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건강 고령 환자, 분야별 협진 시스템으로 토탈케어 필요
목록보기 프린트 확대축소 입력일 : 2021-03-24 10:00:24
[메디컬투데이 김준수 기자]

나이 듦에 따라 뇌기능이 저하되고 기억력이 감퇴되는 것은 누구도 피해갈 수 없는 자연의 섭리다. 그러다보니 고령층은 약속을 깜빡하는 등 일상생활 속 기억력 장애를 호소할 때 질환에 의한 것인지 퇴행성에 의한 것인지 판단할 수 있는 지표가 없어 치매에 대한 불안감이 생기기 마련이다. 기억력 인지장애와 같은 뇌질환은 어느 날 갑자기 찾아오는 것이 아닌 다양한 원인에 의해 촉발되는 병적인 노화가 점진적으로 진행되며 발생한다.

치매란 정상적인 생활을 하다가 어떤 원인에 의해 기억력을 포함한 두 가지 이상 인지기능장애가 발생해 일상생활에 어려움을 느끼는 상태를 말한다. 주로 언어, 계산, 시공간 파악, 실행, 주의집중력에서 문제가 발생한다.

또한 기억장애, 혹은 다른 인지기능장애가 있지만 일상생활에 어려움을 느끼지 않는 상태를 경도인지장애라 한다. 초기에는 기억 저하에 대한 불편함을 환자 스스로만 느끼다가 증상이 더 진행됐을 때 가까운 사람들이 인지하는 경우가 대다수다. 치매로 진단할 수 없는 단계로 분류되지만 해마다 일반 고령층에서 1-2%가 치매로 진행되는 반면, 경도인지 장애를 지닌 이들 중 약 10-15%가 알츠하이머로 진행되는 것으로 알려져 있다. 따라서 해당 증상을 여러 차례 느꼈다면 병원을 방문해 진료를 받는 것이 바람직하다.

부천 예손병원 뇌신경센터 허광기 원장은 “치매 및 경도인지장애를 진단하기 위해서는 기억력을 포함한 판단 및 주의집중능력, 언어, 시공간 등 인지기능 전반을 평가하는 신경인지기능 검사를 시행한다”며 “또한 발병 원인과 정확한 판별을 위해 CT, MRI, TCD(뇌혈류초음파), 혈액검사 등을 이용해 증상을 일으킬 수 있는 신체질환 및 뇌의 구조적, 기능적 검사를 고려해야한다”고 설명했다.

▲허광기 원장 (사진=예손병원 제공)

이어 허광기 원장은 “치매, 경도인지장애는 진단되기 수년 전부터 일상생활에 증상이 나타나므로 가족력이 있거나 고령층이라면 평소 세심한 관찰은 물론 운동과 인지자극활동 등 건강한 뇌를 유지하기 위한 꾸준한 관리가 필요하다”고 조언했다.

또한 인지기능장애 진료뿐만 아니라 고령 환자의 정형외과 질환 관리를 위해 각 분야별 의료진과 체계적인 협진시스템도 시행하고 있다. 고령 환자는 기본적으로 체력이 약하고 고지혈증이나 당뇨병, 고혈압 같은 내과적인 기저 질환을 동반하는 경우가 많기 때문이다.

고령 환자는 정형외과 질환이라는 특성상 수술이 불가피한 경우가 많은데, 기저질환과 정형외과 질환의 상관관계나 발생할 수 있는 여러 상황에 철저히 대비해도 갑작스러운 경우가 발생할 수 있다. 또한 복용하고 있는 약물도 다양하기 때문에 이런 점들을 고려하지 않고 무작정 수술을 시행하면 부작용 등이 발생할 위험이 크다.

따라서 신경과, 내과, 마취통증의학과, 영상의학과와 협진을 통해 다각적으로 개인의 상태를 진단해야한다. 이를 통해 통증 및 질환의 원인을 정확히 파악하고 수술 전후 효과 및 부작용을 고려해 환자들의 상황에 맞는 적합한 치료를 시행한다. 또한 수술을 집도한 전문의와 수술 후 상태와 결과 그리고 복귀 후 생활환경까지 고려해 약물치료, 재활치료 등 환자 맞춤형 진료를 체계적으로 구성해 진행한다. 이러한 진료시스템은 고령 환자 및 만성질환자들까지 안심하고 치료에 전념할 수 있으며 발생할 수 있는 위급 상황에도 적극적으로 대처가 가능하다.

한편 시술이나 수술을 받기 전 전문의에게 구체적인 치료 효과와 발생 가능한 합병증, 다른 치료방법 등에 대해 충분히 상담을 하고 신뢰할만한 병원인지 충분히 알아보고 선택하는 것도 중요하다.
 
메디컬투데이 김준수 기자(junsoo@mdtoday.co.kr)


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