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정책 “코로나19 방역, 장기요양시설부터 선택·집중해야”
메디컬투데이 김민준 기자
입력일 : 2020-07-29 09:34:10
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문다슬·임희영 연구팀 “감염 차단·입소자 삶의 질 등도 고려한 방역 필요”
[메디컬투데이 김민준 기자]

국내 장기요양시설 관련 코로나19 대응책이 제시됐다.


최근 서울시공공보건의료재단에 따르면 문다슬·임희영 연구팀이 서울시공공보건의료재단의 ‘건강정책동향 2020.02호’를 통해 이름의 코로나19 재유행에 앞서 집단감염 고위험군인 장기요양시설의 개선과제인 ‘선택과 집중의 방역, 장기요양시설에서부터’를 제안했다.

코로나19의 치명률은 노인층에서 가장 높은 것으로 알려져있다. 이는 한국도 마찬가지로, 연구팀에 따르면 코로나19 감염으로 인한 사망자 가운데 70세 이상 노인인구 비율이 전체의 78.53%를 차지했으며, 치명률도 60대에서 2.38%, 70대 이상 9.45%, 80대 이상24.69%로 다른 연령대에 비해 높았다.

이는 ‘노인 돌봄’이 이뤄지는 장기요양시설의 특성상 기저질환이 있는 고령자가 입소해 있고, 병동 내 밀집된 구조로 물리적 거리두기가 불가능하며, 장기요양시설의 주된 이용자는 노인층으로 감염 상황이 대부분 인명피해로 이어질 수밖에 없기 때문이다.

그러나 홍콩의 경우 지난 5월 11일 기준 코로나19로 인한 장기요양시설 관련 사망자가 단 한 건도 없고, 독일 역시 상대적으로 낮은 사망률을 보여줬는데, 이는 요양시설에서도 감염의 예방이 얼마든지 가능할 수 있다는 점을 시사하는 것으로, 우리나라도 보다 강화된 예방과 관리를 통해 장기요양기관의 방역을 가능하게 해야 한다고 연구팀은 주장했다.

이를 위해 연구팀은 ▲체계적 분석을 통한 감염예방 및 정기적인 표본 진단검사 ▲수도권 공동대응을 위한 인력확보 ▲돌봄 지속을 위한 인력 역량강화 및 처우개선 ▲삶의 질 보장 등을 제시했다.

구체적으로 체계적 분석을 통한 감염예방 및 정기적인 표본 진단검사의 경우, 세계보건기구가 최소 주 1회 장기요양시설 내 감염자와 사망자를 분석하는 체계를 갖추라는 내용의 권고사항을 예시로 들었다.

국내도 정기적인 분석체계 구축을 통한 감염자와 사망자의 특성 도출 및 임상적 근거에 기반한 요양시설 입소자의 코로나19 증상을 재정의 하는 작업이 필요하다는 것이다.

또한 정기적인 검사로 무증상 감염 등을 예방하는 노력이 필요하다고 전했다. 이는 벨기에에서 직원의 73%, 입소자의 69%가 무증상 감염자로 확인됐고, 미국 LA에서는 매주 직원과 입소자의 10%를 대상으로 표본검사를 진행하고 있는 것처럼 국내도 요양시설의 무증상 감염자에 의한 감염 확산 예방을 위해서는 정기적이고 반복적인 표본 진단검사가 필요하다는 것이다.

수도권 공동대응을 위한 인력확보의 경우, 인구밀집도가 높고 유동인구가 많은 지역에 요양시설이 위치한 경우 지역사회로 감염의 전파·확산이 급증해 사망률이 고려할 때 전국 6715개소 요양시설 중 42.7%(2867개소)가 집중돼 있는 수도권 특성상 철저한 대비가 필요하다고 연구팀은 밝혔다.

앞서 정부는 지난달 수도권 내에서 코로나19의 대규모 확산 시 발생할 환자 급증에 대비하여 수도권 ‘병상공동대응체계 운영메뉴얼’의 제작을 기획했다.


