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건강 자라나는 아이들, 가방 한쪽으로만 메다간 ‘큰일’
메디컬투데이 김진영 기자
입력일 : 2013-03-15 10:07:46
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척추측만증, 통증 없어 치료 늦어질 수도

[메디컬투데이 김진영 기자]

새 학기가 시작되는 3월. 부푼 꿈을 안고 등교하는 아이들의 등에는 저마다 다양한 크기와 모양의 책가방이 들려 있다. 학년이 올라갈수록 무거워지는 이 책가방을 한쪽으로만 메는 버릇이 있거나 지나치게 아래로 메는 습관은 척추건강을 헤치는 대표적인 요인으로 꼽힌다.

◇ 잘못된 자세가 ‘척추’ 망친다

생활습관병 중 대표적인 요통은 잘못된 자세가 원인인 경우가 많다. 청소년의 경우 학교의 책상, 걸상 등이 체형에 맞지 않아 바르지 못한 자세를 취할 수 있으며 운동부족으로 척추를 둘러싼 근육이 취약해져 통증을 유발하기도 한다.

학생들은 등에 무거운 가방을 매고 한손으로는 손잡이를 잡은 채 장시간 교통수단을 이용하는 경우가 흔하기 때문에 이 같은 자세가 신체에 무리를 가하고 오래될 경우 근육의 비대칭적 발전 등을 초래해 통증이 동반될 수 있다.

이런 요통은 통증을 수반하며 근육통, 환부 주변으로 발병하는 연관통, 신경이 눌리는 방사통으로 크게 구분할 수 있다. 이 중 가장 문제가 되는 것은 신경이 눌려 발생하는 방사통이다.

방사통은 허리나 목에서부터 시작해 손끝이나 발끝으로 하나로 이어져 저린 증상을 말하며 잠을 깰 정도로 심한 통증이 오는 경우 5분 이상 같은 자세로 앉아 있을 수 없게 만들기 때문에 학생들에게는 아주 치명적일 수 있다.

특히 척추측만증은 뒷모습을 봤을 때 자세가 바르지 않다고 느껴지는 것 외에 통증과 같은 뚜렷한 신체적 증상을 동반하지 않기 때문에 치료가 늦어지는 경우가 많다.

척추는 위쪽으로 머리를 받치고 아래쪽은 골반과 연결돼 체중을 하지로 전달하며 33개(성인은 26개)의 척추뼈와 그 사이의 섬유연골성 추간판으로 이뤄져 있어 움직임이 가능하고 두개골로부터 골반골까지 강한 인대와 근육으로 강화돼 신체를 지지하고 평형을 유지하는 역할을 한다.

척추의 전체적인 모양은 앞뒤에서 보면 일직선 모양을 하며 옆에서 보면 부드러운 S자 곡선을 이루고 있는데 이런 모양이 여러 가지 원인에 의해 옆으로 휘었을 때를 척추측만증이라 한다.

척추측만증 환자는 어깨 높이가 다르고 날개죽지뼈가 약간 튀어나오며 옆구리 한 쪽이 움푹 패인 것처럼 보이고 심하면 골반이 틀어진 것처럼 보이기도 한다.

◇ 질환에 민감한 반응보다 휴식과 안정 ‘중요’

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청소년의 척추질환은 특정 질환이나 뼈의 변형 같은 특별한 원인을 지니지 않은 경우 저절로 낫는 것이 보통이다. 뼈 자체의 구조적 문제 때문보다는 근육이나 주변 인대 등이 문제가 되기 때문이다.

그래서 허리 통증으로 내원하게 되면 자세를 바로 잡고 근육을 풀어주는 보존적 치료가 주를 이루며 지속적인 운동, 생활 습관과 자세의 교정을 권유받게 된다.

올바른 자세를 유지하는 것도 중요하다. 의자에 앉을 때는 배를 내밀고 허리를 펴며 턱을 약간 들어 허리의 정상만곡을 유지해야 척추에 가해지는 피로와 부담이 덜하다.

한편 전문의들은 검진을 통해 특정 질환으로 유발됐다 판명되지 않은 요통을 너무 심각하게 받아들일 필요는 없다고 입 모은다.

청소년의 80~90%는 단순 요통이며 청소년기는 근육과 인대가 유연하고 심각한 만성질환으로 진행되는 빈도도 높지 않아 질환에 민감히 반응하기보다 충분한 안정과 휴식을 취하는 것이 좋다.

전북대학교병원 정형외과 이광복 교수는 “관절 주변의 근육이 강화되면 관절 또한 보호된다”며 “엎드린 상태에서 팔과 다리를 위로 들어 올리는 허리등근육 강화운동이 척추를 건강하게 만든다”고 설명했다.  
메디컬투데이 김진영 기자(yellow8320@mdtoday.co.kr)



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