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정책 잊을만하면 ‘폭발+누출’…구미 시민들 불안감 ‘호소’
메디컬투데이 김보라 기자
입력일 : 2013-03-09 09:15:39
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사고 발생 후 정부 대책에도 주민 불신 커져

[메디컬투데이 김보라 기자]

경북 구미에서 연이어 화학물질 누출 및 폭발 사고가 발생하자 주민들은 언제 또다시 터질지 모르는 유해물질 관련 사고에 대한 불안감에 휩싸였다.

당국이 사고가 발생하면 조사에 착수하고 대책을 세운다고는 하지만 사고가 끊이지 않다보니 서류상으로만 존재하는 대책들이 아니냐는 목소리가 나오고 있는 것이다.

◇ 끊이지 않는 유해물질 관련 사고, 반년 새 4건

경북 구미에서 염소가스 누출사고가 난 지 이틀만인 지난 7일 오태동에 위치한 한국광유 옥외 유류저장소에서 폭발사고가 발생했다.

이날 다행히 인명 피해는 없었지만 폭발한 탱크에는 탱크로리에 중류 2만4000L를 옮겨 싣고 남은 4000L가 들어는 상황이었다.

이어 지난 5일에는 구미공단 내 염소를 대량으로 구입해 소량으로 나눠 판매하는 업체인 구미케미칼에서 유해화학 물질인 염소가스 1L가 누출됐다.

이 사고로 액체 상태이던 1L의 염소가스가 기화하면서 부피 400L로 불어나 누출됐으며 사고 당시 현장에서 작업 중이던 직원 서모씨는 병원에 입원 치료를 받았다.

뿐만 아니라 지난 2일에는 반도체 웨이퍼(wafer) 제조업체 LG실트론 구미2공장에서 ▲불산 ▲질산 ▲초산 등이 섞인 화학용액 30∼60L가 새 나왔다.

앞서 지난해 9월 불산가공업체인 (주)휴브글로벌에서는 12t가량의 불산이 누출돼 직원 5명이 사망하고 주민 등 1만여 명이 병원치료를 받았다.

구미 순천향대병원 한 관계자는 “구미케미칼 누출 사고 현장에 있던 서씨는 사고 당일 입원해 호흡기 관련 치료를 받았다”라며 “건강에 이상이 없음을 확인하고 8일 오후 1시경 퇴원 수속을 밟을 예정이다”라고 전했다.

이어 “사고가 발생한 공장 인근 회사에 근무하고 있는 10여명은 호흡기 치료를 받았다”라며 “하지만 그 외의 200여 명의 주민들은 특별한 이상이 없는데도 불안한 마음에 검진을 받았다”고 말했다.

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구미시 경제통상국 과학경제과 한 관계자 역시 “인근 회사 직원들과 주민들이 지난해 불산 누출사고 이 후 커진 불안감으로 병원 진료를 받고 있으며 주로 얼굴과 눈이 따갑다는 증상을 호소한다”라고 설명했다.

이 같은 이유에서 병원을 찾아 검진을 받거나 약을 처방받은 주민은 지난 7일 오후 5시 기준으로 총 216명이라는 것이 시의 설명이다.

구미케미칼의 경우 대기배출시설인 염소 소분시설 및 반응시설에 연결된 방지시설을 비정상 가동한 사실이 환경청 특별점검에서 확인됐다. 뿐만 아니라 대기배출시설인 반응시설 2기를 신고하지 않은 채 운영하고 있던 사실도 드러났다.

시는 올해 초 유해물질을 다루는 공단들을 대상으로 점검을 했지만 특별한 이상이나 위반사항을 발견하지 못한 것으로 알려졌다.

◇ 작은 사고에도 주민들 가슴은 ‘철렁’, 실질적 대책 ‘촉구’

대구환경청은 방지시설 비정상 가동 및 대기미신고 사항에 대해 즉시 수사에 착수해 위반 사항이 확인될 경우 엄정한 법 집행을 추진할 계획이라고 밝혔다.

하지만 당국의 수사 및 처벌 의지에도 시민들은 불안하다는 의견이다. 휴브글로벌 불산 누출 사고 이 후에도 계속해서 크고 작은 유해물질 관련 사고가 발생하다보니 시민들은 당국의 대책에 불신을 나타내고 있는 것이다.

공단 근처 거주 주민 A씨는 “최근에 일어난 폭발 사고 때문에 놀랐다”라며 “지난해 불산 사고 이 후로 작은 사고 소식에도 걱정이 앞선다”라고 전했다.

병원 주변에서 만난 B씨 역시 “사고가 터질 때마다 정부가 수사에 착수한다고 하지만 사고는 계속 발생하고 있어 대책에 대한 효과를 느낄 수 없다”며 “병원을 찾은 대부분의 사람들도 불안한 마음 때문일 것이다”라고 말했다.

구미역 근처에서 식당을 운영 중인 C씨는 “구미에 대한 이미지가 첨단도시에서 사고도시로 바뀌는 것 같다”라며 “계속해서 발생하는 사고 때문에 구미의 농산물이나 시를 찾는 사람이 줄어들까봐 걱정 된다”라고 우려했다.

이처럼 구미시가 각종 화학물질 사고 때문에 부정적인 이미지로 얼룩지고 있지만 당국의 대책은 실질적인 효과를 드러내지 못한다는 지적이다.

지역 환경단체인 구미풀뿌리희망연대는 연이은 유해물질 유출사고와 관련해 “사고가 발생했을 때 사람의 안전을 가장 소중히 여기고 안전수칙에 따라 처리돼야 한다”라며 구미시와 정부차원의 재활방지와 안전관리에 대한 대책 마련을 촉구하기도 했다.

이와 관련 대구환경청은 “앞으로도 유독물 관련 배출시설에 대한 특별단속을 추진할 것”이라며 “위반사항에 대해 엄정한 법집행 등으로 강력히 대처할 예정이다”라고 전했다.  
메디컬투데이 김보라 기자(bol82@mdtoday.co.kr)



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