형 자외선 광음향 현미경 시스템을 제안했다.

또한 개발된 현미경을 통해 쥐와 사람의 조직에서 비표지적 세포핵 영상화를 증명했다. 뿐만 아니라 실제 암환자로부터 절제된 임상조직에 병리조직검사를 수행하고 이를 머신러닝을 기반으로 정량화함으로써 이 현미경이 수술 중 병리조직검사 방법으로써 사용될 수 있다는 잠재력을 입증했다.

광음향영상기술이란 별도의 조영제 없이 3차원 영상이 가능할 뿐 아니라 높은 해상도의 광학 영상 장점과 깊은 곳까지 영상화할 수 있는 초음파 영상의 장점이 결합돼 작은 세포 기관, 생체 조직부터 큰 장기 기관까지 구조적, 기능적 영상이 가능하다.

이번에 개발된 현미경은 초고속 MEMS 스캐너를 활용해 영상 속도를 크게 개선했다.

POSTECH 김철홍 교수는 “이번에 개발된 현미경은 실제 암 환자에게서 추출된 암 조직에 광음향 병리조직검사를 수행하고 병리학적 미세구조를 추출해 머신러닝 기반으로 정량화함으로써 정상 조직과 암 조직을 구분했다는 점에서 새로운 시도라 할 수 있다”라고 설명했다.

이어 김 교수는 ”이 현미경 시스템을 적용한다면 수술 중 병리조직검사에 있어 수술 시간 획기적 감소할 수 있고 수술과 치료의 안정성, 신뢰도를 높일 수 있을 것으로 기대한다”고 전했다.

한편 과학기술정보통신부, 교육부, 산업통상자원부의 지원으로 수행된 이번 연구는 광학 분야 국제 과학 저널인 ‘레이저 앤 포토닉스 리뷰(Laser and Photonics Reviews)’ 9월호 표지논문(inside front cover)으로 선정됐다.

메디컬투데이 이재혁 (dlwogur93@mdtoday.co.kr)

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