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건강 공황장애 증세 및 다양한 공포증, 상담과 검사 필요
목록보기 프린트 확대축소 입력일 : 2021-07-23 13:30:47
[메디컬투데이 김준수 기자]

최근 들어 다양한 정신과 질환에 대한 정보가 이슈가 되고 있다. 특히 공황장애는 연예인을 비롯해 여러 직업군에서 발생하는 빈도가 잦아져 많은 이들이 인지하고 있는 증상 중에 하나이다. 공황장애는 보통 20~30대 사이에서 많이 발생하나 중년 이상에서도 점차 발생하는 비율이 높아지는 추세다.

공황장애 증상은 대인관계의 어려움이나 사회생활 중에 발생하는 스트레스, 압박감, 불안 증상으로 나타날 수 있다. 또한 환경 변화도 하나의 원인이 될 수 있다. 하지만 정확한 원인을 규명하기는 어려우므로 각자의 상황을 잘 살펴보고 적절히 공황장애 극복을 해야 한다.

공황장애는 최근 20년간 발생률이 빠르게 늘어나고 있는 질환이다. 이를 단적으로 알 수 있는 예로 갑작스러운 호흡 곤란, 가슴 두근거림, 어지러움으로 응급실을 환자들이 많지만 상당 수는 검사상 심혈관계나 폐 질환을 진단 받지 않고, 이후 정신과 진료를 통해 공황발작 진단을 받는 경우가 많다.

미국 정신의학회에 따르면 반복적인 공황발작으로 고통이 심하고, 어떤 일이 일어날 것이라 생각해 미리 불안해하는 예기불안, 회피 반응 등의 증상이 함께 나타날 때 공황장애 진단을 한다. 공황장애 환자들은 예측하기 어려운 공황발작으로 인해 심한 공포심을 느끼며, 이로 인해 사람이 많은 곳에 가거나 외출을 꺼리는 등 사회적으로 위축돼 직장 생활이나 대인관계 등 일상생활에서 큰 어려움을 겪는다.

공황장애의 또 다른 어려움은 공존하는 질환이 많다는 것이다. 연구에 따르면 공황장애 환자 중 광장공포증을 가지고 있는 비율이 약 47%이며, 우울증이 60%, 불면증이 45%로 나타났다. 뿐만 아니라 대인공포증, 시선공포증, 폐쇄공포증 등 다양한 공포증을 함께 겪는 것으로 알려져 있다.

▲박주홍 원장 (사진=소올한의원 제공)

광장공포증은 공공장소, 특히 급히 빠져나갈 수 없는 상황에서 도움 없이 혼자 있게 되는 것에 대한 공포를 말한다. 조건화 기전에 의해 불안함을 느꼈던 장소에 대해 광장공포증이 발생해 유사한 장소를 회피하는 행동을 보인다. 또한 대인공포증은 낯선 사람과 이야기하거나 마주치는 걸 무서워하는 증상이며, 폐쇄공포증은 닫히거나 좁은 공간에 있을 때 극도의 공포를 느끼는 증상을 말한다. 이 또한 공황장애와 밀접한 관계를 가지고 있다.

공황장애 증상은 호흡곤란, 질식할 것 같은 느낌, 답답함과 통증, 쓰러질 것 같거나 어지러운 느낌으로 나타난다. 또한 손발과 신체 일부분이 떨리며 땀을 비 오듯 흘리게 되고, 감각 이상이 발생할 수 있다. 한기나 열감뿐만 아니라 죽을 것 같거나 자제력을 잃어 미칠 것 같은 느낌이 든다면 공황장애 상담 및 검사를 빠르게 받아보는 것이 필요하다.

공황장애 치료를 하려면 뇌 기능, 신체 기능, 심리적 문제까지 동시에 향상해야 한다. 또한 사회공포증, 폐쇄공포증 등 2차적인 질환도 함께 예방해야 건강을 회복할 수 있다. 공황장애 극복을 위해서는 평소 공황장애 테스트를 통해 자신의 증상을 깨닫고 이에 대한 대처 및 생활 속 관리가 이루어져야 한다.

소올한의원 박주홍 원장은 “공황장애 증세를 해결하기 위해선 환자 스스로 스트레스나 본인의 심리 상태, 주변 환경 등을 조절할 수 있는 방향을 잡는 게 중요하다. 무조건 공황장애 약에만 의존하기 보다는 본인이 잘 컨트롤할 수 있는 방법을 알아야 한다. 또한 신체적인 편안함을 가질 수 있도록 공황장애 한의원의 도움을 받는 것도 도움이 된다”고 말했다.

이어 “이 밖에도 공황장애 환자는 커피와 카페인이 함유돼 있어 있는 음료를 섭취할 경우 카페인으로 인해 공황발작이 유발될 수 있어 주의해야 한다. 이와 함께 지속적인 공황장애 상담을 받는다면 공황장애 증상을 극복하고 개선할 수 있다”고 조언했다.
 
메디컬투데이 김준수 기자(junsoo@mdtoday.co.kr)


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