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건강 침술로 알코올 중독 억제 가능하다
메디컬투데이 손수경 기자
입력일 : 2019-11-08 06:49:32
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양재하 교수 “후속연구 통해 비약물적 치료방법에 새로운 가능성 제시 기대”
▲ 대구한의대 연구(왼쪽부터 장수찬 연구교수, 양재하 교수, 김희영 교수)(사진= 대구한의대제공)

[메디컬투데이 손수경 기자]


국내 연구진이 침 자극으로 알코올 중독에 나타나는 금단증상을 억제할 수 있다는 것을 연구 결과 밝혀냈다.

대구한의대학교 한의과대학 생리학교실 양재하 교수, 김의영 교수, 장수찬 연구교수로 구성된 연구팀이 침술의 알코올 중독 억제 효과 및 치료기전을 확인하는 연구를 수행해 세계적인 학술지 ‘사이언스 어드밴시스(Science Advances)'에 논문을 발표했다.

대구한의대 연구팀은 알코올 중독 동물모델에서 침자극의 불안 및 진전과 같은 전형적인 금단 증상의 억제 및 알코올 자가투여 행동 감소를 확인했으며 이러한 침자극의 작용은 시상하부의 베타-에돌핀 신경의 활성화를 통하여 일어난다는 사실을 규명했다.

알코올 중독은 의존성이 매우 높으며 정신과 육체적인 심각한 금단증상을 동반한다. 현재 중독은 다양한 치료에도 불구하고 재발이 매우 높은 정신 질환으로 특히 국내의 경우 성인 10명 중 1명이 알코올에 중독돼 있어 하루 평균 13명이 술 때문에 사망에 이르는 등 심각한 사회적 문제로 대두되고 있으며 음주로 인한 사회경제적 비용이 연간 10조원에 달하는 것으로 나타나고 있다.

이러한 알코올 중독을 해결 및 치료하기 위하여 다양한 치료제 개발이나 기전 연구 등이 활발히 진행되고 있지만, 아직까지 안전하고 지속 가능한 근본적 치료법은 부족한 실정이다.

연구팀은 만성 알코올 투여 및 금단을 실시한 알코올 의존성 동물모델에서 시상하부의 궁상핵에서 측좌핵으로 투사되는 베타-에돌핀 신경 활성이 현저히 줄어들게 되며 이를 통해 다양한 금단증상 및 재발행동이 나타난다는 것을 확인했다.

더욱 중요한 것은 신문혈침자극이 시상하부 궁상핵의 베타-에돌핀 신경을 활성화하여 중뇌변연계의 뇌 보상회로 활성을 조절함으로서 침의 약물중독 억제효과를 나타낸다는 것을 밝혀냈다.

연구팀에 따르면 침 자극은 알코올 중독으로 인해 감소한 뇌 부위의 활성을 직접적으로 활성화하여 알코올 중독에 나타나는 금단증상을 억제함으로서 알코올에 대한 갈망 및 재발을 억제할 수 있으며 이러한 침술의 효과는 베타-엔돌핀을 직접 뇌에 주사하여 얻은 연구 결과에 의하여 검증되었다고 설명했다.

연구를 주도한 양재하 교수는 “이번 연구는 알코올 의존 동물모델을 이용한 실험에서 얻은 과학적 증거를 통해 전통적으로 임상에 이용된 우리 고유의 한의학인 침술의 치료효과 및 신경과학적 작용기전을 규명한 것”이라고 설명했다.

이어 “현재 진행하고 있는 후속연구를 통해 알코올을 포함한 약물중독에 의한 다양한 인지장애에 있어서 침술의 치료효과 및 작용기전을 규명하고 이를 통해 약물중독 재발 치료를 위한 비약물적 치료방법에 새로운 가능성을 제시할 수 있을 것으로 기대된다.”고 말했다.


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이번 연구는 과학기술정보통신부와 한국연구재단, 기초의과학연구센터의 지원으로 수행되었으며 연구 결과는 Science Advances 9월호 메인커버를 장식했다. 또한 미국 의학전문지인 Medical Xpress와 Gizmodo, 영국 일간지 Daily Mail, 동아사이언스 강석기 과학카페에도 소개됐다.  
메디컬투데이 손수경 기자(010tnrud@mdtoday.co.kr)
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