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산업 코디엠 투자한 페프로민 바이오, 연내 전임상 시험 완료 기대
메디컬투데이 손성우 기자
입력일 : 2018-01-11 18:20:33
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암 면역학계 권위자 래리 곽 교수, 맞춤형 치료제 개발
[메디컬투데이 손성우 기자]

코디엠이 투자를 결정한 페프로민 바이오가 이르면 연내 전임상 시험 완료를 목표로 연구에 박차를 가하고 있다고 11일 밝혔다.


페프로민 바이오 설립자인 래리 곽 박사는 엠디앤더슨(MD Anderson)에서 림프종 및 골수종 부문의 회장을 맡았으며, 미국 국립암연구소(NCI)에서 12년 동안 백신생물학 부문을 총괄했다.

지난 2010년 타임(TIME)지에서 선정한 세계에서 영향력 있는 100인에 선정됐으며, 2016년 호암상을 수상한 바 있다.

이어 기존 항암제보다 부작용이 낮고 안전한 면역항암제 개발을 위해 현재 미국 로스엔젤레스 암치료센터 시티오브호프병원(LA City of Hope Hospital)에서 암 연구 및 백신 항암제 연구에 박차를 가하고 있다.

LA 시티오브호프병원은 미국 국립 암 연구소에서 가장 높은 평가를 받은 병원으로 지난 1913년에 설립됐다.

병원 내 5가지 암 센터 연구 프로그램이 있으며, 연구에서 생존과 증상 관리를 위한 프로토콜과 후속 연구 범위 모두를 다루고 있는데 래리 곽 박사는 ‘발달치료 및 번역 연구 책임자’로, 혈액학 악성 종양 및 줄기세포 이식 연구소의 림프종 센터 소장으로 재직 중이다.

이처럼 암 백신 분야의 연구에만 20년 이상 매진해온 래리 곽 박사가 개발 중인 CAR-T 치료제는 기존치료제와 달리 암세포만을 골라 파괴시키고, 새로운 암세포가 발생해도 끝까지 암세포를 찾아서 파괴시킨다는 장점이 있어 ‘가장 진화한 형태의 암 치료제’라는 평가가 잇따르고 있다.

특히 환자 본인의 면역세포를 이용하기에 부작용이 적고 무엇보다 혈액암에서 기존 치료제보다 높은 완치율을 보여 인류의 최대 숙원인 ‘암 완치’ 시대가 곧 열릴 수 있을 것으로 기대된다.

코디엠 관계자는 “다른 항암제의 암세포 반응률이 30% 수준이라면 CAR-T 유전자 치료제 ‘킴리아’ 의 경우 반응률이 53%수준”이라며 “이미 여러 다른 타입의 CAR-T 치료제 개발이 글로벌 대형 제약사를 중심으로 폭발적으로 이뤄지고 있다”고 설명했다.

다만 미국과는 달리 국내의 CAR-T 치료제 개발은 유독 속도를 내지 못하고 있던 상황이었다.

노바티스와 길리어드는 작은 시장규모과 생산시설 및 임상 전문가 등의 부족으로 한국시장에 CAR-T를 출시하지 않았지만, 환자들에겐 ‘시급한 니즈(real needs)’가 있었다. 이에 래리 곽 박사는 과학자문위원회(SAB) 회장으로 있는 ‘페프로민 바이오’에 자체 보유한 CAR-T를 기술이전해 향후 한국 제약시장으로 이어지게 하겠다는 목표를 가지고 있다.


분당수
분자표적항암제 전문가인 김홍우 박사와 함께 공동 설립한 ‘페프로민 바이오’는 창립한 지 1년 만에 곽 박사의 원천기술을 도입해 미국을 비롯한 주요 국가에 관련 특허를 출원할 정도로 굵직한 성과를 보이고 있다.

이를 높이 평가한 코디엠도 ‘코디엠 USA’를 통해 차세대 면역항암제 ‘CAR-T’ 치료제 상용화를 위한 투자를 결정하면서 차세대 면역항암제의 새로운 가능성을 널리 알리겠다는 각오다.

한편, 미국 식품의약국(FDA) 산하 항암제 자문위원회 10인 중 1인이자 면역항암제 최고 권위자로 알려진 래리 곽 박사가 개발 중인 이 치료제는 이르면 연내 전임상 시험 완료가 가능해질 것으로 기대되고 있다.  
메디컬투데이 손성우 기자(mipi306@mdtoday.co.kr)
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