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산업 BCG 의무 접종, 코로나19 전파 늦출 수도 있다
메디컬투데이 이충호 기자
입력일 : 2020-08-06 15:39:54
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▲ BCG 백신 의무 접종 국가는 집단면역이 어느 정도 형성된다는 연구결과가 나왔다.(사진=DB)

[메디컬투데이 이충호 기자]

BCG 백신 의무 접종 국가는 집단면역이 어느 정도 형성된다는 연구결과가 나왔다.

6일 미국 미시간대학교 연구팀은 BCG 백신 의무 접종을 적어도 2000년에는 시작한 국가들은 어느 정도 코로나바이러스감염증-19(코로나19)에 대한 집단면역이 형성된다는 것을 ‘Science Advances’ 학술지에 발표했다.

출생 후 또는 어린 시절 접종받는 BCG 백신이 코로나19의 전파속도를 늦출 수도 있다는 주장으로, 연구팀은 미국이 적어도 2000년 이후로 BCG 의무 접종을 실시했다면 3월 29일까지의 미국 내 코로나19 사망자 수가 80% 더 적었을 것이라고 말했다.

BCG 백신은 결핵을 예방하기 위한 것이지만 결핵 외에 다른 호흡기 감염과 폐암을 예방하는 효과도 있다는 근거가 있으며 2018년 한 연구는 BCG 백신이 면역세포가 특정 면역 신호분자를 더 생산하도록 해 바이러스 감염에 대한 저항성을 높인다는 것을 발견했다.

BCG 백신과 코로나19 전파속도의 연관성은 이전에도 연구된 적 있지만 검사 유용성과 데이터 보고의 국가간 차이를 보정하는 데 실패했었다.

연구팀은 이를 극복하기 위해 절대적 숫자가 아니라 보고된 케이스 건수의 초기 증가 속도를 이용했으며 그 밖에도 인구의 중위연령, 인구 크기와 밀도, GDP 등을 이용해 국가 간 코로나19 발생 건수와 사망에 영향을 미치는 요인들을 보정하려 했다.

그 결과, BCG 의무 접종이 코로나19 초기 전파 속도를 늦춰 신규 발생 그래프를 평평하게 만든다는 것을 발견했다.

중국, 아일랜드, 프랑스와 같은 많은 국가들은 BCG 접종이 보편적이지만 미국, 이탈리아, 레바논과 같은 국가들은 의무 접종을 시행한 적이 없다.

지난 20년동안만 BCG 의무 접종을 실시한 나라는 이전에 한 번도 의무 접종을 한 적 없는 국가와 동일하게 코로나19가 빠르게 전파됐다.

이것은 코로나19 전파가 쉽게 되는 것을 막기 위해서는 인구의 많은 비율이 백신 접종이 돼있어야 한다는 것을 의미하며 이러한 효과를 집단면역이라 한다.

연구팀은 많은 불확실성이 남아 있다며 BCG 접종이 성인도 코로나19로부터 보호할 수 있는지, 보호효과가 얼마나 가는지 등이 불명확하다고 말했다.

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또한 BCG 의무접종 국가들 사이에서도 코로나19 전파속도에 많은 변이가 있었다.

연구팀은 “BCG 접종이 코로나19로부터 안전을 보장하는 마법의 총알이 아니다”라며 “이 효과에 영향을 주는 사회적 요인들이 존재하며 이러한 변이를 추가 연구를 통해 밝혀야 한다”고 말했다.

그러면서도 연구팀은 “모든 한계점에도 불구하고 보편적인 BCG 접종 정책이 코로나19 전파를 늦추는 현저한 장점이 있다는 근거가 현재 있기 때문에 코로나19와 싸우기 위해 BCG 의무 접종에 대한 철저한 조사가 필요하다”고 말했다.  
메디컬투데이 이충호 기자(chlee0420@mdtoday.co.kr)
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