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건강 노인 보행자 교통사고 증가세…노약자일수록 후유증 위험 커
메디컬투데이 김준수 기자
입력일 : 2019-10-29 15:27:33
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▲옥진아 원장 (사진=국민한의원 프롤로의원 제공)

[메디컬투데이 김준수 기자]

행정안전부는 경찰청, 지자체, 도로교통공단 등 관계기관 합동으로 노인 보행자 교통사고가 많이 발생한 지역을 대상으로 특별점검을 진행한다고 밝혔다. 이는 전체 사망자 가운데 노인 보행자가 차지하는 비율이 2016년 50.5%에서 2017년 54.1%, 2018년 56.6%로 매년 증가하고 있기 때문이다.

이에 따라 도로교통공단이 지난 해 전국에서 65세 이상의 노인 보행자 교통사고를 가장 많이 발생시킨 지역을 조사한 결과, 부산 부전동과 서울 용두동이 꼽혔다. 사고 다발 지역의 보행 노인 사망자 총 190명 중 전체 보행 노인 교통사고 사망자는 842명으로 전체 22.6%를 차지했으며, 비율로 따졌을 때 부산이 47.4%로 38명 중 18명 정도가 사망한다는 통계를 보이며 가장 높은 비율을 차지했다.

최근 들어 고령의 교통사고 환자들이 급격히 증가하고 있다. 노인들의 교통사고 증가가 나날이 증가하는 이유는 아무래도 노화로 인해 행동이나 자극에 대한 반사작용이 늦어지다 보니 사고를 피할 가능성이 젊은층들에 비해 낮다. 이외에도 사고 및 판단 능력저하, 운동능력 저하가 주된 원인으로 보고된다.

국민한의원 프롤로의원 부산점 옥진아 원장의 설명에 따르면, 교통사고는 경미한 사고일지라도 자동차와 사람 간의 발생하는 사고이기 때문에 전적으로 사람에게 막대한 충격이 가해지게 된다. 더욱이 노인들은 다른 연령에 비해 중증도가 높아 타박상이나 단순골절 보다 복합 골절, 장기 손상 및 파열 등의 심각한 양상을 보이는 경우가 많아 각별히 주의해야 한다.

초기에 출혈 및 외상 등의 별다른 이상 증세가 없을 경우에도 수일 혹은 수개월 후 갑자기 ‘교통사고 후유증’이 찾아올 수도 있으므로 안심은 금물이다. 교통사고 후유증이란 사고 시 받은 충격으로 나타나는 신체적, 정신적 증상을 의미한다.

신체적인 증상으로는 목 허리, 어깨, 무릎 등 척추 관절 부위의 근육과 신경 손상과 함께 전체적인 균형이 틀어져 체형 불균형을 초래할 수 있다. 틀어진 뼈구조는 신경을 압박해 두통, 안면마비, 턱관절 장애, 안면마비, 매스꺼움, 구토 등의 증상도 동반할 수 있다. 뿐만 아니라 사고 당시의 기억은 트라우마로 자리잡아 심리적 위축, 대인기피증, 우울증 등의 정신적 증상을 불러 일으킬 수 있기에 빠른 시일 내 적절한 치료를 받아야 한다.

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하지만, 교통사고 후유증의 경우 MRI나 CT, X-ray 등의 양의학적 검사만으로는 명확한 원인 확인이 어려워 치료가 쉽지 않다는 것이다. 이에 한방에서는 교통사고 후유증의 원인을 어혈로 보고, 다양한 충격 요소로 생긴 혈액 찌꺼기인 어혈을 체내에서 원활히 배출시켜 통증의 완화를 돕는다. 심각한 외상이 있지 않은 경우라면 어혈을 푸는 한약, 침과 뜸, 약침, 추나 등 개인에게 맞는 한의학적 치료로도 충분히 개선 가능하다.

옥진아 원장은 “교통사고 후유증은 보다 환부를 면밀히 파악하는 것이 중요하기 때문에 한 곳에서 양방과 한방 진료를 동시에 받을 수 있는 양∙한방 통합 진료시스템을 갖춘 병원을 방문하는 것이 바람직하다”고 강조했다.

이어 “교통사고를 겪은 첫날 X-ray검사를 통해 골절 여부를 확인하고, 빠른 신체회복 기능을 위해선 꾸준한 치료가 우선인 만큼 후유증이 만성화로 이어지는 것을 방지할 수 있도록 초기부터 양∙한방 의료 시스템을 토대로 근본적인 통증의 원인을 제대로 확인해야 한다”고 조언했다.  
메디컬투데이 김준수 기자(junsoo@mdtoday.co.kr)
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