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건강 여름철에도 주의해야 할 관절염, 이상 증상 병원 초기 치료 중요
목록보기 프린트 확대축소 입력일 : 2021-07-16 14:44:29

[메디컬투데이 김준수 기자]

뜨거운 여름이 시작되고 전국 곳곳에 폭염주의보가 내려진 가운데, 장마의 영향으로 인해 습도 또한 높은 날씨가 지속되고 있다. 이러한 고온다습한 날씨에는 특히 건강관리에 유의해야 하는데 우리의 관절 또한 예외는 아니다.

관절은 나이가 들면서 약해지며 그 기능이 감소할 수밖에 없는데, 쉼 없이 움직이고 마찰이나 충격을 흡수해 주는 관절은 약해지기 쉬운 부위이다. 더욱이 여름철에는 활동량이 많고 낮은 기압과 높은 습도로 인해 관절 내의 압력이 높아져 신경을 자극해 관절 통증이 발생하기가 더 쉽다.

특히 노화가 진행 중인 중장년층 이상의 경우 손상된 관절 연골은 다시 재생되지 않고 퇴행이 시작되면 멈추거나 회복되지 않는 만큼 병원에서 정확한 진단을 받은 뒤 적절한 치료를 받는 것이 가장 중요하다.

관절은 우리 몸을 움직일 수 있게 해주고 뼈로 가는 직접적인 충격을 흡수해주는 역할을 하는 만큼 어느 곳에든 통증이 생긴다면 기본적으로 움직이는 것조차 힘들고 일상생활에도 무리가 있다. 일반적으로 관절 통증이 생겼을 때 의심하는 질환은 관절염과 류마티스가 있는데, 두 질환은 증상이 비슷해 보이지만 발생하는 원인이나 치료방법에 차이가 있기에 정확한 치료를 위해 반드시 검사가 필요하다.

퇴행성 관절염은 주로 노화와 관절의 퇴행성 변화가 주요 원인이다. 일반적으로 40세 이후에 관절 퇴행이 시작되고 특히, 65세 이상의 고령층이 퇴행성 관절염으로 치료받는 비율은 80%이상으로 이는 관절 질환 중에서 매우 흔하기 때문에 주의를 요하는 질환이다. 발생 부위는 주로 손가락, 척추, 무릎 관절에 나타나고 주로 밤에 증상이 심하다.

이와 비교해 류마티스 관절염은 대표적인 자가면역 질환으로 전연령에서 발생할 수 있다. 염증 세포가 관절을 공격함으로써 관절 활막에 염증이 생겨서 관절염이 발생하는 것인데 한마디로 잘못된 면역기능으로 발생하게 되는 것이다. 발생 부위는 손이나 발 등의 작은 관절에서 발생하고 주요 증상으로는 관절 통증, 부종, 체중 감소, 발열, 몸살, 입맛 없음 등의 전신 증상이 나타난다. 이를 방치하면 관절은 물론 연결된 연골, 뼈, 인대, 힘줄까지 손상될 수 있으므로 주의해야 한다.

그렇다면 관절염 치료는 어떻게 해야 할까? 관절염의 대표적인 증상은 통증과 부종인데 이 증상이 점점 심해지면 관절 변형을 불러오고 심해지면 다른 장기에도 관절 염증이 퍼져 합병증을 유발할 가능성도 있다. 따라서 초기의 치료가 가장 중요한 것인데, 관절염의 치료는 손상된 연골을 회복시켜 관절 통증을 해소하고 정상적인 생활을 할 수 있는 방향으로 진행된다.

관절염의 초기의 경우 보존 운동, 물리치료, 주사요법 등 수술 없이도 호전이 가능하지만 관절 변형이 심하고 손상이 심한 경우 관절내시경이나 인공관절 수술이 필요하다.

이에 대해 연세본병원 송은성 원장(정형외과 전문의)은 “여름철에는 활동량이 많아짐에 따라 연골이 손상되거나 관절염 증상이 빠르게 진행될 수 있다”며 “관절염은 나이와 성별에 관계없이 누구나 나타날 수 있는 증상인 만큼 적기에 치료를 진행해야 한다. 다만 환자의 관절 상태에 따라 적절한 수술법을 택해 치료해야 하기 때문에 전문적인 지식이 풍부한 의료진이 상주하는 전문 의료기관에서 검사와 적절한 치료를 받는 것을 권한다”고 조언했다.
 
메디컬투데이 김준수 기자(junsoo@mdtoday.co.kr)


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