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건강 봄철, 날씨 풀려도 심혈관 질환 ‘위험’
메디컬투데이 김진영 기자
입력일 : 2013-03-19 16:33:12
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심한 일교차로 혈관 수축 심해져…체온 관리 잘해야
[메디컬투데이 김진영 기자]

심장에 혈액을 공급하는 혈관이 좁아지거나 막혀 생기는 협심증, 심근경색증 등 심혈관 질환은 봄철인 3~4월이 겨울보다 더 많이 발생하는 것으로 나타났다.


19일 세브란스병원은 최근 2년간 협심증, 심근경색증과 그밖에 심장혈관에 혈액 공급이 잘 되지 않아 생기는 허혈성 심장질환으로 병원을 찾은 환자들을 조사한 결과 3~4월 환자수가 연평균은 물론 겨울(12~2월) 평균보다 많았다고 밝혔다.

지난 2011년 3~4월 외래환자 수는 평균 4128명으로 겨울 평균 3976명보다 3.8%, 2012년 3~4월 평균은 4193명으로 겨울 4044명보다 3.7% 많았다. 또 응급실 및 입원환자도 2011년 3~4월에는 평균 349명으로 겨울 평균 253명보다 많았고 2012년에도 3~4월이 평균 306명, 겨울 평균이 264명으로 봄철 환자가 많았다.

일반적으로 심혈관질환은 기온이 떨어지는 초겨울이나 겨울에 환자가 많은 것으로 알려져 있었지만 기온이 올라가는 봄철에 환자가 더 많다는 점에서 주목할 만하다.

▲ 심장질환 외래 환자


◇ 봄철 급격한 기온 변화가 혈관 과도하게 수축

그렇다면 날씨가 따뜻해지는 봄에 심혈관 질환 환자가 더 많은 이유가 뭘까? 세브란스병원 심장내과 최동훈 교수는 “봄철에 극심한 일교차에 우리 몸이 제대로 적응하지 못하는 것이 주요 원인”이라고 말했다.

기온 변화가 심한 환절기에는 심장과 혈관 기능을 조절하는 교감-부교감 신경의 균형이 깨져 혈관이 과도하게 수축되기 쉽다. 이것이 반복되면 심혈관이 좁아진 부위에 혈전(피떡)이 달라붙어 혈액의 흐름을 차단, 허혈성 심장질환을 일으킬 위험이 증가한다고 최 교수는 설명했다.

겨울에는 날씨가 추운만큼 옷과 목도리, 모자, 장갑 등으로 체온을 유지하지만 봄에 날씨가 풀리면 갑자기 옷차림이 가벼워져 체온 조절 능력이 저하되고 혈관도 지나치게 수축할 수 있다. 또 겨울 추위 때문에 운동량이 크게 줄어 몸의 각종 기능이 저하된 상태에서 갑자기 무리한 등산이나 마라톤 등의 외부 활동으로 몸에 과부하가 걸리는 것도 심혈관 질환을 악화시키는 원인으로 작용할 수 있다.

◇ 심혈관 질환 발생 막으려면 체온 유지 잘 해야

겨우내 움츠렸다가 봄이 왔다고 갑자기 옷차림을 가볍게 하고 외출하면 몸이 제대로 적응하지 못한다. 높은 낮 기온에 맞춰 옷을 입었다가 밤에 기온이 뚝 떨어지면 체온이 한겨울보다 더 심하게 떨어질 수 있다.


비엘
최동훈 교수는 “고혈압, 고지혈증, 당뇨병, 비만, 흡연 등 심혈관 질환 위험 인자를 가졌거나, 고령인 사람들은 장시간 외출할 때에는 번거롭더라도 가벼운 외투나 모자, 장갑 등을 준비해 체온 저하에 대비해야 한다”고 말했다. 또 운동할 때는 약간 땀이 날 정도로 스트레칭 등 준비운동을 충분히 해주는 것도 잊지 말아야 한다.

심혈관 질환의 일반적인 증상은 심한 가슴 통증, 가슴 두근거림, 피부변색, 피로감, 호흡곤란, 졸도, 부종 등이다. 하지만 이런 증상 없이 갑자기 협심증이나 심근경색증 등이 발병할 수 있으므로 고위험군인 사람들은 주의해야 한다.

심혈관이 좁아졌거나 막힌 것으로 진단되면 약물 치료를 하며 필요에 따라 풍선으로 좁아진 혈관을 넓히거나 스텐트를 삽입해 치료하기도 한다.  
메디컬투데이 김진영 기자(yellow8320@mdtoday.co.kr)



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