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건강 아이가 열이 날 때 대처 방법은?
메디컬투데이 고동현 기자
입력일 : 2019-12-06 12:31:13
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▲아이들은 가벼운 감기에도 열이 나기 쉽다 (사진=함소아한의원 제공)

[메디컬투데이 고동현 기자]

본격적인 겨울 추위가 오면서 면역력이 약한 아이들은 감기에 자주 걸리고 수족구나 구내염 등으로 열이 나는 경우가 많다.

함소아한의원 부천 신중동점 함선희 원장은 “아이들은 체온을 조절하는 능력이 미숙하기 때문에 가벼운 감기에도 열이 쉽게 날 수 있고, 특히 3세 미만의 어린 아기들은 다른 합병증을 동반하지 않는 단순 감기에도 고열이 며칠 지속될 수 있어 열 관리에 대한 대처가 필요하다”고 말한다.

아이들이 감기에 걸렸을 때 열이 나는 이유, 그리고 열이 났을 때 적절한 관리에 대해 함께 알아본다

감기의 원인이 되는 바이러스, 세균 등에 감염이 되면 우리 몸은 체온을 높여 면역기능을 활성화시키고 바이러스의 사멸을 유리하게 만든다. 열이 난다는 것은 아이의 몸이 면역체계와 반응해 바이러스나 세균 등 외부 이물질과 싸우고 있는 증거이다.

함선희 원장은 “단순히 감기로 인한 열이라면 아이의 체온과 컨디션을 수시로 체크하면서 아이가 감기를 잘 이겨낼 수 있도록 도와주어야 한다”고 말하며, “그러나 감기 외에 중이염, 폐렴, 세균성 편도염 등 여러 감기합병증이나 다른 질환으로 인해서도 열이 날 수 있기 때문에 열이 났을 때는 원인이 무엇인지 전문의에게 진료를 받는 것이 필요하다”고 당부했다.

아이의 체온은 성인보다 조금 높은 36-37.2도 정도이다. 집에서 갑자기 아이가 열이 날 때 체온이 38.5도를 넘으면서 아이가 힘들어하거나 처질 때는 해열제를 복용하도록 한다. 체온과 아이의 상태를 잘 살펴보는게 중요한데 체온이 38.5도를 넘으면서 평소와 달리 힘들어하거나 기운이 없고 식욕도 없는 경우, 또는 아이가 별다르게 아픈 증상은 없는데 열이 39.5 도를 넘을 때는 해열제를 복용한다. 이후 아이의 상태와 열이 떨어지는 지 지켜보고 나아지지 않으면 진료를 받아야 한다. 또한 예전에 아이가 열성경련(열경기)을 경험한 적이 있다면 미열의 경우 해열제를 복용하는 것이 좋다.

반면에 열이 정상체온보다 조금 높아도 아이가 평소처럼 잘 놀고 아프거나 힘들어하지 않다면 경과를 지켜보면서 해열제를 복용하는 것이 좋다. 아이가 열감기를 스스로 이겨내는 경험을 몇차례 하다 보면 이후 감기에 대한 면역력이 생겨 훨씬 효율적으로 이겨낼 수 있게 되고, 또한 열 자체도 스스로 조절을 할 수 있게 된다.

열이 나는 것은 아이가 바이러스, 세균과 싸우고 있다는 신호이므로, 잘 싸워 이길 수 있도록 체력이 받쳐주어야 한다. 열이 날 때는 충분히 휴식을 취하게 하고 아이가 노는 중간에도 휴식시간을 챙겨주면서 피로하지 않게 한다. 잠도 평소보다 일찍 자서 수면을 충분히 보충해야 한다. 또한 아이가 자는 침실이 건조하지 않도록 50~60% 정도의 습도를 유지한다. 공기가 건조하면 코와 기관지의 점막이 마르면서 감염에 대한 저항력이 떨어진다.

열이 날 때 가장 주의해야 하는 것은 '탈수 증상'이므로 물을 잘 마시게 하는 것이 중요하다. 차가운 물은 피하고 한번에 많은 양을 먹지 않더라도 조금씩 자주 물을 마시게 해 탈수를 예방해야 한다. 감기로 인한 열에는 보리차, 결명자차, 도라지차, 오미자차 등이 도움이 될 수 있다. 열이 날 때는 소화기능도 저하되므로 소화가 잘 되는 부드러운 음식 위주로 식사를 챙겨주도록 한다. 과일, 주스 등 익히지 않은 생음식은 삼가고 끓인 물이 좋다. 아이가 물이나 식사를 하지 않으려고 한다면 누룽지 끓인 물을 마시게 하는 것도 좋다.

아이가 열이 날 때 일부러 땀을 내게 하는 것은 좋지 않다. 땀을 흡수할 수 있는 얇은 옷을 입혀서 자주 갈아 입히고, 열이 오를 때 오한이 있다면 너무 두껍지 않은 두께의 이불을 덮어준다. 해열제를 복용한 후 열이 떨어지지 않을 때는 물수건 마사지를 해서 열을 내리는 데 도움을 줄 수 있는데 미지근한 물을 수건에 적셔서 살짝 짜 낸 후, 아이의 몸 접히는 부분(목, 겨드랑이, 사타구니)을 닦아주도록 한다.

함선희 원장은 “아이가 열이 있는 동안에는 세수, 손발 씻기와 함께 가볍게 물수건으로 닦아주고 목욕, 샤워는 감기가 나을 때까지 가급적 피하는 것이 좋다”고 조언했다.

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메디컬투데이 고동현 기자(august@mdtoday.co.kr)
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