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치료기간 또는 자가격리기간 동안 직원의 공백을 최소화하고, 지속가능한 서비스 제공을 위해서는 행정구역으로 제한하지 않는 의료 및 인적자원의 배분이 필요하다는 것이다.

이는 대구사례처럼 코로나19 확산 시에 의료자원과 의료인력 등의 부족 사태가 나타났고, 그 부족분은 자원봉사자로 대처해 나간 모습처럼 수도권 공동대응체계를 구축함에 있어 직종·분야별 전문가 인력풀 확보를 통해 의료 인력을 신속하게 가동할 수 있어야 한다는 것이다.

돌봄 지속을 위한 인력 역량강화 및 처우개선의 경우, 연구팀은 ‘돌봄’은 필수서비스 가운데 하나로, 어떠한 위기·재난 상황에서도 중단되어서는 안 된다고 말하며, 코로나19 상황에서 양질의 돌봄을 지속하려면 돌봄 인력의 역량 강화와 처우 개선 등이 필요하다고 말했다.

이는 ‘돌봄’이 제공받는 자와 제공하는 자 간의 상호관계 속에서 이뤄지기 때문으로, 해외에서 코로나19와 같은 상황에서도 돌봄 인력의 이동은 허용하여 돌봄 서비스를 지속 제공하는 것처럼 연구팀은 국내도 돌봄 인력과 관련된 이들을 필수(의료)서비스 인력으로 인정 및 권한을 확대할 필요가 있다고 전했다.

또한 연구팀은 돌봄 이외의 필요 서비스와의 연계, 자원관리 등에 대한 권환 학대도 고려해봐야 하며, 돌봄 인력이 다양한 상황에서 유연하게 대처할 수 있도록 강화가 필요함에 따라 명확하고 표준적인 코로나19 대응 프로토콜 또는 가이드라인의 제공 및 훈련 등을 시행해야 한다고 주장했다.

마지막으로 연구팀은 돌봄 인력의 보수를 인상하고, 이들 역시 아프면 쉴 수 있도록 하는 ‘괜찮은’ 조건에서 일할 수 있도록 근무환경 등 처우 개선 방안을 마련해야 한다고 덧붙였다.

삶의 질 보장의 경우, 코로나19에 대한 방역 조치의 차원에서 요양시설의 정상적 운영, 요양시설 방문 및 면회, 가정 방문 등의 재가서비스까지 많은 돌봄 서비스가 중단된 것에 대해 연구팀은 감염차단 측면에서 유용할 수 있으나 심리적 단절감과 서비스 공백 등이 발생한다고 설명했다.

그러면서 홍콩이 데이케어센터는 폐쇄했으나 재가서비스로 전환하여 서비스가 중단 없이 제공될 수 있도록 했으며, 많은 국가들이 화상전화 등의 비대면 수단을 이용한 서비스 제공을 시도하고 있는 것처럼 코로나19 장기화 추세에 따른 포스트코로나 시대를 대비하기 위해서는 감염 차단과 함께 입소자의 삶의 질 측면까지도 고려한 방역이 필요하다고 연구팀은 밝혔다.

연구팀은 “보건의료체계는 ‘모든’ 사람들을 대상으로 한 돌봄의 책임을 지니며, 이때의 돌봄에는 필요를 우선시하는 것이 무엇보다 중요하다”며, “이와 관련해 건강한 노후 보장을 위해서는 높은 수준의 안전한 서비스를 제공할 수 있어야 한다”고 말했다.

특히 연구팀은 “장기요양환자에게는 안전한 서비스 제공과 함께 장기요양시설 내 감염예방과 확산 방지 및 기존 서비스의 안정적 유지가 필수적임에 따라 입소자는 물론 돌봄을 제공하는 이들의 건강 역시 고민해야 한다”고 밝혔다.  
메디컬투데이 김민준 기자(kmj6339@mdtoday.co.kr)
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