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건강 만성비염, 두통 피로 등 연관질환으로 발전하기 전에 근본적 치료 받아야
메디컬투데이 김준수 기자
입력일 : 2019-11-21 15:29:12
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▲민예은 원장 (사진=푸른한의원 제공)

[메디컬투데이 김준수 기자]


겨울철에는 호흡기 질환의 발병 위험이 증가한다. 차고 건조한 바람이 불고 기온이 급격히 낮아져 코 점막이 건조해지면 바이러스에 쉽게 노출될 수 있으며, 특히 비염 환자들은 겨울철 낮은 기온으로 인해 콧물, 코 막힘과 같은 증상이 악화되기 쉽다.

비염이란 말 그대로 코 안에 염증이 생기는 증상으로, 국민 10명 중 2명꼴로 앓고 있는 것으로 알려졌다. 대기오염이나 식품첨가물의 사용 증가, 도시화 등의 환경적인 변화로 인해 유병율이 점점 증가하고 있는 추세이다. 국민건강보험공단 통계에 의하면 비염 진료 인원은 2012년 586만 2000명에서 2017년에는 670만 7000명으로 14.4% 늘었다.

비염은 생명을 위협하는 질환은 아니지만 삶의 질을 현저히 떨어뜨리는 고질병이다. 콧물이 늘고, 코 막힘과 기침, 재채기가 빈번해진다. 산소 공급이 제대로 되지 않아 신경 예민, 두통, 식욕부진, 만성피로 등을 초래하고 집중력이 떨어져 학습력과 업무 생산성을 저하시킨다.

푸른한의원 민예은 원장의 설명에 따르면, 크게 알레르기성 비염과 만성 비염으로 구분하지만 비염을 명확히 구분하는 기준은 찾기 힘들다. 일반적으로 알레르기성 비염 중 하나인 통년성 비염(4계절 내내 지속되는 비염)을 만성 비염으로 칭한다. 급성 비염도 있지만 이는 감기로 인해 발생하는 것으로 대부분 1개월 이내 자연 치유 되므로 문제가 되지 않는다.

비염을 진단하는 일반적인 기준은 비강 내의 염증 반응을 확인하는 것이다. 임상적으로 기준이 명확하지 않기 때문에 통상적으로 코 막힘, 콧물, 재채기와 같은 증상의 유무로 비염을 진단한다. 급성 비염, 만성 비염, 알레르기성 비염, 혈관운동성 비염, 비후성 비염과 같이 세분화할 수 있지만 일반적으로 만성 비염이 있는 사람은 알레르기성 비염이나 혈관운동성 비염을 함께 지니고 있으므로 임상적으로 분류하기 모호하다.

비염은 감기, 축농증(부비동염)과 유사한 증상을 보인다. 코 막힘, 콧물, 재채기 등의 공통적인 증상으로 인해 자가진단으로 구분하기는 쉽지 않다. 축농증은 대개 감기가 오랫동안 낫지 않거나 알레르기성 비염이 오래되어 염증 반응이 부비동까지 파급될 때 발생하는 것으로 보고 있다.

예방하기 위해서는 실내 공기를 자주 환기시키고 실내 습도에 신경을 써줘야 한다. 또한 차가운 공기는 코막힘을 악화시키므로 찬 공기가 바로 유입되지 않도록 외출할 때에는 반드시 마스크를 착용하는 것이 좋다.

치료는 해부학적 구조와 특별한 성질을 이해한 치료법으로 환자 개개인의 체질과 증상에 맞춰 이뤄져야 한다. 한의학에서는 비염 치료의 핵심은 점막 기능 보존과 회복을 위한 콧속 기능 강화를 목표로 한다. 콧속 기능과 점막 기능이 비염에 큰 영향을 끼친다고 보는 것.

코 점막 안에 뭉쳐 있는 어혈과 염증을 없애는 침치료. 비강 습부 요법, 점막 재생 약침, 한약 등을 처방한다. 오래된 약 복용과 반복된 수술로 저하된 코점막의 기능을 재생하고 회복할 수 있는 치료를 적용해 재발률을 낮추고 있다.

푸른한의원 민예은 원장은 “비염은 재발이 잦고 만성화되는 경우가 많다. 제대로 치료하지 않으면 후유증과 합병증, 호흡기 질환을 초래할 수 있다”며 “코골이 증상을 유발해 숙면에 악영향을 미치는 것은 물론 수면 무호흡까지 이어질 수 있으므로 증상이 심해지기 전에 조기에 치료 받는 것이 현명하다”고 전했다.


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메디컬투데이 김준수 기자(junsoo@mdtoday.co.kr)
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