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산업 울릉도 토종 희귀미생물로부터 항말라리아 해법 찾았다
메디컬투데이 지용준 기자
입력일 : 2018-12-06 08:50:45
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새로운 말라리아 치료제 및 희귀방선균 연구에 활용 기대
[메디컬투데이 지용준 기자]

희귀 미생물로부터 항말라리아 치료제 후보물질이 발견됐다.


한국생명공학연구원 항암물질연구단은 울릉도 토양에 서식하는 토종 희귀 미생물(방선균)로부터 자연계에서는 알려지지 않은 새로운 화학골격을 가지는 새로운 항말라리아 물질을 발굴했다고 6일 밝혔다.

이번 연구결과는 국가과학기술연구회가 추진하는 국제공동연구사업과 한국생명공학연구원 전문연구단 사업의 지원으로 수행되었고, 연구결과는 유기화학 및 천연물화학 분야의 세계적 저널인 ‘오가닉 레터스 (Organic Letters, IF 6.492, JCR 상위 4.4%)’11월호에 게재됐다.

미생물이 생산하는 생리활성물질들은 항암제나 항생제 등의 의약품으로 개발되어 왔으며 화학구조의 다양성을 기반으로 신약개발을 위한 중요한 출발물질로 사용되고 있다.

미생물 유래 생리활성물질을 탐색하는데 있어 가장 중요한 사항은 기존에 발굴되지 않은 새로운 화학구조를 지니는 화합물을 발견하는 것이며, 이는 기존의 약물과 차별화되는 작용기작을 지니는 신약의 특성상 신약 개발에 있어 매우 중요하다.

다양한 구조의 저분자 화합물을 생산하는 방선균은 수십년간 신약개발에 있어 중요한 생물자원으로 활용되어 왔다. 2015년 노벨 생리의학상을 수상한 오무라 사토시 박사와 월리엄 캠벨 박사의 연구 결과로 탄생한 항기생충약 이베르멕틴, 아버멕틴이 바로 방선균 대사산물에서 기인한 약물로 잘 알려져 있다.

방선균이 신규물질을 생산할 수 있는 높은 가능성을 지니고 있지만 분리 및 배양이 어려운 희귀 방선균에 관한 연구는 보다 까다로운 접근법이 필요한 까닭에, 체계적인 조사가 제한적으로 수행돼 왔다.

본 연구에서는 미생물 유래 생리활성물질 발굴의 연구대상으로 이용된 바가 없는 울릉도 토양샘플로부터 약 200여종의 방선균을 다양한 미생물 분리법을 도입해 분리했다.

연구팀은 이제껏 자연계에 존재하지 않는 신규 생리활성물질을 생산할 가능성이 높은 희귀 방선균을 효과적으로 분리 및 배양하기 위해 간단하면서도 차별화된 접근법을 모색했다. 희귀 방선균은 실험실 내에서 배양이 어렵다는 점을 고려해, 세균의 성장을 돕는 특수 물질(선별 배지)에서 매우 느리게 생장하는 균을 국내 토양 (울릉도 흙)으로부터 선택적으로 분리하였다. 그리고 분리한 균을 통상적인 미생물 배양보다 매우 긴 기간에 걸쳐 배양하였고, 이후 배양 추출액의 성분조사를 통해 생산된 화합물의 신규성을 분석하여, 최종적으로 희귀 방선균 의 배양액으로부터 4종의 신규 화합물들을 발굴하였다.

발굴된 화합물들의 생리활성 검정 결과, 카테누리스포로라이드로 명명한 화합물들은 세포독성을 보이지 않으면서, 열대열원충(Plasmodium falciparum 3D7)에 대하여 저해활성을 보였다. 또한, 해당 화합물의 구조를 화학적으로 변형시킨 유도체 물질들이 열대 말라리아 약제내성을 가지는 클로로퀸 저항성 열원충 에 대해 기존 치료제로 사용되고 있는 클로로퀸 보다 우수한 저해 활성을 나타내는 것으로 확인되었다.

항암물질연구단 안종석 단장은 “본 연구는 기존 연구에서 조사되지 않았던 울릉도 토양으로부터 희귀 미생물을 분리해 신규 이차대사산물을 발굴한 성과”라며, “생물다양성 조약에 대응한 국내 고유 미생물자원 활용 극대화로 국제경쟁력을 보유한 천연물 혁신 신약 개발의 기반기술 및 국가 인프라 구축을 통한 산학연 활용에 있어서 중요 국내 자원으로서 울릉도 토양의 활용 가능성을 시사한 의의가 있다”고 밝혔다.


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메디컬투데이 지용준 기자(yjun89@mdtoday.co.kr)
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