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건강 지초추출물, 비만으로 인한 근육감소 개선에 도움
메디컬투데이 박정은 기자
입력일 : 2019-12-02 07:05:03
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국내 연구진, 동물실험 통해 비만으로 인한 근육 감소 개선 효능 확인
[메디컬투데이 박정은 기자]

지초추출물이 비만으로 인한 근육감소 개선에 도움이 되는 것으로 나타났다.


한국식품연구원 식품기능연구본부 하태열 박사 연구팀은 동물실험을 통해 지초추출물이 비만으로 인해 감소된 근육량과 근육기능을 개선하는 데 도움을 줄 수 있다고 29일 밝혔다.

지초는 자초라고도 불리며, 뿌리는 붉은 색을 띠고, 주요성분으로는 시코닌류이며 지초뿌리는 항산화, 항염활성 뿐만 아니라 피부건강에도 효과적인 것으로 보고돼 있다.

또한 지초추출물 및 그 주성분인 시코닌은 지방세포분화 억제 활성 및 고지방식이로 유도된 비만마우스 모델에서 항비만 효과가 있는 것으로 알려져 있다.

연구팀은 이번 동물실험 등을 통하여 기존에 알려진 효능 이외에도, 지초추물물이 비만으로 인해 감소된 근육량과 근육기능을 개선시킬 수 있음을 과학적으로 입증했다.

연구팀에 따르면 비만 실험쥐에 지초추출물 0.25%가 포함된 사료를 10주 동안 급여한 결과 비만대조군에 비해 체중은 감소하고 근육량은 유의하게 증가했으며 근섬유의 크기도 증가했다.

또한 비만대조군에 비하여 악력(grip strength)이 증가했으며, 트레드밀에서 달린 거리 및 최고 속도 또한 유의하게 증가했다.

연구팀은 이러한 효능의 작용기전을 밝히고자 근육위축과 관련된 단백질 및 유전자 발현을 분석한 결과, 비만에 의해 증가된 근육위축 관련 유전자 발현과 근육 내 지방축적량이 비만대조군에 비하여 자초 추출물 첨가에 의해 유의하게 감소하는 것을 확인했다.

또한, 마우스 비복근에서 근육량, 근육기능과 관련된 단백질 및 유전자 발현을 분석한 결과, 지초출물 첨가군에서 비만에 의해 감소된 근육량 및 근육기능 증가와 관련된 단백질 및 유전자 발현, 미토콘드리아 효소 활성이 유의하게 증가했다.

이번 연구 결과는 지초 추출물이 비만 마우스의 체중은 감소시키고 비만으로 인한 근육량 감소와 근육기능의 저하를 완화시키는 효능이 있음을 확인하고 그 작용 원리를 최초로 밝혀낸 것으로 평가할 수 있다. 즉, 지초추출물은 비만을 예방할 수 있고, 비만으로 인한 근감소증을 개선하는 유용한 소재로도 활용 가능하다.

근감소증은 노화가 진행됨에 따라 근육량과 근력이 감소하는 증상으로, 신체 기능의 감소로 일상생활의 활동장애를 유발시키고, 주변근육의 약화로 인한 관절염, 허리통증 등을 가중시키며 골절 및 낙상 등으로 인해 노인의 삶의 질을 감소시키는 주요원인의 하나로 주목되고 있다.


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일반적으로 근육의 감소는 인슐린 저항성을 증가시키고, 비만, 당뇨, 심혈관 질환, 골다공증 등 노인성 만성질환의 발생과도 밀접한 관련이 있는 것으로 알려져 있다.

현재로서는 운동과 고단백식이만이 대안으로 제시되고 있으므로 치료제, 식이요법 및 운동프로그램 개발 등 근감소증 극복을 위해 각 분야에서 연구와 보완대책 수립이 절실하다.

황진택 한국식품연구원 식품기능연구본부장은 “이번 연구를 통해 지초 추출물이 비만을 억제하고 비만으로 인한 근육감소 개선에 도움을 줄 수 있음을 입증했다”면서 “향후 인체적용시험 등 추가적인 연구가 필요하나, 지초추출물이 근육 건강을 위한 건강기능식품 개발에 유력한 후보 소재가 될 수 있을 것”이라고 덧붙였다.  
메디컬투데이 박정은 기자(pj9595@mdtoday.co.kr)
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