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건강 DGIST, 우울증 치료효과 극대화 메커니즘 발견
메디컬투데이 박정은 기자
입력일 : 2019-05-17 07:20:45
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해마구역 내 모시세포 활성 조절로 항우울제 효능 발현
[메디컬투데이 박정은 기자]

현대사회의 심각한 정신질환 중 하나인 우울증의 치료를 위한 항우울 제의 효능에 관여하는 근원적인 신경회로 메커니즘을 국내 연구진이 규명했다.


대구경북과학기술원(DGIST)은 뇌·인지과학전공 분자정신의학연구실 오용석 교수연구팀이 뇌 속 해마구역 내 감정조절 신경회로를 구성하는 모시신경세포의 활성변화가 세로토닌계 항우울제의 치료효능에 결정적인 역할을 한다는 사실을 규명했다고 16일 밝혔다.

우울증은 적기에 치료받지 못하면 환자 및 가족의 삶의 질을 황폐화 시킬 뿐만 아니라 극단적인 경우 자살에까지 이르게 되는 심각한 정신질환이다. 특히 우리나라는 OECD 국가중 높은 자살율을 기록해 왔으며 총 5664억원의 의료비가 지출되는 등 사회-경제적으로 심각한 사회문제로 떠오르고 있다.

현재 우울증의 치료를 위해서는 세로토닌계 항우울제가 가장 광범위하게 처방되고 있지만 높은 약물저항성, 다양한 부작용, 치료효과 지연 등과 같은 여러 약점을 가지고 있다.

특히 항우울제 투여 후 신경계 내 세로토닌 증가는 1시간 이내에 즉각 일어나지만 환자의 기분개선을 포함한 치료효과는 빨라야 2~3주, 평균적으로 2달 이상의 장기투여 후에나 나타난다.

연구팀은 이번 연구를 통해 해마 신경회로를 구성하는 모시세포가 항우울제의 단기투여가 아닌 장기투여 조건에서만 활성이 증가한다는 사실을 밝혔다. 이러한 약물에 의한 신경회로의 가소성 변화가 항우울제의 직접적인 효능에 필수적이었다.


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모시세포의 단기간 활성유도만으로도 항우울제의 장기처방과 유사한 정도의 성체신경발생활성과 부분적 감정행동의 변화를 일으키는데 충분했다. 즉 기존 항우울약물의 느린 치료효과를 극복하고 목적지에 빨리 도달할 수 있는 지름길을 개척할 수 있는 단서를 발견한 것이다.

오 교수는 “항우울제의 장기처방이 해마 모시신경세포의 활성조절과정을 거쳐 약물효과를 나타낸다는 사실을 밝혔다”며 “이는 항우울제의 치료지연반응과 연관된 신경세포 활성변화 조절 현상을 발견했다는 점을 고려할 때 기존 치료약물의 단점을 극복한 높은 약물순응도와 속성-차세대 항우울제 개발을 위한 중요한 단서를 제공해 줄 것으로 기대된다”고 말했다.

한편 이번 연구 결과는 세계 최고수준의 정신의학 학술지인 ‘분자정신의학지(Molecular Psychiatry)’ 온라인 판에 게재됐다.  
메디컬투데이 박정은 기자(pj9595@mdtoday.co.kr)
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