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건강 노안 영양제, ‘아이엔드 원료’ 확인 강조되는 이유
목록보기 프린트 확대축소 입력일 : 2021-07-23 16:43:17

[메디컬투데이 고동현 기자]

최근 전자기기의 과도한 사용 등을 이유로 젊은층에 속하는 30~40대의 노안 환자가 속출하고 있다. 한 국내 통계는 전체 노안 환자 중 30~40대가 무려 44%를 차지했다는 결과를 발표하기도 했다. 이에 눈을 혹사당하고 있는 현대인들은 안구 노화 시기를 늦추기 위한 방법 중 하나로 안구 유효 성분의 간편한 섭취가 가능한 노안 영양제 등을 적극 활용하기도 한다.

노안 영양제라고 하면 흔히 루테인, 지아잔틴 같이 노화와 관련된 성분을 떠올리는 이들이 많다. 해당 물질들은 나이가 들수록 체내 밀도가 떨어져 시력 저하와 황반변성 등의 퇴행성 안질환을 유발할 수 있는 바, 적절한 섭취가 필요한 것은 사실이다. 허나 젊은층의 안구 노화를 부추기는 실질적 원인은 눈 이물감, 눈 가려움 등을 초래하는 ‘안구 건조’임을 간과해선 안된다.

스마트폰, 컴퓨터 화면을 오래 응시하는 습관은 눈 깜빡임 횟수를 저하시켜, 안구 겉면의 눈물층을 파괴하고 눈물의 분비량을 감소시킨다. 이렇게 시작된 안구 건조는 외부 이물질과 바이러스의 침입을 쉽게 허용하도록 해 각종 염증성 안질환과 시력 감퇴 현상을 초래할 수 있다. 더욱이 안구 건조는 불량산소로 불리는 ‘활성산소’의 분비량을 증가시켜 눈 정상 조직의 노후화를 촉진하고, 시신경 등 주요 안구 기관의 손상을 불러일으킨다. 이에 따라 노안을 비롯한 각종 퇴행성 안질환의 발병 시기가 앞당겨지는 것이다.

다만 전자기기의 사용은 업무상 피할 수가 없는 경우가 많고, 안구 건조를 가속화시키는 냉난방기, 건조한 실내 공기, 대기오염과 같은 요인 역시 개인의 노력만으로 컨트롤하기 어렵다는 난점이 있다. 이에 많은 전문가들은 젊은 노안 환자들에게 꾸준한 안구건조증 치료를 토대로 현대인의 안구 건강을 위협하는 여러 증상들의 다각적 관리를 권장하기도 한다.

이는 최근 안구 보조제 업계에서 ‘아이엔드 원료’가 혼합 함유된 건강식품이 주류를 차지하게 된 계기이기도 하다. 아이엔드 원료는 눈(Eye)과 혼합(Blend)의 합성어로 눈에 좋은 과일, 채소 등으로 알려진 여러 식품 원료를 총칭하는 말이다. 이들은 각자의 유효 성분을 토대로 안구 세부 증상 개선에 기여하는 바, 2~3가지의 원료의 혼합 섭취만 전제된다면 다각적 관점의 안구 관리를 간편히 실천할 수 있다. 특히 케일과 다시마, 감잎은 눈물층 파괴로 인해 유발되는 시력 감퇴, 활성산소 과분비, 시신경 손상 등 안구 문제들에 긍정적 효력을 미쳐, 그 함유 여부를 우선적으로 따져볼 것이 권장된다.

케일은 비타민A를 풍부하게 함유한 원료로, 눈 점막을 보호해 안구 건조 증세를 완화하고 각막 손상에 의한 시력 감퇴를 방지할 수 있다. 또한 해당 원료에는 노안 영양제의 주원료로 활용되는 루테인과 지아잔틴도 다량 포함돼 중심 시력을 담당하는 황반 건강 유지에도 도움을 제공한다. 백내장에 좋은 음식으로 잘 알려진 다시마에는 알긴산 성분이 들어 있는데, 이는 활성산소의 생성을 억제하는 작용을 한다고 알려졌다. 이에 다시마를 꾸준히 섭취할 경우 안구 조직의 노후화와 각종 퇴행성 안질환의 발병 예방을 기대할 수 있다.

마지막으로 감잎 속 비타민C는 항산화 작용을 통해 시신경의 손상 범위를 줄이고, 방수액의 원활한 유입과 배출을 도와 안압 정상수치를 유지하는데 기여한다. 안압의 급격한 상승은 시신경 손상의 결정적 원인이 되는데 감잎이 이러한 가능성까지 사전에 차단할 수 있다는 것이다. 안구는 여러 신체 기관 중 가장 노화가 빨리 찾아오는 부위로 알려져 있다. 이 점을 유념한다면 눈 건조할 때 적극적인 치료와 함께 전자기기 사용 자제, 규칙적인 환기, 식품 원료를 통한 다양한 유효 성분의 섭취 등 다방면의 자가관리를 병행하는 것이 필요하다.  
메디컬투데이 고동현 기자(august@mdtoday.co.kr)


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