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건강 만성피로인 나…남성 갱년기?
메디컬투데이 고동현 기자
입력일 : 2020-01-29 11:49:12
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▲한성우 원장 (사진=JM가정의학과 제공)

[메디컬투데이 고동현 기자]

흔히들 갱년기는 여성에게만 오는 것으로 알고 있다. 그러나 40~50대 일부 중년 남성들에서도 남성호르몬 저하에 따른 갱년기 증상으로 많은 사람들이 삶의 질이 저하되고 일상생활에 지장을 받고 있다. 여성 갱년기는 정도에 차이가 있지만 모든 여성들이 겪는 문제라면 남성 갱년기는 일부 남성들이 겪는 문제라 그 동안 크게 알려지지 않았던 것이 사실이다. 그러나 점점 경제적 사회적 스트레스가 증가됨에 따라 남성 갱년기의 유병률이 증가되고 있고 30대에서도 갱년기 증상이 찾아오는 경우가 많아지고 있다.

문제는 갱년기가 찾아오는 시기가 한참 사회적, 경제적으로 주도적으로 활동이 많은 시기이기에 신체적, 정신적 증상에 의한 고통이 아무래도 심각하게 다가올 수밖에 없다. 남성 호르몬이 떨어지면서 생기는 가장 첫 증상은 피로이다. 대부분 성기능에만 초점을 맞추는데 실제로 성기능은 크게 문제가 없어도 피로감과 의욕과 흥미의 감소가 있다면 남성 갱년기일 가능성을 꼭 염두해 두어야 한다.

보통 남성 호르몬의 저하는 노화에 따른 당연한 증상으로 생각하는 경우가 많다. 물론 나이에 따라서 20대 후반부터 남성호르몬인 테스토스테론이 줄어들기 시작하며, 해마다 서서히 감소해 75세 노년층에 이르면 30세의 60% 정도로 줄어든다고 한다. 문제는 건강한 노화가 아니라 스트레스와 수면장애, 운동부족, 음주, 흡연 및 만성질환과 같은 덜 건강한 상태에서 급감하는데 있다. 생활습관이 안 좋은 경우 정상적인 저하 속도보다 빠르게 감소되며 피로감과 근력의 저하, 체지방의 증가, 수면장애와 우울감의 증가와 같은 증상을 악화시키고 이로 인해 기존의 대사이상증후군이 악화되며 만성질환의 유병률이 증가되는 악순환에 빠질 수 있다.

체지방이 늘고 근육이 잘 생성되지 않고 이전에 비해 피로 및 의욕 저하로 운동량이 줄고 앉아서 쉬는 시간이 늘어나게 된다. 근력 손실과 복부지방 및 내장지방이 늘어나지만 활동량이 줄게 돼 하체에 비해 상체가 뚱뚱하고 어깨가 좁아지는 전형적인 중년의 ‘항아리형 몸매’가 되고 이는 결국 비만과 인슐린 저항성의 증가로 인한 당뇨 발생 및 고혈압, 고지혈증과 같은 만성질환으로 이어질 수 있다. 신체적인 변화만으로 그치지 않고 수면장애와 기분상태에도 영향을 미쳐 피로감은 더욱 심해지며 집중력 감소, 우울감 및 불안감의 증가를 일으킨다.

JM가정의학과 광교점 한성우 원장은 “남성들은 갱년기를 현명하게 극복하기 위해선 우선 자신의 증상에 대한 자가평가가 이루어 져야 한다. 만성적인 피로감이 있으며 의욕과 흥미가 떨어지거나 기억력도 떨어지고 수면이 원활하지 않거나 근육도 빠지고 배가 나오거나 성욕이 떨어지는 증상이 있다면 남성 갱년기에 대한 전문가의 검사가 필요하다. 결과에 따라 남성호르몬 치료 및 생활습관 교정이 필요하다. 또한 남성 호르몬의 저하 요인이며 만성질환의 주요 요인인 비만 치료까지 더불어 진행해야 근본적인 해결이 가능하다”고 설명했다.

남성호르몬 치료와 더불어 호르몬 증진, 에너지 증가, 면역력 회복 등에 도움을 줄 수 있는 성분을 통한 개인 맞춤 영양치료와 수액치료를 처방해 증상을 완화하며 건강을 증진시킨다. 이와 더불어 비만 클리닉을 통해 갱년기 중년 남성들의 대표적인 비만 문제를 적극적으로 개선해야 체중감량은 물론, 근본적인 원인 해결과 건강까지 챙길 수 있다. 비만클리닉에서는 획일적인 방식의 다이어트가 아닌 호르몬 대사, 체내 에너지 밸런스 등의 기능검진으로 살이 찌는 근본적인 원인을 분석해 개인별 맞춤 비만영양 치료 프로그램을 적용한다.

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메디컬투데이 고동현 기자(august@mdtoday.co.kr)
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