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건강 연골 내 잠재된 재생능력 깨우는 유도 방법 발견…퇴행성관절염 치료 기대
메디컬투데이 손수경 기자
입력일 : 2019-10-30 06:54:52
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서울대 연구진, 연골재생 유도인자 활성화 기전 발견
▲탄키라아제 억제로 연골세포 재생 (사진= 서울대병원제공)

[메디컬투데이 손수경 기자]


최근 국내 연구진이 손상된 연골의 재생을 가능하게 하는 기전을 밝혀내 퇴행성관절염 치료에 희망이 될 것으로 보인다.

서울대학교 생명과학부와 서울대학교 보라매병원, 분당서울대학교병원 공동연구팀은 그간 불가능하다고 여겨진 연골의 재생에 대한 새로운 기전을 밝혀냈다. 이들은 탄키라아제라고 불리는 핵심 효소가 연골재생 유동인자인 SOX9의 분해를 가속화하는 것을 밝혀냈고 탄키라아제 저해제를 통해 그 기능을 억제했을 때 SOX9의 활성화가 이뤄져 파괴됐던 연골이 재생되는 것을 확인했다.

특히 재생된 연골은 관절을 보호하는 기능을 완벽하게 회복해 탄키라아제 저해제가 온전한 연골을 재생시키는 효과를 확인했다. 이는 질병의 진행도를 늦추거나 통증을 완화하는 기존의 치료법관 달리 건강한 연골을 재생할 수 있는 새로운 치료전략에 대한 희망이 될 것으로 보인다.

퇴행성관절염은 관절을 보호하는 연골이 없어지면 나타나는 질병으로 움직일 때마다 극심한 통증을 유발해 일상생활에 큰 불편을 초래하고 삶의 질을 떨어뜨린다. 연골은 재생능력이 거의 없다고 알려졌기 때문에 마모된 연골조직을 회복시키기 어렵다고 생각되어 왔으나 연구진은 전임상 연구를 통해 탄키라아제를 표적으로 하는 치료제의 약효를 검증해 실질적인 퇴행성 관절염 치료제 개발의 단초를 제시했다.

이번 성과는 생물학적으로 새로운 발견이라는 점에서 의미가 있을 뿐만 아니라 실질적으로 탄키라아제 억제제를 통한 손상된 연골을 건강한 연골로 재생시킬 수 있는 치료 가능성을 제시한 것에 있어서 큰 의미가 있다.


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또한 연구진은 규명한 신호전달체계를 타겟으로 해 재생신호를 특이적으로 강화할 수 있는 퇴행성관절염의 차세대 치료제를 스크리닝하는 후속연구를 진행하고 있어 보다 더 효과적인 치료제의 개발이 가능할 것으로 보인다.

서울대학교 생명과학부 김진홍 교수는 “본 연구결과를 바탕으로 재생신호체계를 특이적으로 활성화하는 표적치료 약물을 추가적으로 스크리닝 하고 있다”며 “앞으로 퇴행성관절염의 가역적인 치료가 가능한 차세대 치료제 개발에 힘쓸 것”이라고 설명했다.

분당서울대학교 병원의 장종범 교수는 “이번 연구결과는 퇴행성 연골의 재생 가능성을 확인했다는데 큰 의의가 있다”며 “이를 임상적으로 활용하기 위한 연구를 계속 진행하겠다”라고 설명했다.

한편 이번 연구결과는 네이처 커뮤니케이션誌에 25일자로 게재됐다.  
메디컬투데이 손수경 기자(010tnrud@mdtoday.co.kr)
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