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건강 '구강 건강관리의 기본' 정기적인 스케일링으로 치아 건강 지켜야
메디컬투데이 고동현 기자
입력일 : 2020-10-14 15:31:26
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[메디컬투데이 고동현 기자]

최근 직장인 K(41)씨는 치통으로 치과를 찾았다. 진단 결과 K씨의 통증은 치주질환이었다. K씨의 사례처럼 치아 관련 질환 중 상당수의 내원 환자들은 치주질환(잇몸질환)으로 인한 고통을 호소한다.


대부분의 치주질환은 ‘치태’와 ‘치석’에 기인한다고 할 수 있다. 치태(plaque)는 음식물 찌꺼기와 세균이 결합해 치아에 부착된 상태를 일컬으며 치태가 음식물이나 음료 등의 금속염들과 결합해 단단하게 굳어진 것이 치석이다.

요컨대 치태와 치석은 음식물에 의한 치아 주변에 쌓인 노폐물이라고 할 수 있으며 원활히 제거되지 않는다면 세균들의 서식지로 작용해 염증이 생기고 붓고 출혈이 야기되는 가운데 뼈가 녹고 결국 치아가 흔들리게 된다. 또한 치아에 붙으면 충치로 발전할 수 있다.

치주질환뿐만 아니라 충치의 원인은 제거되지 않은 음식물 찌꺼기들이므로 입안 환경의 청결과 위생이 무엇보다 중요하다고 할 수 있다. 그러므로 칫솔질과 더불어 모든 잇몸 치료의 기본인 ‘스케일링(Scaling)’이 반드시 뒷받침돼야 한다.

치태(치아 표면의 연성 부착물)가 석회화돼 돌처럼 단단하게 굳어서 치아 표면에 붙어 있는 치석은 치태와 달리 칫솔질로는 제거되지 않기 때문이다. 물론 과거와 달리 우수한 성능을 지닌 치약과 칫솔을 비롯해 구강청결제, 치실, 치간칫솔 등이 등장하고 있지만 여전히 치아에는 불순물이 달라붙게 되며 쌓이는 속도를 늦출 수 있을 뿐 근원적으로 축적을 막을 수는 없다.

날카로운 기구나 초음파 기구로 치아에 단단히 붙어있는 치태와 치석을 제거하고 치아 표면을 매끄럽게 만드는 스케일링은 ‘치석제거술’이라고도 불린다. 잇몸이 붓거나 피가 나는 등 잇몸에 염증이 생기는 원인은 대부분 치석인 만큼 스케일링을 통해 염증을 유발하는 치석을 제거한다면 잇몸 부종이나 출혈 등을 효과적으로 개선할 수 있다.

▲강일남 원장 (사진=우리치과 제공)

특히 최근에는 초음파를 이용한 치석제거기가 개발돼 통증과 출혈에 대한 부담감을 최소화하고 있다. 만약 스케일링으로 인해 출혈이 생긴다고 해도 크게 걱정할 필요는 없다. 스케일링 직후 충분히 물로 가글 후 휴식을 취한다면 통증과 출혈이 이내 사라지게 된다.

일부 환자들의 경우 스케일링시 치아 삭제에 대한 우려를 토로하기도 한다. 이는 스케일링 후 잇몸이나 치아 사이가 허전한 느낌이 자각될 수 있기 때문이다. 그러나 단지 치석이 없어지면서 일시적으로 빈 공간이 생겨서 느껴지는 이물감으로 일정 시간이 지나면 저절로 잇몸이 상당 부분 회복되므로 크게 염려하지 않아도 된다.

또한 치아가 시리다는 느낌 역시 치석 제거에 따른 현상이다. 치석이 제거된 만큼 뿌리가 공기나 물에 노출되므로 시리게 느껴질 수 있다. 이때에는 잇몸 침식 현상을 완화시키기 위한 ‘불소도포요법’을 고려할 필요도 있다.

우리치과 강일남 대표원장은 “구강 건강관리를 위해서 주기적인 스케일링은 매우 중요하다. 다행히도 스케일링은 1년에 한 번 보험이 적용돼 비용 부담을 덜 수 있으므로 구강 질환 예방을 위해 정기적으로 치과에 내원하는 것이 권장된다”고 말했다.

이어 “스케일링 시술 이후에는 잇몸이 민감할 수 있으므로 지나치게 뜨겁거나 찬 음식, 맵거나 치아에 무리가 가는 자극이 강한 음식 섭취는 지양해야 하며 부드러운 음식을 섭취하는 것이 현명하다”고 조언했다.

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메디컬투데이 고동현 기자(august@mdtoday.co.kr)
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