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산업 천랩, ‘한국인 마이크로바이옴 시민과학프로젝트 시즌2’ 시작
메디컬투데이 이경호 기자
입력일 : 2019-06-25 14:43:47
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[메디컬투데이 이경호 기자]

천랩은 한국인 마이크로바이옴 분석을 위한 ‘스마일바이오미 시민과학프로젝트 시즌2’를 시작한다고 25일 밝혔다.


시민과학이란 시민이 직접 연구의 주체로서 참여하는 것으로, 지난해 4월 처음 시작된 스마일바이오미 시민과학프로젝트 시즌1은 일반인 1,800여명의 참여를 이끌어 내는 등 국내 최초, 최대 규모의 한국인 마이크로바이옴 분석 시민과학프로젝트로서 큰 성과를 거둔 바 있다. 시즌1이 식이조절, 생활습관 개선 등 시민이 선택한 프로그램에 따른 장내 미생물의 변화를 연구한 반면, 시즌2는 프로바이오틱스 섭취에 의한 장내 미생물 균형 상태 향상 연구를 목적으로 한다. 참여자에게는 천랩의 정밀 분류 플랫폼 기술로 분석, 성분을 검증한 단일 종의 프로바이오틱스 2주 분량이 제공된다.

회사측은 이번 프로젝트를 통해 프로바이오틱스가 개인의 마이크로바이옴 변화에 미치는 영향을 파악할 수 있을 것으로 기대하고 있다.

프로젝트는 만 19세 이상 성인 누구나 스마일바이오미 웹사이트를 통해 참여할 수 있고 비용은 무료이다. 참여 기간은 2주로, 프로바이오틱스를 섭취하며 헬스 노트를 기록하면, 장내 미생물 생태계의 균형 상태와 프로바이오틱스 섭취로 인한 장내 미생물의 변화 등을 리포트 형태로 제공 받을 수 있다.

장내 미생물의 불균형은 체내 염증을 유발하여 아토피 피부염 등의 알레르기성 질환부터 비만, 당뇨 등 대사 질환, 크론병이나 궤양성 대장염 등 염증성 장 질환 발생에 영향을 준다는 사실이 보고되고 있다.

장내 미생물은 인종, 연령, 생활 습관, 식이 등에 따라 분포나 종류의 차이를 보이기 때문에 유사한 집단의 레퍼런스 데이터는 물론, 마이크로바이옴을 정밀하게 분류할 수 있는 기술이 요구된다.


비엘
천랩은 유전체 데이터 기반의 정밀 분류 플랫폼을 구축하였고, 총 10만 여 개의 정제된 인간 마이크로바이옴 데이터베이스를 확보하고 있다. 또한, 추가적인 데이터 확보를 위해 현재 국내 14개 주요 대학병원 및 종합병원의 임상연구자들과 함께 21개 질환에 대해 공동 연구를 활발히 진행하고 있다.

이 같은 핵심 기술 및 연구 성과를 바탕으로 천랩은 장내 미생물 분석을 통해 장내 미생물 생태계를 균형 상태로 유지 및 개선할 수 있는 서비스인 스마일바이오미를 의료기관과 연계, 일반 성인을 대상으로 하는 스마일것(Smilegut) 서비스에 이어, 영유아를 대상으로 하는 스마일베이비(Smilebaby) 서비스로 개발, 상용화를 완료했다.

지난 4월 생명공학정책연구센터는 식음료를 포함하여 헬스케어 산업 등 글로벌 마이크로바이옴 시장이 2019년 811억달러에서 2023년 1,086억 달러 규모로 성장할 것으로 전망했다. 마이크로바이옴의 성장성이 부각되면서 글로벌 식품 기업들과 다국적 제약사들이 바이오 벤처 기업에 대규모 투자를 시작했으며, 마이크로바이옴 기반 치료법 및 개인 맞춤형이 가능한 진단제품과 서비스에 대한 관심이 고조되는 등 시장은 더욱 빠르게 발전하고 있다.

한편, 지난 5월 기술성평가를 통과하고 현재 상장예비심사 신청을 준비 중에 있는 천랩은 IPO를 통해 확보한 자금을 활용, 마이크로바이옴 정밀 분류 플랫폼을 이용한 맞춤형 헬스케어 사업을 더욱 활성화함은 물론, 마이크로바이옴 치료제 및 감염진단 제품 개발에 속도를 내고, 해외 사업확장을 통해 세계적인 마이크로바이옴 기업으로 위상을 확고히 하겠다는 계획이다.  
메디컬투데이 이경호 기자(seddok@mdtoday.co.kr)
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