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건강 ‘젊은 노안’ 주의보…40~50대 백내장 환자, 4년 새 23% 증가
태블릿PC·스마트폰 등 전자기기 사용 증가 영향
목록보기 프린트 확대축소 입력일 : 2017-02-08 10:39:42
[메디컬투데이 박종헌 기자]

최근 태블릿PC, 스마트폰 등 전자기기 사용이 증가하면서 40대∼50대 사이에 백내장 환자가 크게 늘어난 것으로 나타났다.

8일 건강보험심사평가원에 따르면 40대 백내장 환자는 지난 2012년 3만7224명에서 2016년 4만2962명으로 15.4% 증가했다. 이 기간 동안 50대 환자 역시 14만3862명에서 18만944명으로 26% 늘었다.

이로써 40대와 50대 백내장 환자는 4년 새 18만1086명에서 22만3006명으로 23% 증가했다.

같은 기간 60대 환자는 36만6779명에서 42만8483명으로 17%, 70대 환자는 42만8489명에서 47만6229명으로 11.2% 증가했0다. 60∼70대 환자의 증가 폭은 13% 수준이다.

환자의 절대적인 숫자는 여전히 60대와 70대에 집중됐으나, 40대와 50대에서 증가율이 더 높았다. 흔히 노인성 안과 질환으로 알려진 백내장 발병이 40대부터 꾸준히 늘고 있다는 방증이다.

백내장은 눈의 동공이 하얗게 보인다고 해서 붙여진 이름이다. 눈 안의 초점을 맞추는 수정체가 혼탁해져 시력이 흐려지는 질환으로, 대개 노안에 동반하는 경우가 많다. 근거리 시야가 흐려질 뿐 아니라 모든 사물이 뿌옇게 보이거나 물체가 겹쳐 보이는 복시 증상이 나타난다.

전문가들은 노인성 질환으로 알려진 백내장 발병이 40대부터 꾸준히 증가하고 있으며, 1년에 한 번 이상 정기검진을 통해 예방할 필요가 있다고 조언한다.

국민건강보험공단 일산병원 안과 박종운 교수는 “백내장 치료의 핵심은 수술적 제거와 인공수정체의 삽입”이라며 “백내장 수술기술의 발달과 인공수정체의 개발로 시력저하가 적다고 해도 일상생활에 지장을 줄 만큼 시력이 나빠진 경우에는 언제든지 수술이 가능하다”고 말했다.
 
메디컬투데이 박종헌 기자(pyngmin@mdtoday.co.kr)


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