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건강 [건강 톡톡톡/ 잘못된 의학상식] 경구 피임제 복용하면 살찐다?
메디컬투데이 김진영 기자
입력일 : 2013-02-26 14:37:22
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코크런 분석, 체중증가와 연관성 입증되지 않아

[메디컬투데이 김진영 기자]

건강한 성생활 및 계획임신을 위해서는 피임이 전제조건이 돼야 한다. 피임법은 그 주체가 남성인지 여성인지에 따라 피임기구, 약제 등 다양하게 선택할 수 있다.

여성호르몬을 조절해 임신을 막는 경구용 피임약은 높은 피임률로 많은 여성들의 선택을 받고 있으나 ‘경구용 피임약을 먹으면 살이 찐다’는 속설로 인해 복용을 망설이는 여성들도 간혹 존재한다. 하지만 이같은 속설은 과학적인 근거가 전무한 잘못된 이야기일 뿐이다.

인제대학교 일산백병원 산부인과 김영아 교수에 따르면 경구용 피임약은 전 세계적으로 약 7600만명의 여성이 사용하고 있는 가장 효과적인 가역성 피임법으로, 여성호르몬인 에스트로겐과 황체호르몬이 뇌하수체와 시상하부에 작용함으로써 배란을 억제해 임신을 막는 방법이다.

이 피임법은 보통 21일을 복용하고 7일을 쉬는 방식으로 복용하며 경구용 피임약은 불임수술, 자궁내 장치, 콘돔 사용 등 기존의 여러 피임법 중 실패율이 가장 낮다.

이처럼 경구 피임제의 편리함, 안전성, 효율성 등의 장점에도 불구하고 많은 여성들이 경구 피임제를 복용하면 살이 찐다는 두려움 때문에 복용을 망설이는 경우도 있다.

이는 과거 호르몬 함량이 높은 피임약 복용시 수분 저류와 식욕증가로 체중증가를 경험하는 경우가 존재했으며 또한 피임약 성분 중 하나인 합성 황체호르몬이 체내의 수분과 나트륨이 체외로 배출되는 것을 억제함으로써 부종 및 체중증가를 유발하는 것으로 여겨져왔다.

하지만 이와 관련된 다양한 연구가 이뤄진 결과 경구피임약의 복용은 체중증가와 연관성이 없는 것으로 밝혀진 바 있다.

저용량의 피임약을 복용하는 49명의 건강한 여성을 비교한 결과 복용 전후 체내 지방, 수분 함유율, 허리 및 엉덩이 비율 등 유의한 차이를 보이지 않았으며 대조군과의 비교에 있어서도 체중 증가는 나타나지 않았다.

또한 경구 피임약과 체중 증가에 대한 570개 연구를 종합한 코크런(Cochrane) 분석에 의하면 경구 피임약이 체중 증가와 관련 없음이 확인됐다. 이와 더불어 체중 증가의 두려움으로 경구 피임약을 끊은 경우에도 체중의 차이가 없었음이 보고됐다.

최근에는 기존 피임약의 한 성분인 합성 황체호르몬을 생체호르몬과 가장 유사한 화학구조를 가진 드로스피레논(Drospirenone)으로 사용한 피임약이 시판됐다.

드로스피레논을 사용한 피임약 연구에서는 기존 피임약과 유사한 피임효과를 보이는 것과 동시에 6개월 투여 후 0.7~1.7㎏의 체중 감소를 보이며 이러한 체중 감소는 12개월까지 계속되다가 24주부터는 증가하기 시작하는 것으로 보고됐다.

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김영아 교수는 “피임은 건강하고 안전한 성생활을 위한 것인데 피임약의 잘못된 상식과 복용방법으로 원하지 않는 임신으로 건강을 해치는 경우가 많다”고 지적했다.

이어 “피임약은 건강한 여성이 안심하고 복용할 수 있는 안전한 약이지만 나이, 흡연 여부, 그 외 내과적 질환 여부 등을 고려해 본인에게 적합한지를 전문가와 상담하는 것이 안전하다”며 “단순히 피임이 필요해서가 아니라 자신의 몸을 사랑하고 관리하는 차원의 부인과적 상담이 필요하다”고 강조했다.  
메디컬투데이 김진영 기자(yellow8320@mdtoday.co.kr)



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