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산업 폐질환 물질 검출된 ‘액상형 전자담배’…유해성 논란은 ‘여전’
메디컬투데이 김동주 기자
입력일 : 2019-12-14 08:48:19
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정부, 사용중단 강력 권고 조치 유지 VS 제조사 "원료 사용한 적 없다"
미미한 검출량…인체 영향 여부는?
[메디컬투데이 김동주 기자]

정부가 '국내 액상형 전자담배 내 유해 의심 성분 분석 결과' 발표에서 중증 폐질환을 유발하는 비타민E 아세테이트와 디아세틸, 아세토인 등이 검출됨에 따라 원인 규명 전까지 액상형 전자담배 사용을 중단하라는 권고를 유지하기로 했다.


하지만 담배 제조사들은 인체에 영향을 주기엔 미미한 양이라며 억울함을 호소하고 있어 앞으로 전자담배 유해성을 둘러싼 논란이 이어질 전망이다.

식품의약품안전처는 지난 10월 23일 정부 합동으로 발표한 '액상형 전자담배 안전관리 대책'의 일환으로, 국내 유통되는 153개 액상형 전자담배의 액상을 대상으로 대마유래성분(THC : TetraHydroCannabinol), 비타민 E 아세테이트, 가향물질 3종(디아세틸, 아세토인, 2,3-펜탄디온) 등 7개 성분에 대하여 분석한 결과, THC는 모든 제품에서 검출되지 않았으나 일부 제품에서 비타민 E 아세테이트 성분과, 폐질환을 유발할 수 있다고 보고된 가향물질이 검출됐다고 지난 12일 밝혔다.

조사 결과 THC 성분은 검출되지 않았지만 비타민E아세테이트는 총 13개 제품에서 0.1∼8.4ppm(mg/kg)의 범위로 검출됐다. 세부적으로 보면 일반 담배는 쥴랩스의 '쥴팟 크리스프' 제품(0.8ppm)과 케이티앤지(KT&G)의 '시드 토박' 제품(0.1ppm)에서, 유사 담배는 11개 제품에서 0.1∼8.4ppm의 비타민E 아세테이트가 나왔다.

비타민E아세테이트는 카놀라 오일, 아몬드 오일 및 대마유(THC 함유) 등에 존재하며 섭취 시에는 유해하지 않은 편이지만 전자담배를 통해 흡입하면 오일성분이 폐 내부에 축적돼 급성 지질성 폐렴을 유발할 수 있다.

다만, 검출량은 미국 식품의약국(FDA)의 검사 결과와 비교하면 매우 미미하다.

이에 정부는 ▲현재 폐손상 원인물질이 확정되지 않은 점 ▲추가 인체유해성 연구가 진행 중인 점 ▲미국의 조치사항 등을 종합적으로 고려하여 현재의 액상형 전자담배 사용중단 강력 권고 조치를 인체 유해성 연구가 발표(2020년 상반기) 되기 전까지 유지하기로 했다.

또한, 부득이 액상형 전자담배를 사용할 경우 비타민 E 아세테이트를 첨가하지 말 것을 권했으며, 제품 제조·수입·판매자에도 이들 제품의 품질관리를 강화할 것을 권고했다.

이 같이 정부의 사용중단 강력 권고 조치가 유지되면서 전자담배 업계는 비상이 걸렸다. 당장 주요 유통채널 중 하나인 편의점에서 해당 제품들이 모두 퇴출됐다.

CU, GS256, 세븐일레븐, 이마트24 등은 식약처에서 유해성분이 검출됐다고 발표한 4개 품목에 대한 판매를 즉각 중단했다. 각 편의점업체는 먼저 매대에서 각 제품을 철수하고 가맹점주들과 상품 회수방안을 논의하기로 했다.

담배 제조사들은 유해 의심 성분을 원료로 사용한 적이 없으며 해당 성분들이 극히 적게 검출된 만큼 인체에 악영향을 끼친다고 단정할 수 없다는 입장이다.


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쥴랩스코리아 측은 식약처 발표 뒤 보도자료를 통해 “쥴랩스코리아의 어떤 제품에도 비타민E 아세테이트 성분을 원료로 사용하지 않았다”며 “식약처의 검사 결과를 면밀히 분석하고 있으며 식약처에서 시행한 전체 검사방법과 분석 결과에 관해 관련 부처와 적극적으로 소통할 것”이라고 밝혔다.

KT&G 역시 “우리는 비타민 E 아세테이트를 원료로 사용하지 않으며, 자체 검사에서도 검출되지 않았다”며 “검사 결과를 다시 한 번 확인하겠다”고 전했다.

한편 정부는 액상형 전자담배 관련 미국 등 외국의 조치상황을 면밀히 점검(모니터링)하고, 추가적인 유해성분 분석과 함께 폐손상 사례 감시 및 인체유해성 연구를 차질 없이 추진하여 액상형 전자담배의 선제적 안전관리 조치에 최선을 다할 계획이다.  
메디컬투데이 김동주 기자(ed30109@mdtoday.co.kr)
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