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건강 DGIST, 난치성 뇌질환 치료 가능성↑···'소마토스타틴' 규명
메디컬투데이 김민준 기자
입력일 : 2020-02-13 06:51:20
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2016년 최초 발견된 억제성 시냅스 단백질인 IQSEC3 규명
[메디컬투데이 김민준 기자]

국내 연구진이 뇌전증을 치료할 수 있는 신규 후보표적을 발견했다.


12일 대구경북과학기술원(DGIST)은 DGIST 뇌·인지과학전공 엄지원 교수, 고재원 교수 공동연구팀이 억제성 시냅스 기능을 조절해 뇌전증을 치료할 수 있는 신규 후보표적을 발견했다고 밝혔다.

뇌전증은 우리나라 인구의 1%에 이르는 높은 유병율을 보이는 뇌질환 중 하나로, 중추신경계의 약 30% 이상이 기존 약물치료에 잘 반응하지 않는 난치성 타입이다.

특히 고혈압, 당뇨병, 뇌출혈 등과 동반 발생하는 뇌전증 경련은 전체 인구의 10~15%에 달하며 다양한 원인에 의해 발생하는 무서운 질병이지만 뇌의 어느 부분에서 시작돼 어떻게 뇌의 다른 부위로 퍼져 나가고, 이에 따른 증상을 제어하는 구체적인 기전들에 대해서는 잘 알려져 있지 않았다.

이러한 가운데, 엄지원 교수 연구팀이 뇌질환과 연관된 억제성 시냅스의 발달을 매개하는 핵심 분자들을 연구하던 도중, 지난 2016년에 억제성 시냅스 단백질인 IQSEC3를 최초로 발견했다.

그리고 이번 연구를 통해 IQSEC3 단백질이 기억, 학습 등 뇌의 고등기능을 매개하는 부위인 ‘해마 치아이랑(hippocampal dentate gyrus)’ 내 신경회로 활성을 조절해 억제성 시냅스 발달을 매개하는 새로운 분자기전을 발견한 것이다.

이 교수팀은 이를 규명하고자 IQSEC3 단백질을 없애는 낙다운 (knockdown) 바이러스를 제작해 생쥐 해마 치아이랑에 주입했고, 생쥐가 심한 경련증세를 보이며 억제성 시냅스 숫자와 신경전달이 감소하는 현상을 확인했다.

즉, IQSEC3 단백질이 억제성 시냅스 구조 및 기능을 매개하는 핵심 인자임을 규명한 것이다.

또한 해마 치아이랑 내 다양한 신호를 전달하는 호르몬인 ‘소마토스타틴(somatostatin)’ 펩타이드양이 급격히 감소됐음을 발견했는데, 해당 세포에 소마토스타틴 펩타이드를 다시 주입할 경우 IQSEC3 결핍으로 발생했던 억제성 시냅스 기능 이상과 경련증세가 완전히 회복되는 것을 확인했다.

엄지원 교수는 “뇌신경세포 신경전달을 조절하는 소마토스타틴이 억제성 시냅스 발달을 매개하는 중요 단서를 찾았다”며 “뇌전증 뿐 아니라 흥분성-억제성 균형이 망가져 발생하는 다양한 난치성 뇌질환의 신규 치료 전략으로 이용될 수 있을 것”이라고 설명했다.

이번 연구 성과는 난치성 뇌질환 중 하나인 뇌전증 등의 신규 치료제 개발을 위한 새로운 연구 방향을 제시할 것으로 기대되며 권위 있는 국제학술지인 ‘셀 리포트(Cell Reports)’에 11일자 온라인에 게재됐다.


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한편 이번 연구는 DGIST 뇌·인지과학전공 고재원 교수와 엄지원 교수가 공동 교신저자로, 김승준, 김현호 석박사통합과정 학생이 공동 제1저자로 참여했으며 과학기술정보통신부와 한국연구재단의 중견연구자지원사업과 뇌과학원천기술개발사업의 지원을 받아 수행됐다.  
메디컬투데이 김민준 기자(kmj6339@mdtoday.co.kr)
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