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의료 관절염 회복 돕는 핵심유전자 발굴
메디컬투데이 손수경 기자
입력일 : 2020-05-28 13:00:16
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3만개 유전자 대상 고속 스크리닝, 관절염 회복예측 표지자로 활용 기대
▲관절염 유도 생쥐에서 이와츠(Ywhaz) 유전자 치료효과 확인 (사진=한국연구재단 제공)

[메디컬투데이 손수경 기자]

한국연구재단은 가톨릭대학교 의과대학 김완욱 교수 연구팀이 관절염 회복을 돕는 유전자를 도출, 관절염 회복을 모니터링할 수 있는 바이오마커로서의 가능성을 제시했다고 27일 밝혔다.

염증의 일종인 관절염은 상태가 악화됐다가 호전되기를 반복하는데 이러한 변화가 왜 어떻게 일어나는지는 잘 알려지지 않았다.

염증악화의 원인이 되는 자가면역반응을 억제하는 약물에 대한 연구가 활발하지만 이러한 접근은 정상적인 면역에도 영향을 미칠 수 있다는 한계가 있었다.

이에 연구팀은 관절염이 스스로 호전되는 과정에 관여하는 핵심적인 생체분자를 알아낸다면 정상적인 면역반응에 영향을 주지 않는 관절염 치료방법의 실마리가 될 것으로 보았다.

이를 위해 관절염을 심하게 앓고 나서 저절로 좋아진 생쥐의 관절조직을 얻은 후 3만개 이상의 유전자를 대상으로 관절염 증상에 따라 발현이 늘거나 줄어든 유의미한 후보유전자 85개를 선별했다.

나아가 면역학적 실험을 통해 그간 관절염과의 연관성이 알려지지 않은 인테그린(Itgb1), 알피에스-3(RPS3), 이와츠(Ywhaz)라는 핵심유전자 3개를 도출하는 데 성공했다.

이들 3개 유전자는 관절염이 호전된 관절조직과 염증억제에 관여하는 면역세포 등에서 주로 발현, 분비되어 항염물질 생성을 유도하는 것으로 나타났다.

관절염이 아주 심할 때 발현되어 병든 면역세포에 작용, 해로운 작용을 억누르고 관절염을 회복시키는데 관여한다는 것이다.

특히 이와츠 유전자를 류마티스 관절염 생쥐의 관절에 주사하자 생쥐의 관절염이 현저히 호전되는 것을 관찰했다.

또한 65명의 류마티스 관절염 환자의 소변 내 이와츠 농도분석 결과 약물 반응성이 좋았던 환자의 경우 항류마티스 약물을 투여하기 전에 비해 투여 후 이와츠 농도가 증가했으나 그렇지 않은 환자에서는 오히려 감소했다.

연구팀은 이와츠가 치료약물 없이 관절염이 스스로 좋아지는 과정에서 분비돼 치료효과를 보이는 데 주목하면서 향후 부작용이 적은 치료표적이자 회복을 예측할 수 있는 바이오마커로 활용할 수 있을 것으로 기대했다.

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과학기술정보통신부와 한국연구재단이 추진하는 리더연구지원사업의 지원을 받아 수행된 이번 연구의 성과는 기초의학 국제학술지 ‘저널 오브 클리니컬 인베스티게이션’ 온라인에 지난 14일 발표됐으며 ‘네이처 리뷰 류마톨로지’에 하이라이트 이슈로 선정됐다.  
메디컬투데이 손수경 기자(010tnrud@mdtoday.co.kr)
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