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산업 알츠하이머병 치료 웨어러블 기기 개발
메디컬투데이 이지한 기자
입력일 : 2019-09-21 19:57:07
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▲ 알츠하이머병에서 효과적인 웨어러블 기기가 개발됐다. (사진=이미지스톡)

[메디컬투데이 이지한 기자]

한 혁신적인 웨어러블 기기(Wearable device)가 알츠하이머병에서 기억 상실 정도를 효과적으로 줄일 수 있다는 연구결과가 나왔다.

20일 미국 애리조나주 피닉스의 의료기기 회사 ‘NeuroEM Therapeutics’ 소속 연구팀은 ‘Journal of Alzheimer’s Disease’ 학술지를 통해 최근 웨어러블 기기를 개발했으며 8명의 알츠하이머 환자들을 대상으로 한 임상시험에서 본 제품이 뇌의 독성 물질을 분해해 기억 상실 정도를 감소시키는 효과가 있음을 확인했다고 밝혔다.

이 의료기기는 모자 형태로 만들어졌고 전자기파를 방출해 기억 상실을 회복시킨다고 알려졌다.

연구팀은 경도에서 중간 정도의 알츠하이머병을 가진 8명의 환자들을 대상으로 집에서 본 의료기기를 사용할 수 있도록 교육시켰다. 환자들은 매일 2회, 한 번에 1시간씩 의료기기로 치료를 받았고 이를 2개월 진행했다. 연구 기간 동안 어떤 환자에서도 부작용은 발생하지 않았다.

해당 의료기기의 효과를 확인하기 위해 ‘ADAS-cog’ 척도를 사용해 대상자들의 인지 기능을 평가했다. 연구 결과 8명 중 7명에서 두 달 후 인지기능 점수가 4점 이상 향상됐다.

‘NeruoEM Therapeutics’의 CEO Dr. Gray Arendash는 “치료가 완료된 이후 2주까지도 인지기능이 향상 됐다는 점은 상당히 놀랍다”고 말했고, “이는 알츠하이며 병의 진행 자체에 영향을 주었기 때문일 것”이라고 밝혔다.

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연구팀은 또한 연구 대상자들의 혈액과 뇌척수액 샘플을 임상시험 전과 후 모두 채취해 비교했다. 그 결과 의료기기 치료가 알츠하이머 병에서 인지기능의 손상과 관련된 물질인 베타-아밀로이드와 타우 단백질의 분해를 유도했음을 확인했다.

MRI 스캔에서는 치료 두 달 후에 판단 능력에서 중요한 역할을 하는 대상피질(cingulate cortex)의 뇌세포 기능이 좋아졌음을 확인했다.

연구팀은 해당 의료기기가 알츠하이머병 치료에 중요한 역할을 할 것이라고 판단했으며 연구 대상자 수를 늘려 더 큰 규모의 임상시험을 진행할 예정이라고 밝혔다. 또한 미 식품의약국(FDA) 승인을 통해 2021년까지는 사용 가능하도록 할 것이라고 기대를 나타냈다.  
메디컬투데이 이지한 기자(jihan0613@mdtoday.co.kr)
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