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건강 단백질 코클린, 중이염 원인 녹농균 침입·증식 억제한다
메디컬투데이 박정은 기자
입력일 : 2019-03-26 06:38:28
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중이염 및 청력 손실 등 새로운 치료제 개발 실마리 제공
▲국내 연구진이 만성 중이염의 주요 원인인 녹농균의 침입과 증식을 억제하는 ‘코클린(Cochlin)’ 단백질의 새로운 면역기능을 밝혀냈다. (사진=연세의대 제공)

[메디컬투데이 박정은 기자]

국내 연구진이 '코클린(Cochlin)' 단백질이 중이염 원인인 녹농균의 침입과 증식 억제한다는 연구 결과를 내놓았다.

연세대 의대 이비인후과 최재영, 정진세 교수, 해부학 현영민 교수팀에 따르면 만성 중이염의 주요 원인인 녹농균의 침입과 증식을 억제하는 '코클린(Cochlin)' 단백질의 새로운 면역기능을 밝혀냈다.

연구팀은 지난 10년간 만성중이염 환자 347명의 유전자를 채취해 차세대 염기서열 분석기법을 적용한 결과 '코클린'이라는 단백질이 내이 안쪽에서 세균 침입에 대항하는 선천성 면역 반응을 주도한다는 사실을 확인했다.

연구팀에 따르면 코클린 단백질은 만성 중이염을 비롯해 인간의 다양한 질병들을 일으키는 녹농균의 침입과 증식을 억제해 청력을 보존하고 내이 기관의 구조와 기능을 유지하는데도 중요한 역할을 수행하고 있음이 확인됐다.

구체적으로 코클린 단백질은 내이로 침투하는 세균들의 길목에 LCCL 펩타이드 형태로 집중적으로 분비돼 청력을 담당하는 코르티 기관을 보호할 수 있게 했으며 세균들을 서로 엉키고 뭉치게 해 뒤늦게 모인 각종 면역세포들이 손쉽게 세균들을 찾아서 포식 작용 할 수 있게 유도했다.

또 생쥐 실험에서 코클린 단백이 제거된 생쥐에서는 녹농균의 과도한 증식과 함께 내이 조직의 파괴에 따른 심각한 청력 손실이 유발됨을 밝혔다.

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정진세 교수는 "이번 연구는 만성 중이염의 주요 원인인 녹농균이 내이 안쪽에 감염되었을 때 청력의 손실이 유발되나 코클린 단백질을 주입해 주었을 때 청력의 손실을 막을 수 있음을 밝혀 중이염 및 이에 따른 청력 손실에 대한 새로운 치료제 개발에 중요한 실마리를 제공했다"라고 연구 의의를 설명했다.

이어 "코클린은 특징적으로 안구와 내이에 많이 발현되기 때문에 앞으로 눈과 귀와 같은 감각 기관들의 다양한 감염성 질환에서 인체의 선천성 면역 반응 기전을 이해하고 나아가 이러한 면역 반응 기전을 활용한 새로운 면역 증강 요법의 개발에 중요한 기반이 될 것"이라고 기대했다.

한편 이번 연구결과는 국제학술지 '셀 호스트 앤드 마이크로브'(숙주세포와 미생물·Cell Host &Microbe) 4월호에 실렸다.  
메디컬투데이 박정은 기자(pj9595@mdtoday.co.kr)
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