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정책 필통-책가방 등 학용품서 발암물질 ‘득실’...우리아이 건강 ‘위협’
메디컬투데이 김보라 기자
입력일 : 2013-02-19 14:05:18
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납-카드뮴-크롬 등 중금속 물질 및 프탈레이트 함유
[메디컬투데이 김보라 기자]

노트, 연필, 지우개 등 아이가 매일 만지고 사용하는 학용품 등에서 발암물질이 대거 검출 돼 아이들의 건강을 위협하고 있다.


특히 반짝이는 재질의 책가방과 필통 표면에 프탈레이트 함유 가능성이 높은 것으로 나타나 대책이 시급하다는 목소리가 나오고 있다.

◇ 중금속+프탈레이트, 내분비계 장애 유발

환경부에 따르면 학용품에 화려한 색상을 내기 위해 사용되는 안료나 페인트에는 중금속 물질인 납, 카드뮴, 크롬 등이 들어있을 수 있다.

납, 카드뮴, 수은 등은 어린이의 피부를 자극해 알레르기 반응을 일으킬 수 있으며 지능이나 신경계통 발달을 지연시키거나 방해할 수 있는 것으로 알려져 있다.

특히 프탈레이트는 딱딱한 플라스틱을 원하는 모양으로 부드럽게 만들어 주기 때문에 학용품에 많이 사용되고 있지만 호르몬의 작용을 방해하기 때문에 성장기 어린이의 내분비계 장애 발생에 영향을 줄 수 있다.

◇ 화려한 디자인에 마음 뺏기는 아이들

아이들이 학용품에서 검출된 납 등에 노출될 경우 학습능력 및 집중력이 떨어지고 혈액 생성 및 골격 계통에 문제가 생길 수 있다는 것이 전문가들의 의견이다.

또 일반적으로 아이들은 어른보다 민감도가 3배 정도 더 강하다고 알려져 있어 유해물질을 어른보다 더 쉽게 흡수하거나 영향 받는다고 볼 수 있다는 지적이 나오는 것이다.

초등학생 자녀를 두고 있는 학부모 A씨는 “새학기 준비를 위해 대형 팬시점에 갔는데 아이는 반짝이는 홀로그램 표지의 노트를 계속 사겠다고 해서 애를 먹었다”라며 “아이들은 눈에 띄고 화려한 디자인에 마음을 뺏길 수밖에 없어 학용품 생산 자체에도 규제가 필요한 것 같다”고 전했다.

B씨는 “우리아이는 특히 펜 종류를 자주 입에 넣고 깨무는 버릇이 있다”며 “아이들이 항상 만지고 입에 넣기도 하는 학용품에서 유해물질이 발견됐다는 얘기는 몇 해 전부터 들었는데 아직도 같은 상황이라는 것이 답답하다”는 불만을 호소했다.


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◇ 생산과정서 유해물질 기준치 초과 제품 발생 가능 ‘주의’

앞서 2004년 유럽연합이 모든 어린이용품에 환경호르몬 물질 사용을 금지하는 법안을 가결한 가운데 우리나라도 어린이용품에 대한 유해물질 사용규제를 강화하고 있다.

하지만 문제는 유해물질 사용 규제에 대한 제도를 만드는 것만으로는 어린이 건강이 지켜지지 않는 현실이다.

이에 발암물질 없는 사회 만들기 국민 행동은 “아이들이 지우개 등을 씹는 버릇이 있는지 체크하고 프탈레이트가 포함되지 않은 지우개를 사주도록 해야 한다”며 “필통 역시 천으로 된 제품을 사용하게 하는 등 부모의 관심과 주의가 필요하다”고 전했다.

이와 관련 환경부 한 관계자는 학용품 생산 과정에서 발생하는 유해물질 관리에 대해 “학용품을 생산할 때 지경부에서 인정하는 분석기관에 성분 분석을 받게 된다”며 “안전할 경우 KC마크를 받게 되는데 이 마크가 부착된 제품을 구입하면 유해물질에서 보다 안전할 수 있다”고 전했다.

하지만 생산 과정에서 기준이 초과될 수도 있고, 다량의 제품을 모두 검사하는 것이 아니기 때문에 기준치에 초과된 제품이 나올 수 있다는 한계를 지적했다.

이에 따라 환경부 측은 현재 착한 학용품 구매 가이드를 통해 유해물질이 함유되지 않은 학용품을 고르는 방법을 설명하고 있은데 이를 통해 “학부모나 교사뿐만 아니라 학생들도 학용품을 구매할 때 도움을 받을 수 있을 것”으로 기대했다.  
메디컬투데이 김보라 기자(bol82@mdtoday.co.kr)



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