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건강 코골이 때문에 부부사이도 금 간다
메디컬투데이 김진영 기자
입력일 : 2013-03-08 14:10:35
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적정 체중 유지하고 옆으로 누워자야

[메디컬투데이 김진영 기자]

# 결혼 2년차에 접어든 박모(30세·여)씨는 남편의 코골이 소리 때문에 밤잠을 설치는 일이 부쩍 잦아졌다. 회식이라도 하고 온 날이면 안방이 떠나가도록 골아대는 통에 옆방이나 거실 소파 신세를 졌던 적도 있다.

박씨는 코골이를 교정한다는 베개도 구입해보고 일부러 남편보다 일찍 잠들기 위해 노력도 했지만 날이 갈수록 심해지는 코골이에 각방을 사용하는 최후의 방법까지 고려하고 있다고.

잠을 자는 동안에 일어나는 코골이는 본인보다 주변사람들에게 방해가 되기 때문에 주로 본인이 자각해 적극적으로 치료를 받는 일이 드물다. 하지만 코골이를 겪는 사람의 경우 만성적인 수면부족을 초래해 주간의 사회활동 중 졸음을 이기지 못해 근무 능률마저 떨어질 수 있기 때문에 반드시 치료받을 필요가 있다.

코골이는 자는 동안 여러 가지 원인으로 인해 코를 통한 정상적인 호흡을 하지 못하고 입으로 숨을 쉴 때, 공기 통로가 좁아진 부위가 생겨 이곳을 지나는 공기의 흐름에 의해 목젖 부위가 진동하면서 발생한다.

특히 음주 혹은 수면제나 신경안정제 등의 약물 복용, 신체가 피곤한 경우는 이러한 근육들의 긴장도가 더욱 떨어지게 돼 코를 안 골던 사람도 술을 마신 후에나 피곤한 경우에 코를 골게 되는 경우가 있다.

코골이의 주된 증상으로는 수면 중에 잠을 자주 깨고 몸을 많이 뒤척이거나 땀을 많이 흘리며 잠을 잘 때 숨이 막힐 것 같은 느낌이 있거나 낮 동안에는 기억력, 판단력, 집중력의 감소나 성격 변화 등이 나타나기도 한다.

단순히 코를 고는 것 자체만으로는 심각한 질환은 아니나 수면 중 일시적으로 호흡을 멈추는 수면 무호흡증을 동반할 경우 고혈압 및 뇌졸중 등의 원인이 될 수 있기 때문에 주의할 필요가 있다.

수면무호흡증은 수면 중 10초 이상 숨을 쉬지 않는 무호흡이 시간당 5회 이상 또는 7시간동안 30회 이상인 경우 의심할 수 있다.

수면무호흡증 환자들은 밤중에 충분한 수면을 취하지 못하기 때문에 늘 피곤해하고 틈만 나면 졸게 돈다. 이는 업무나 사회생활에도 지장을 초래할 뿐 아니라 운전 중에 졸음이 찾아오게 되면 심각한 생명의 위협이 되기도 한다.

경희대병원 이비인후과 김성완 교수는 “수면무호흡증의 원인은 혀, 인두부위의 근육이나 점막의 탄력이 떨어져 적당하게 당겨주지 못하고 늘어진 경우나 목젖이 지나치게 늘어진 경우, 비중격만곡증, 만성적인 중비갑개나 하비갑개의 비대증 등의 여러 가지 원인으로 코가 막힌 경우 등이 있다”며 “대개 목이 짧고 굵으며 과체중인 사람에게서 흔히 나타난다”고 설명했다.

김 교수는 “또한 코골이는 비만을 동반한 경우 약 50%에서 고혈압이 발생하며 저산소증을 야기하고 심부정맥, 심부전 및 급사를 일으킬 수 있으므로 조기진단 및 치료가 필요하다”고 조언했다.

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치료를 위해서는 비만을 동반한 경우 체중감소가 우선돼야 하며 이 밖에도 갑상선기능저하증이나 말단비대증이 동반된 경우에는 해당 질환에 대한 치료가 선행돼야 한다.

코골이를 예방하기 위해서는 적정 체중을 유지하고 자기 전에 신경안정제, 수면제, 항히스타민제 등의 복용은 피하며 수면 3시간 전에는 술과 과식을 피해야 한다.

또한 자세에 있어서는 똑바로 눕는 것보다 옆으로 누워 자는 것이 무호흡을 예방하기 위한 바람직한 자세이며 높은 베개 역시 피해야 한다. 하지만 심한 코골이 환자나 수면 무호흡증 환자는 수술을 통한 치료가 우선돼야 한다.  
메디컬투데이 김진영 기자(yellow8320@mdtoday.co.kr)



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