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건강 ‘유방암 디스트레스’ 관리하려면 정기적 검사 필요
메디컬투데이 김준수 기자
입력일 : 2020-05-27 12:37:50
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유방암 진단 후 초기 1년 2명 중 1명 우울증 겪어
[메디컬투데이 김준수 기자]

갑작스럽게 암 진단을 받은 환자들이라면 대부분 정신적, 심리적으로 큰 충격을 받게 된다. 치료를 시작하더라도 병이 유발하는 신체적 고통은 물론 일상생활 속에서 사회적, 경제적 어려움을 함께 겪어야 해 우울감과 슬픔 등의 감정도 따라올 수밖에 없다.


이렇게 암 환자가 경험하는 정신적인 괴로움을 ‘암 디스트레스(distress)’라고 부르며, 암 환자의 치료에도 부정적인 영향을 미치는 것으로 알려져 관리의 필요성이 커지고 있다.

유방암은 5년 생존율이 92.7%에 이를 정도로 높은 편이지만, 다른 암과 비교했을 때 환자들이 디스트레스를 더욱 크게 받는 것으로 알려져 있다. 여성성의 상징인 ‘유방의 상실’이 올 수 있다는 정신적 충격 및 신체적 고통이 따르기 때문이다.

실제 유방암 환자들에게 우울증은 다른 암에 비해 상대적으로 높게 나타난다. 해외에서 222명의 유방암 환자에 대해 ‘5년 또는 재발이 나타날 때까지’ 추적·관찰한 연구 결과에 따르면, 유방암 진단 후 초기 1년 동안 거의 50%에 해당하는 환자가 우울증, 불안증 등 정신 질환이 있는 것으로 나타났다. 우리나라에서 시행했던 유방암 환자 대상 연구에서도 환자 4명 중 1명에 해당하는 24.9%가 중등도 이상 우울감을 호소하는 것으로 조사된 바 있다.

문제는 우울증이 유방암 치료의 과정을 악화시키고 암 치료 후까지도 지속된다는 것이다. 국민건강보험 일산병원 연구소가 2016년 공개한 보고서에 의하면 유방암 환자에서 우울증이 있는 경우 사망률이 18% 더 높은 것으로 나타났다.

강남유외과 조윤선 대표원장(외과, 유방질환분과 세부전문의)은 “환자들의 정신적 건강이 실제 병의 호전에도 영향을 끼치므로 최근에는 디스트레스 관리에 대한 중요성을 고려, 유방암 치료에 정신건강의학과와의 협진 및 명상·요가·미술 치료 등을 통해 환자들이 겪는 정신 질환 문제에 대한 치료를 함께 진행하는 추세다”라고 말했다.

이렇게 유방암 치료시 암에 대한 디스트레스 관리도 중요하지만 사실 유방의 흉터를 최소화해 유방을 최대한 보존하면서 치료를 진행하는 것이 보다 근원적으로 유방암 환자들이 겪는 정신적 고통을 덜어주는 방법이다.

▲조윤선 원장 (사진=강남유외과 제공)

가임기 여성들은 별다른 증상이 없더라도 1~2년마다 유방암 정기 검진을 실천, 조기에 유방암을 발견하는 경우 유방암 치료시 유방 변형을 최소화하는 데 도움이 된다.

최근에는 진공흡인 유방생검술과 같이 미세 바늘을 진단 기술에 활용한 최소 침습적 진단 기술이 보편화돼, 유방암 검진에 대해 여성들이 갖는 막연한 두려움을 줄이는데 기여하고 있다.

특히 진공흡인 유방생검기기 중 기존 장비의 불편사항을 개선한 ‘엔코(EnCor)’는 맘모톰 기기 개발자인 스티브 파커 박사가 유방 생검 분야 토털 포트폴리오를 보유한 글로벌 의료기기사 바드와 함께 업그레이드한 첨단 제품이다.

환자의 유방 사이즈와 조직의 밀도, 종양 크기 등에 따른 맞춤 시술이 가능하다. 또 한국 여성의 유방 조직에 최적화된 바늘을 진공흡인 유방생검기기에 적용, 칼날이 부드럽고 빠르게 삽입되며 표적에 정확하게 접근 가능해 치료가 필요하지 않은 정상 조직의 손상을 최소화할 수 있도록 했다.

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조윤선 원장은 “유방암 조직검사의 정확도를 높이면서도 절개 부위를 최소화하려면 표적 도달 및 조직 삽입이 용이한 첨단 검진 기기의 활용 여부도 주요 고려 사항이 될 수 있다”고 설명했다.  
메디컬투데이 김준수 기자(junsoo@mdtoday.co.kr)
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