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정책 ‘비스페놀A’, 내분비계 교란물질임에도 수도용 자재로 사용…환경부는 방치?
메디컬투데이 남연희 기자
입력일 : 2020-10-09 13:00:29
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[메디컬투데이 남연희 기자]

환경부가 환경호르몬 ‘비스페놀A’를 내분비계 교란물질임에도 수도용 자재로 사용하고 있는 것으로 나타났다. 이는 소비자 노출은 극히 낮아 건강상 영향을 주지 않으며, 발암성 물질로 평가되지 않고 있다는 한국상하수도협회의 연구 결과를 근거로 한다.


더불어민주당 임종성 의원이 환경부로부터 제출받은 자료에 따르면 환경부는 2015년 12월 한국상하수도협회에 ‘수도용 자재 및 제품의 위생안전기준에 대한 중장기적 관리방안 마련 연구’ 관련 수의계약을 맺고 비스페놀A를 건강상 위해성이 낮아 위생안전기준 감시항목에서 제외할 것을 제안했다.

비스페놀A는 에폭시 수지로 코팅된 수도용 자재에서 용출되어 수돗물에 유입될 수 있으나, 그 양은 매우 미미하며 대부분 소변을 통해 배출된다고 연구 보고서에 적혀 있다.

또한 소비자 노출은 극히 낮아 건강상 영향을 주지 않으며, 발암성 물질로 평가되지 않고 있다는 것을 근거로 둔 것이다.

임종성 의원실에 따르면 2018년 기준 우리나라 상수도관 중 4.3%인 9343km가 수도관 내부에 에폭시 도장을 사용하고 있다.

그런데 이런 에폭시 도장은 내분비계 교란물질로 유명한 비스페놀A와 F를 원재료로 쓰고 있다.

비스페놀A는 영수증 등에 널리 쓰이면서 인체에 유해하다고 알려진 환경호르몬인데, 이게 문제가 되니까 최근 수도용 자재 업체들이 비스페놀A 대신 비스페놀F를 사용한다며 안전함을 강조하고 있다는 지적이다.

비스페놀F 역시 최근 유해성에 대한 문제가 계속해서 제기되고 있다.

일례로 지난해 4월, 안전성평가연구소는 비스페놀F 등 비스페놀A를 대체하는 물질들 역시 호르몬 교란에 영향을 미친다고 밝혔고, 2017년 한양대학교에서 발표된 논문(‘비스페놀류의 사용 현황과 위해성:소고’)에서도 비스페놀F가 비스페놀A 만큼 유해한 내분비계 물질이라고 밝히고 있다.

미국 국가위생재단인 NSF에서는 에폭시 코팅의 경우, 비스페놀A와 F를 모두 규제항목으로 설정하고, 기준을 마련했다.

하지만 우리 정부는 비스페놀에 대한 기준 마련은 커녕 모니터링 대상에도 포함하지 않고 있는 실정이다.


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또 다른 문제는 환경부가 기준 마련을 안 하게 된 과정에 있다.

2015년 감사원과 일부 언론에서 비스페놀A가 수도용 자재로부터 용출됐는데 이에 대한 기준이 없다는 지적이 일자, 환경부가 비스페놀A의 유해성에 관한 연구용역을 한 것이다.

이것이 바로 위에서 언급한 ‘수도용 자재 및 제품의 위생안전기준에 대한 중장기적 관리방안 마련 연구’다.

연구용역 결과는 “비스페놀이 위해성이 낮고, 기업과 시험기관에 부담을 줄 수 있기 때문에 안전기준 감시항목에 넣을 필요가 없다”는 것이 핵심이다.

이를 두고 임종성 의원은 “결국 환경부가 고양이에게 생선을 맡겨놓고 이를 근거로 기준 마련을 회피해 온 것”이라고 지적했다.

그러나 환경부와 달리 2016년 서울시 서울물연구원에서 수행한 연구결과에서는 다음과 같은 결론을 냈다.

“에폭시 갱생공사를 한 옥내급수관에서 비스페놀이 높게 나왔고, 당장의 위해성은 낮지만, 장기간 사용할 경우 오염도 증가는 물론, 잔류염소와의 반응을 일으킬 수 있어 지속적인 모니터링과 위해성 연구가 필요하다”는 것이다.

환경부의 입장과는 다른 결론이다.

“시료 검사도 수행하지 않은 채 문제없다고 결론 낸 한국상하수도협회 연구 결과와, 직접 수돗물 시료를 채취해 시료 검사까지 수행한 서울물연구원의 연구 중 어느 연구결과를 더 신뢰하시겠냐”고 임 의원은 환경부를 향해 되물었다.

그러면서 “수도관은 한번 매립되면 수십 년 동안 국민이 먹는 물의 안정성을 보장해야 하는 시설이다”라며 “상수도관에 사용되는 비스페놀A와 F에 대한 모니터링을 실시하고 그 결과를 토대로 비스페놀A와 F 등에 대한 기준을 마련할 것”을 강조했다.  
메디컬투데이 남연희 기자(ralph0407@mdtoday.co.kr)
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