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건강 조금만 움직여도 극심한 통증… 석회화 건염 등 어깨 질환 주의보
메디컬투데이 김준수 기자
입력일 : 2020-09-25 10:01:30
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[메디컬투데이 김준수 기자]

사회적 거리두기 여파 속에서 집콕 라이프를 즐기는 이들이 늘어나고 있다. 이에 집이 휴식을 위한 공간이자 재택근무에 따른 업무 공간으로 활용되고 있는 추세다. 흐름이 이렇다 보니, 자연스레 집안 분위기를 쇄신하고자 DIY 가구 제작, 셀프 페인팅 등을 하는 이들을 쉽게 찾아볼 수 있게 됐다.


그렇지만 이처럼 홈인테리어 활동에 열중하던 중, 어깨 관절을 무리하게 사용하며 극심한 통증을 호소하는 사례 역시 적지 않게 발생하고 있다. 무거운 물건을 자주 들고, 목과 어깨에 힘을 주며 장시간 동안 작업을 지속하게 되면 해당 부위의 관절에 자극이 가면서 통증이 유발되기 쉽다.

잠시 휴식을 취하거나, 파스 등의 약품을 사용하더라도 쉽사리 통증이 가시지 않고 지속된다면 즉시 병원을 찾아 세세한 검사와 진찰을 받는 것이 중요하다. ‘석회화 건염(석회성건염)’을 의심해 볼 필요가 있기 때문.

연령을 불문하고 겪는 석회화 건염은 오십견, 회전근개 파열과 함께 ‘어깨 3대 대표 질환’으로 불리곤 한다. 실제로 해당 질환은 비단 중장년층뿐만 아니라 30~40대의 젊은 나이에도 발병하기 쉽다. 앞선 사례처럼 집안 단장을 하던 중에, 혹은 다양한 레저 활동이나 운동을 활발히 하던 와중에 증상을 겪는 등 그 양상은 가지각색이다.

석회화 건염은 회전근개의 힘줄 부분에 석회질이 생기면서 염증을 유발, 이에 따라 심한 통증이 야기되는 질환을 지칭한다. 석회질은 퇴행성 변화에 따른 것을 원인으로 꼽으며, 다른 정확한 발병 원인은 아직까지 밝혀지지 않았기에 조기 진단과 치료가 중요한 질환이다.

그렇지만 대체로 갑작스레 급성으로 어깨 통증이 발생하는 경우가 많아, 증상이 나타났다면 즉각 의료진을 찾는 것이 급선무다. 이전과 달리 어깨에 극심한 통증이 느껴져 팔을 움직이고, 어깨를 돌리는 것이 어렵다면 검사를 먼저 받아 볼 필요가 있다. 석회화 건염은 X-RAY 촬영을 통해 석회질의 여부를 간단하게 확인할 수 있다. 이를 통해 석회질의 크기와 염증의 진행 정도를 파악한 후 치료를 진행한다.


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▲이상희 원장 (사진= 서울바른세상병원 제공)

굳이 수술적 치료가 아니더라도 체외충격파 등을 통한 비수술적 치료만으로 회복을 기대해볼 수 있다. 체외충격파는 수술을 하지 않고 약물치료, 주사치료와 함께 마취나 절개 없이도 석회 제거가 가능한 방법으로 통증 원인이 되는 병변에 체외에서 충격파를 가하면서 혈류를 높이고, 석회를 분해해 통증을 완화하며 증상을 호전시키는 방식이다.

만약 비수술적인 치료를 했음에도 불구하고 효과가 없다면 수술을 고려할 필요가 있다. 수술이라고 할지라도 최근에는 관절내시경을 통해 직접 석회질의 크기와 병변을 확인하며 보다 안전하면서도 세심하게 치료할 수 있다.

평소 어깨가 약하다거나, 혹은 일상생활을 하면서 어깨를 많이 사용해 이전보다 통증이 심해졌다면 즉시 하던 일을 멈추고 안정을 취하는 것이 권장된다. 스마트폰이나 컴퓨터 등의 사용량을 줄이며 목과 어깨에 자극이 덜 가게 하고, 가급적 어깨 질환 치료 병원에 내원해 검사를 받아본 뒤 치료 방법을 결정해야 한다.

서울바른세상병원 이상희 원장은 “우리가 팔을 움직일 수 있는 것은 어깨의 관절이 제대로 된 역할을 수행하고 있다는 증거다. 따라서 어깨 통증이 나타난다면 일상생활 자체를 방해받기 때문에 평소에 통증 관리를 잘 해줘야 하며, 이상이 있을 시에는 빠른 치료를 받는 것이 중요하다”고 설명했다.  
메디컬투데이 김준수 기자(junsoo@mdtoday.co.kr)
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