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의료 “국내 코로나19 환자, 초기 단계에 바이러스 수치 가장 높아”
메디컬투데이 김민준 기자
입력일 : 2020-02-27 06:57:00
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증상 호소 전에도 바이러스 존재 및 대소변에서 바이러스 검출
[메디컬투데이 김민준 기자]

국내 연구진이 코로나19 바이러스 부하 수치를 분석해냈다. 환자가 증상을 호소하기 전에 바이러스가 존재하며 특히 질병 초기 단계에 바이러스 수치가 가장 높은 것으로 파악됐다.


최근 인천의료원과 서울대병원, 삼성서울병원, 질병관리본부 연구팀은 국내에서 확진된 코로나19 1,2번 환자에 대한 바이러스 수치(viral load) 분석 결과를 발표했다.

연구 내용은 국내 확진자 1,2번 환자의 사례를 중심으로 인체에서 바이러스의 행동을 이해하기 위해 바이러스 부하 역학을 제시한 것으로, 코로나19 확진 후 1번과 2번 환자의 상기도와 하기도에서 매일 검체를 채취해 ‘실시간 역전사 효소 폴리머 라제 연쇄 반응(rRT-PCR)’과 혈청 검사, 대소변 검사 등을 통해 바이러스 수치 변화를 확인한 것이다.

국내 첫 번째 환자인 중국 우한 출신의 35세 중국 여성의 경우, 코로나19 증상으로 열과 오한 및 근육통이 발생했다.

이후, 증상 발생 2일에는 URT 표본으로부터 코로나19 바이러스가 검출됐으며 3일에는 흉부 X선(CXR)에 침윤이 보이지 않았지만 기도 틈새 기법으로 LRT 표본을 채취해 양성 반응과 바이러스 부하 증가가 확인됐고, 4일에는 고해상도 전산화 단층 촬영(HRCT)을 통해 두 늑막 공간에서 다수의지면 유리 불투명도가 관찰됐다.

7일에 기침 발생과 8일에 CXR로 침윤이 관찰됐으나 바이러스 부하는 7일째부터 URT 및 LRT 표본 모두 감소하기 시작하더니 12일에는 바이러스 부하가 초기 값에 비해 크게 떨어졌고, 13~14일에는 낮은 수준에서 계속 양성 반응을 보이다가 14‧15일에는 바이러스가 검출되지 않았다.

대소변의 경우에는 5일에서 12일까지 수집한 대‧소변 표본에서 바이러스가 검출됐으나 어느 표본도 양성에 대한 조건을 만족시키지 못했으며 혈청 검사는 8일에 수집된 하나의 샘풀만 양성 반응 및 조건을 만족했다.

또한 17일부터는 CXR에서도 크게 개선돼 20일에 퇴원했다.

두 번째 환자인 중국 우한에서 근무한 55세 남성의 경우, 코로나19 증상으로 인후통과 간헐적 근육통이 발생했으며 증상 발생 14일에 검사를 받아 그 다음날인 증상 발생 15일부터 병원에 입원했다.

해당 환자는 증상 발생 14일에 검사한 URT 및 LRT 표본에서 모두 바이러스가 검출됐고, 15일에 CXR에서 침윤이 나타났으며, 16일에 흉부 HRCT를 통해 양측 분쇄 유리 불투명성이 확인됐다.

그러다가 어느 순간부터 바이러스 부하가 낮은 수준으로 몇 번 더 검출되더니 증상 발병 18일에는 URT 표본에서 검출되지 않기 시작하더니 19일부터는 CXR에서도 크게 개선되기 시작했으며 20일에는 LRT 표본에서도 바이러스가 검출되지 않기 시작해 27일에 퇴원했다.


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이외에도 해당 환자는 가래가 거의 없거나 전혀 없는 경증 기침만 있었고, 혈장 및 대변 표본에서는 바이러스가 17일에 한 번만 검출됐다.

연구진은 이번 연구를 통해 URT의 바이러스 부하가 LRT 검체와 유사하거나 높았으며 바이러스는 URT 검체에서 더 오랜 기간 동안 탐지된다는 것과 대‧소변에서 저농도의 유전 물질이 검출된다는 사실, 기침이나 호흡곤란 증상이 생기거나 흉부 X선에 증상을 보이기 전에도 바이러스가 검출된다는 사실을 확인했다.

연구진은 “환자가 증상을 호소하기도 전에 바이러스가 존재하며 흉부 침윤을 초래할 수 있음을 시사한다”고 밝히며 “특히 질병 초기 단계에 바이러스 수치가 가장 높고, 흉부 X선에서 침윤 증상을 보이자 바이러스 수치가 감소하기 시작한 사실을 통해 중증 질환으로의 진행을 막기 위해 항바이러스 치료 중재를 위한 최적의 시점을 결정하는데 매우 중요한 의미를 가질 수 있다”고 말했다.

한편 이번 연구내용은 대한의학회 국제학술지 JKMS(Journal of Korean Medical Science) 24일자에 ‘국내 최초 2 명의 환자에서 SARS-CoV-2 감염의 바이러스 부하 동역학’ 이름으로 기재됐다.  
메디컬투데이 김민준 기자(kmj6339@mdtoday.co.kr)
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