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정책 5년간 우울증 진료비 1조6888억…우울증 환자 매년 증가
메디컬투데이 박정은 기자
입력일 : 2020-10-17 16:17:32
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김원이 의원 “우울증에 대한 적절한 치료 및 상담 위한 정책·제도 정비해아”
[메디컬투데이 박정은 기자]

매년 우울증 환자가 증가하고, 특히 코로나19로 코로나 블루(우울증세)를 호소하는 국민들이 늘어나고 있다. 우울증에 대한 적절한 치료와 상담이 이루어지도록 정부가 상담인력의 질을 관리하고 진료 접근성을 높여야 한다는 목소리가 커지고 있다.


국회 보건복지위원회 소속 더불어민주당 김원이 의원이 국민건강보험공단으로부터 받은 ‘최근 5년간 우울증 진료비 현황’에 따르면 2019년 우울증 진료비는 2016년에 비해 45.3% 증가한 4413억원에 이르는 것으로 나타났다. 또한 올해 상반기까지 파악된 우울증 진료비는 2248억원으로, 이와 같은 추이가 계속된다면 올해 우울증 진료비 총액은 4500억원을 넘어설 것으로 예상된다.

지난 최근 5년간 우울증 진료를 받은 환자 수는 2016년 64만3105명에서 2019년 79만8427명으로 약 15만5322명 증가했다. 연령별 분포를 살펴보면 70대 이상 23.4%, 60대 17.3%, 50대 16.3%, 40대 13.5% 순으로 나타나 고연령층에 집중된 것으로 확인됐다. 진료인의 성별분포를 보면 여성이 66.8%(231만7606명)를 차지해 남성(33.2%, 1,151,664명)보다 2배 더 많은 것으로 나타났다.

이런 상황에서 2020년 상반기 우울증 환자 수의 상승률이 눈에 띈다. 2020년 상반기 우울증 환자의 수는 2019년 환자 수의 74.3%로 나타나며 전년의 수준을 크게 웃도는 것으로 확인됐다. 연령별 증가율 분포를 살펴보면 20대 78.0%, 60대 77.4%, 30대 74.0%, 40대 73.6%, 50대 71.2%, 10대 54.4%, 9세 이하 45.9%순으로, 9세 이하를 제외한 모든 연령에서 우울증 환자가 증가한 것으로 나타났다.

최근 3년간(2017-2019) 상위 10개 정신질환 현황을 확인한 결과, ‘우울 에피소드’ 즉 우울증 환자의 비율이 203만2416명(23.2%)으로 가장 높게 나타났다. 하지만 정신질환에 대한 사회적 편견으로 정신질환을 앓고 있어도 제대로 진료를 받지 못하는 국민이 더 많을 것으로 추정되고 있다.

이런 상황 속에서 국가에서 발급하는 심리상담 관련 자격증은 ‘정신건강 임상심리사’ 1건인데 반해, 민간에서 운영·발급하는 자격증은 3052개에 달하는 것으로 나타났다. 향후 자격증 제도를 정비하고, 전문성이 입증된 심리상담 전문가 양성을 도모함으로써 우울증 환자들의 정신건강 관리의 질을 관리해야 한다는 지적이다.


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김원이 의원은 “우리 사회에 우울증 관련 질환이 늘고 있는 추세이며, 코로나19로 인해 현상이 더 심화되고 있다”며, “우울증 환자들이 알맞은 회복 과정을 거쳐 사회로 다시 복귀해 함께 살아갈 수 있도록 돕는 정부의 정책·제도 마련이 무엇보다 중요하다”고 강조했다.  
메디컬투데이 박정은 기자(pj9595@mdtoday.co.kr)
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