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산업 아밀로이드솔루션, 180억 시리즈B 투자 유치
메디컬투데이 손수경 기자
입력일 : 2020-04-10 17:57:35
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[메디컬투데이 손수경 기자]

알츠하이머 질환 치료제 개발업체 아밀로이드솔루션이 180억원 규모의 시리즈B 투자 유치를 완료했다고 밝혔다.


이번 투자는 KDB산업은행을 중심으로 티에스인베스트먼트, 케이클라비스인베스트먼트 등의 기관투자자가이 재무적 투자자로 참여하였고, 최근 CNS 분야에서 오픈이노베이션을 추진하고 있는 유한양행이 전략적 투자자로 참여했으며 일부 기관투자자 대상으로 추가 투자 논의가 진행되고 있어 최종 시리즈B 투자 규모는 다소 증액될 것으로 보인다. 2019년 완료된 145억원 규모의 시리즈A에 이어 금번 시리즈B를 성공적으로 완료함으로써 회사가 계획하고 있는 치료제 신약 연구개발 및 임상시험을 차질 없이 진행할 수 있는 추진력을 확보하게 되었다는 평가다.

2017년 9월 설립된 아밀로이드솔루션은 알츠하이머 질환 극복을 목표로 알츠하이머 질환의 다양한 병인에 대한 표적치료제를 개발하고 있다. 2017년 11월 과학기술정보통신부 ‘바이오 Core Facility구축사업’에 선정되어 한국파스퇴르연구소에 입주한 바 있으며, 12월 TIPS프로그램(민간투자주도형 기술창업지원)에도 선정됐다. 2018년 3월에는 연세대학교와 함께 보건복지부 ‘국가치매극복기술개발사업’ ‘치매 신약재창출’과제에 선정되어 IND 단계까지의 연구개발비를 지원받는 등 다수의 과제를 수행하고 있다. 2019년 12월에는 판교에 신규 연구소를 확장 구축하고 신규 연구실로 확장 이전했다.

알츠하이머 질환은 치매의 70% 이상을 차지하는 주요 질환으로, 환자에게는 신경전달물질을 조절하는 대증적 치료제가 사용되고 있다. 반면 질환의 진행진전을 완화시키는 근원적 치료제는 전무한 상황으로, 글로벌 제약사들이 치료제 개발에 방대한 자금과 노력을 투자하였음에도 아직까지 실패가 거듭되어 왔다. 그러나, 그동안의 실패를 통해 알츠하이머 질환을 구성유발하는고 있는 다양하고 복잡한한 기전에 대한 이해원인와과 치료제 개발을 위한 접근 방법이단서가 일부 밝혀져 가고 있다.

아밀로이드솔루션은 치료제 개발에 있어 질환에 대한 종합적 이해의 중요성을 무엇보다도 강조한다. 퇴행적 진행과이고 복잡한 병인을 특징으로 하는 원인에 기인한 알츠하이머 질환을 단일 타겟목표와 수단과 약물으로 해결하기는 어려우며, 환자의 병증의 단계와 가족력 및 유전형에 따라 타겟으로 해야 할 핵심 병인이 다르기 때문에 환자에 대한 적절한 진단과 이에 기반한 치료가 필요하다는 관점이다.

김혜주 R&D 1그룹장은 이를 위해 질환의 원인들로 추정되는 아밀로이드 단백질(아밀로이드베타, 타우 등), 신경교세포, 신경염증, 지질대사를 비롯한 항상성 메커니즘, 기타 등의 신규 기전 등에 대한 포괄적인 탐색을 진행하고 있으며, 궁극적으로 이들 간의 상호 작용과 궁극적으로는 신규 타겟과 바이오마커 규명 등에 노력을 집중하고 있다고 회사의 연구 내용을 설명했다. 이런 노력이 누적되어야 환자에게 의미 있는 치료제 개발에 좀 더 빨리 다가갈 수 있다는 판단이다.


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박상훈 R&D 전략담당 이사는 치료제 개발 전략 측면에서는 밝혀진 타겟에 대한 신규 기전의 치료제를 신속하게 개발하여 시장에 조기에 진입하는 전략과 혁신적 신규 타겟에 대한 디스커버리를 통해 새로운 치료제 영역을 만들어 가는 노력을 병행하여 추진하고 있으며, 올해에는 아밀로이드 단백질을 타겟 하는 신규 기전의 합성신약과 신경교세포를 타겟 하는 First-in-Class 항체 등 두 개의 파이프라인에 대해 미국 임상 신청을 목표로 관련 자료들을 준비 중이라고 회사의 개발 상황을 전했다.

금번 시리즈B를 진행하는 과정에서 코로나바이러스 확산을 비롯한 여러가지 부정적인 환경적 요인으로 많은 어려움이 있었다고 소회를 말한 장진태 대표는 이런 어려움에도 불구하고 퇴행성 뇌질환 특히 알츠하이머 질환 치료제 개발의 중요한 파트너로 참여한 유한양행, 스케일업금융실을 통한 대규모 투자로 글로벌 바이오텍으로 성장하는 과정을 지원하기로 한 KDB산업은행, 그리고 지속적으로 회사의 성장을 지원하고 있는 티에스인베스트먼트와 신규로 참여한 케이클라비스인베스트먼트 등의 금번 투자를 통해 임상 조직을 신규로 구성하고 글로벌 실행능력 확보를 위한 일들을 해 나갈 수 있게 되었다며, 알츠하이머 치료제 시장에서 글로벌 강자로 신속하게 성장하는 아밀로이드솔루션의 미래를 기대해 달라는 포부를 밝혔다.  
메디컬투데이 손수경 기자(010tnrud@mdtoday.co.kr)
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