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정책 지난해 정신·섭식장애 진료환자 약 151만명…5년만에 31만명 증가
우울증·불면증·거식증·폭식증 모두 여성이 남성보다 많아
이용호 의원 “코로나19 팬데믹 장기화될수록 전 연령대로 확대될 것”
목록보기 프린트 확대축소 입력일 : 2021-08-01 17:23:32
▲이용호 의원 (사진=이용호 의원실 제공)

[메디컬투데이 이대현 기자]

코로나19 사태가 2년째 진행 중인 가운데 지난해 150만명 넘는 국민들이 정신장애(우울증, 불면증)와 섭식장애(거식증, 폭식증) 질환을 겪은 것으로 나타났다. 이에 실효성 있는 국민정신건강 관리 대책이 시급하다는 주장이 제기됐다.

1일 국회 보건복지위원회 이용호 의원이 건강보험심사평가원으로부터 제출받은 ‘최근 5년간(2016년∼2020년) 우울증, 불면증, 거식증, 폭식증 진료환자 현황’에 따르면 지난해 이들 4개 질환으로 진료받은 환자는 150만4181명으로 코로나19 팬데믹 이전인 전년보다 6만7233명이 증가한 것으로 나타났다.

지난해 현황을 살펴보면 성별로는 4개 질병에서 모두 남성환자보다 여성환자가 많았고, 전년 대비 남성환자 증가(2만411명)보다 여성환자 증가(4만6892명)가 2배 이상 높았다. 특히 이들 환자 중 가장 높은 증가율을 보인 집단은 10세 미만 남성 폭식증 환자로, 같은 기간 117.6%나 증가했다.

또한 최근 5년간(2016년∼2020년) 환자 추이를 살펴보면 2016년 4개 질환으로 진료받은 환자는 총 119만2302명으로 5년 만에 31만1879명이 증가한 것으로 집계됐다.

국민의 정신건강과 섭식장애를 더 이상 개인문제로 삼거나 일시적인 ‘코로나 블루’ 증상 정도로 방치해서는 안된다는 지적이다.

이 의원은 “코로나19 사태가 지속되면서 대다수 국민의 정신건강은 그야말로 황폐화되고 있다고 해도 과언이 아니다”라며 “통제받는 일상생활이 길어지면서 그로 인한 정신적 고통은 우울증과 불면증에서 거식증과 폭식증까지 영향을 미치고 있다”고 설명했다.

또 “불과 5년 만에 이들 질환으로 진료받은 환자가 31만명 이상 증가함으로써 150만명 이상의 국민들이 고통 속에 있다”며 “향후 코로나19 팬데믹이 장기화 될수록 우울증과 불면증, 섭식장애 환자는 전 연령대로 확대될 것”이라고 덧붙였다.

그는 이어 “지난해 12월 정부는 ‘코로나 블루(우울)’를 질병코드로 분류한 바 있지만, 여전히 코로나19 장기화에 따른 국민정신건강 전반에 대한 실태파악 조차 못하고 있다”며 “이렇게 허송세월했다가는 대한민국이 온통 ‘코로나 레드(분노)’에 빠지는 것은 시간문제”라고 강조했다.

그러면서 “결코 정부가 대한민국 심리방역에 긴장을 늦춰서는 안된다”며 “대국민 정신건강 실태조사를 실시하고, 한시적으로라도 코로나19로 인한 질환에 대해서는 의료지원 방안을 마련하는 등 실질적인 ‘코로나 레드(분노)’ 예방 대책을 강구해야 한다”고 말했다.
 
메디컬투데이 이대현 기자(dleogus1019@mdtoday.co.kr)


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